Apple poursuivi dans une affaire de cauchemar impliquant un adolescent accusé à tort de vol à l’étalage, permis de conduire utilisé par un imposteur et technologie de reconnaissance faciale peu fiable

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  • Apple et son entrepreneur en sécurité Security Industry Specialists (SIS) ont été poursuivis vendredi dans le Massachusetts dans le cadre d’une plainte multijuridictionnelle pour diffamation et poursuites malveillantes déposée au nom d’Ousmane Bah, un résident de New York identifié à tort comme un voleur à l’étalage à plusieurs reprises en 2018 et 2019.

    Le procès soutient qu’Apple et SIS ont fait preuve d’un mépris téméraire pour la vérité en identifiant à tort Bah comme l’auteur de plusieurs crimes de vol à l’étalage chez iStores, conduisant à son arrestation injustifiée et à sa diffamation.

    Le dépôt [PDF] au tribunal de district des États-Unis du Massachusetts vise à réactiver les accusations relatives aux événements de Boston qui ont été exclues des litiges en cours à New York. Une troisième affaire connexe est en cours d’audition dans le New Jersey.

    Apple et SIS disposent d’un privilège qualifié en matière d’application de la loi qui leur permet de commettre des erreurs dans les accusations liées à la sécurité des magasins et de ne pas être poursuivis pour cela. Cependant, s’ils font preuve d’un « mépris insouciant de la vérité » [PDF] – ignorant les faits évidents, par exemple, ils perdent ce privilège.

    Parmi les allégations les plus surprenantes dans cette affaire, il y a celle d’un vice-président du SIS qui a faussement affirmé qu’aucun employé du SIS n’avait jamais identifié Bah au NYPD ou à Apple. La plainte pointe vers une pièce présentée comme preuve, un e-mail d’un employé du SIS à un détective du NYPD identifie en fait Bah comme un voleur à l’étalage.

    Le procès affirme également qu’Apple et SIS ont supprimé de manière sélective des preuves vidéo qui les auraient exposés à une responsabilité pénale et civile potentielle pour avoir déposé de fausses plaintes auprès de la police.

    En outre, il affirme que l’appréhension de Bah était en partie due à l’application d’une technologie de reconnaissance faciale peu fiable dans les incidents de vol à l’étalage à New York.

    Bah, qui est noir, a obtenu un permis de conduire temporaire pour apprenti conducteur de l’État de New York en mars 2018 à l’âge de 17 ans, alors qu’il était étudiant spécialisé à la Bronx Latin Academy, un lycée de la ville de New York. Le document comprenait sa taille, son poids, sa date de naissance et la couleur de ses yeux, mais pas de photographie.

    Selon le dossier du tribunal du Massachusetts, il avait perdu le permis temporaire en mai de la même année, mais avait obtenu une copie plastifiée permanente qui comprenait sa photo.

    ID ou pas ID

    À Greenwich, Connecticut, en avril 2018, Apple aurait détenu un individu pour avoir volé des marchandises en magasin et identifié l’individu comme étant Ousmane Bah sur la base de l’examen du permis d’apprenti temporaire qu’il aurait eu sur lui – ceci malgré le fait que la pièce d’identité indique , “Ce document temporaire ne doit pas être utilisé à des fins d’identification.”

    La plainte indique que la personne détenue n’était pas Bah, qui mesure 5’7″ mais un imposteur de 6’1″ utilisant le permis d’apprenti temporaire perdu. Néanmoins, le personnel d’Apple aurait conservé des preuves de vidéosurveillance et publié le dossier avec le nom “Ousmane Bah” via un système en ligne pour le mettre à la disposition du SIS et des Apple Stores dans le nord-est des États-Unis.

    Le 24 mai 2018, SIS, agissant à titre de sécurité pour Apple, a appréhendé et menotté l’imposteur pour avoir prétendument volé des marchandises dans un Apple Store de Parmus, dans le New Jersey. Encore une fois, on prétend que l’imposteur portait le permis d’élève perdu de Bah et s’est identifié comme tel aux autorités ou a tenté de le faire – la personne détenue aurait mal orthographié son nom volé comme “Ousama Bah” avant de corriger l’orthographe.

    Pourtant, le service de police de Paramus n’a apparemment fait aucun effort supplémentaire pour vérifier l’identité du suspect, se contentant d’accepter l’identification fournie par l’employé du SIS qui a appréhendé le voleur à l’étalage. Il est également affirmé que le SIS a déclaré aux autorités qu’il disposait de preuves vidéo.

    “Sans cause probable, SIS a commencé à lier des vols antérieurs dans la région impliquant l’imposteur au plaignant”, indique la plainte, SIS représentant à la police cette vidéo de ces autres vols, comme celui de l’Apple Store de Short Hills près de Millburn, NJ. le 5 mai 2018.

    À ce stade, il est allégué que SIS, au nom d’Apple, a distribué un avis “Soyez à l’affût” (BOLO) avec l’image de l’imposteur mais le nom “Ousmane Bah” en tant que “voleur à l’étalage connu”. On dit que cela a été envoyé non seulement aux Apple Store, mais aux services de police de la région.

    Puis il y a eu le vol le 31 mai 2018 d’une douzaine de crayons Apple dans un Apple Store de Boston. Il est affirmé qu’un employé du SIS dans son rapport de police a accusé Ousmane Bah – qui n’était pas dans le Massachusetts à l’époque – des vols et a déclaré qu’il y avait une vidéo pour étayer cela.

