Amazon montre des employés d’entrepôt robotisés qui ne se plaindront pas, ne démissionneront pas, ne se syndiqueront pas…

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  • Amazon a dévoilé son premier “robot mobile entièrement autonome” et d’autres machines conçues pour fonctionner aux côtés de travailleurs humains dans ses entrepôts.

    En 2012, le géant du commerce électronique a acquis Kiva Systems, une startup de robotique, pour 775 millions de dollars. Maintenant, à la suite de cela, Amazon a révélé plusieurs prototypes alimentés par des algorithmes d’intelligence artificielle et de vision par ordinateur, allant des pinces robotiques aux systèmes de stockage mobiles, qu’il a développés au cours de la dernière décennie. La méga-entreprise espère les utiliser un jour dans les entrepôts, apparemment pour aider le personnel à soulever, transporter et scanner les articles plus efficacement.

    Son “robot mobile autonome” est un appareil en forme de disque sur roues, et ressemble à un Roomba. Au lieu d’aspirer des miettes, la machine, nommée Proteus, se glisse soigneusement sous un chariot rempli de colis et le pousse le long du sol de l’usine. Amazon a déclaré que Proteus a été conçu pour fonctionner directement avec et aux côtés des humains et n’a pas besoin d’être limité à des endroits spécifiques mis en cage pour des raisons de sécurité.

    Vidéo Youtube

    Le robot émet un faisceau de lumière verte pour naviguer, s’arrêtant s’il détecte quelque chose ou quelqu’un bloquant son chemin, comme on le voit dans la vidéo de démonstration ci-dessus. Proteus sera initialement déployé dans les zones de traitement sortant des centres de distribution et de tri d’Amazon, avant d’être déployé plus largement.

    Ces robots sont conçus pour effectuer des tâches banales à plusieurs reprises. Amazon espère qu’ils réduiront le risque de blessures pour les travailleurs. “Le mouvement des colis lourds, ainsi que la réduction des mouvements de torsion et de rotation des employés, sont des domaines que nous cherchons continuellement à automatiser pour aider à réduire les risques de blessures”, a insisté le titan du cloud.

    Protée

    Rencontrez votre collègue robot … Le prototype Proteus. Source : Amazon. Cliquez pour agrandir

    Vient ensuite Cardinal, décrit comme une “cellule de travail robotique”. Il s’agit d’un bras mécanique avec un ensemble de pinces à une extrémité. La résolution des coûts et des problèmes de main-d’œuvre est sans aucun doute également un facteur.

    La machine utiliserait l’IA et la vision par ordinateur pour ramasser les colis, lire leurs étiquettes et les placer sur un chariot. Le personnel n’aura pas besoin de se tordre et de se retourner pour scanner et ranger les articles autant si le robot peut le faire pour eux. Cardinal ne peut ramasser que des colis en dessous de certaines tailles et poids pour le moment, bien que les ingénieurs tentent de développer une version capable de gérer des colis jusqu’à 50 livres (22,7 kg) et espèrent mettre en œuvre des machines Cardinal dans les centres de distribution l’année prochaine.

    Les employés d’Amazon scannent actuellement chaque article manuellement au fur et à mesure que les produits traversent divers entrepôts avant d’être acheminés vers les acheteurs. L’un des prototypes présentés est l’outil d’identification d’Amazon Robotics, qui analyse les images de la caméra à 120 images par seconde et scanne automatiquement les boîtes et les enveloppes lorsqu’un travailleur les transporte d’un chariot à une étagère. Enfin, on nous montre un autre robot capable de ramasser et de ranger des poubelles, évitant ainsi au personnel de grimper sur des échelles ou de se pencher pour récupérer des colis.

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    Amazon présente ses prototypes de robots d’entrepôt juste au moment où une note de service divulguée a révélé qu’il craignait de se retrouver dans le bassin de main-d’œuvre disponible. Les employés n’ont pas tendance à rester très longtemps dans les centres de distribution, et certains essaient et réussissent à se syndiquer. Ce n’est pas surprenant étant donné qu’ils sont confrontés à des taux de blessures relativement élevés et à la pression de traiter les commandes aussi rapidement que possible. Pour aider à renforcer sa main-d’œuvre manuelle, Amazon doit déployer plus de “droïdes”.

    Les machines ne remplaceront cependant pas complètement les humains, nous dit-on. “La spéculation était répandue qu’Amazon remplaçait les gens par des robots… Dès les premiers jours de l’acquisition de Kiva, notre vision n’a jamais été liée à une décision binaire de personnes ou de technologie. Au lieu de cela, il s’agissait de personnes et de technologie travaillant ensemble en toute sécurité et harmonieusement pour livrer pour nos clients. Cette vision demeure aujourd’hui », a déclaré l’entreprise dans un communiqué. ®

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