    Selon la plainte, la vidéo montrait l’imposteur, pas Bah, et Apple et SIS avaient à l’époque des informations selon lesquelles leur identification de Bah n’était pas fiable et étaient donc imprudentes dans leur accusation.

    En juin 2018, Bah a comparu devant le tribunal municipal de Boston pour répondre aux accusations et son avocat a demandé à Apple et au SIS de présenter la preuve vidéo des vols pour prouver l’innocence de son client. Apple a ensuite déclaré au procureur du comté de Suffolk “que la preuve vidéo de l’imposteur, qui aurait complètement disculpé Ousmane Bah, avait été systématiquement supprimée”.

    La vidéo d’un vol d’octobre 2018 attribué à tort à Bah à Rockaway, New Jersey, a également été supprimée. Apple et SIS auraient déclaré au tribunal de New York qu’aucune des deux entreprises n’avait de politique écrite sur la conservation des vidéos.

    Et comme il s’est avéré, la vidéo de l’incident de Boston est finalement apparue – les avocats de Bah l’ont trouvée pendant le processus de découverte. Il montrait l’imposteur, pas Bah.

    Le 18 septembre 2018, l’imposteur aurait frappé un Apple Store à Freehold, New Jersey, et se serait échappé. Un employé du SIS agissant au nom d’Apple a de nouveau déposé une plainte à la police. La plainte allègue qu’Apple et SIS savaient que l’identification n’était pas fiable, mais ont quand même accusé Bah.

    L’identité de l’imposteur serait révélée dans les mois suivants, selon la plainte, lorsque l’imposteur a tenté à deux reprises de se faire passer pour Bah à New York et a été arrêté et condamné à deux reprises.

    “L’officier qui a procédé à l’arrestation a pu identifier l’imposteur comme étant Mamadou Barrie, un ami du demandeur, qui a apparemment volé le permis d’apprenti au demandeur”, indique la plainte. “Ces arrestations en particulier [noted] que Barrie s’était fait passer pour Ousmane Bah.”

    Il y a eu plus de vols dans l’Apple Store en octobre 2018, celui mentionné précédemment à Rockaway, dans le New Jersey, et un autre incident à Trumbull, dans le Connecticut. Apple et SIS ont de nouveau déclaré aux autorités que Bah était à blâmer.

    Échec du visage

    Ce mois-là également, l’imposteur aurait frappé un Apple Store à Staten Island, New York. Un détective de la police de New York, affirme-t-on, a publié les détails du crime et une capture d’écran vidéo du magasin à un service de signalement utilisé par le NYPD appelé MetrORCA.

    Le détective a ensuite soumis une demande d’informations “à la section d’identification faciale (FIS) du NYPD, qui a identifié la photographie comme représentant potentiellement deux personnes, dont l’une était prétendument Ousmane Bah – et l’autre était le véritable voleur, Mamadou Barrie”.

    La plainte note en outre que la politique du FIS est que l’identification automatisée n’est pas suffisante pour fournir la cause probable nécessaire pour procéder à une arrestation. Peu de temps après, un employé du SIS a vu le bulletin MetrORCA et a envoyé un courrier électronique au détective du NYPD pour lui dire qu’Apple et le SIS avaient identifié Bah comme le voleur de Staten Island.

    Vers 04h00 HE, le 29 novembre 2018, le département de police de Paramus, en vertu d’un mandat obtenu par le NYPD, a arrêté Bah pour les vols à New York.

    “Le mandat d’arrêt émis contre Bah contenait la photo de l’imposteur (maintenant connu sous le nom de Mamadou Barrie)”, indique la plainte, ajoutant que “Barrie ne ressemble en aucune façon physiquement au plaignant, à part le fait qu’il est noir”.

    Malgré l’incohérence constatée au moment de l’arrestation, la police l’a placé en garde à vue. C’était alors que Bah était toujours injustement poursuivi à Boston.

    Au commissariat de New York, la police a reconnu que Bah n’était pas l’individu sur les images d’Apple et les accusations ont été abandonnées.

    Deux jours plus tard, le 1er décembre 2018, des employés du SIS ont appréhendé l’imposteur qui tentait de voler des marchandises dans un Apple Store à Holyoke, dans le Massachusetts. La police de Holyoke a transmis les empreintes digitales des suspects au Centre national d’identification criminelle du FBI et ils ont été identifiés comme appartenant à Mamadou Barrie.

    Pourtant, deux semaines plus tard, Bah a reçu un avis par courrier d’un mandat du tribunal de district du comté de Freehold pour son arrestation pour le vol de Freehold sur la base des informations fournies par Apple et SIS.

    À cette époque, alors qu’un employé du SIS comparaissait devant un tribunal du New Jersey pour porter plainte contre les vols de Cherry Hill, dans le New Jersey, un autre individu du même nom “Ousmane Bah”, celui-ci, un résident de Willingboro, New Jersey, s’est présenté pour la convocation. Il n’était pas le voleur, indique la plainte, et les charges contre Ousmane Bah de New York ont ​​été abandonnées.

    Néanmoins, les poursuites contre Bah se sont poursuivies dans plusieurs États jusqu’en juin 2019.

    Actuellement, les avocats représentant Bah, Daniel Malis et Subhan Tariq poursuivent des poursuites contre Apple et SIS à New York, dans le New Jersey et maintenant dans le Massachusetts.

    Ni Apple ni SIS n’ont répondu aux demandes de commentaires. ®

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