Altair verse 79 millions de dollars à SAS en échange de licences logicielles et vendra un produit rival

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  • La querelle de longue date entre le géant du logiciel SAS et la société britannique d’analyse de données World Programming (WPL) semble être presque terminée après qu’un tribunal américain a levé une injonction sur les ventes en faveur du nouveau propriétaire Altair.

    La société de logiciels du Michigan a déclaré qu’elle avait payé les 65,9 millions de dollars restants sur l’onglet et satisfait un jugement de 2019 en Caroline du Nord contre WPL plus tôt cette année, lui ouvrant la voie pour commencer les ventes mondiales du logiciel d’analyse de données de WPL, qu’il a acquis l’année dernière .

    Le couple a déposé un avis conjoint de paiement du jugement [PDF] en mars de cette année.

    Pouvez-vous protéger une fonction logicielle par des droits d’auteur ?

    Le litige entre la société britannique World Programming Limited (WPL) et SAS dure depuis près de 12 ans. Comme indiqué précédemment, WPL a obtenu une copie du produit d’analyse de SAS, a vu comment cela fonctionnait et a créé un produit concurrent utilisant les mêmes fonctions de base mais ne pas le même code.

    SAS a intenté une action en justice en 2010 pour contrefaçon de brevet et violation des conditions de licence – affirmant que WPL avait violé l’accord attaché à SAS Learning Edition afin de tester et de créer son propre logiciel. Elle a demandé des dommages-intérêts et une injonction pour empêcher WPL de vendre ses produits.

    Il a perdu devant les tribunaux britanniques. Il a essayé à nouveau avec les juges européens, mais a de nouveau perdu en 2012. Le regretté juge français, l’avocat général Yves Bot, a écrit dans son avis de 2011 [PDF] que les fonctions du logiciel ne pouvaient pas être protégées par le droit d’auteur. « Accepter qu’une fonctionnalité d’un programme d’ordinateur puisse être protégée en tant que telle reviendrait à permettre l’accaparement des idées, au détriment du progrès technologique et du développement industriel.

    “Manque de respect pour les tribunaux américains et la loi américaine”

    SAS a également fait des efforts pour combattre WPL via le système juridique américain, où un jury de Caroline du Nord s’est prononcé en faveur de SAS en 2015 sur certaines de ses revendications. [PDF], en particulier une rupture de contrat, affirmant que WPL avait violé le contrat de licence de SAS et avait commis une fraude. La société britannique a été condamnée à verser à SAS un total de 79 millions de dollars d’indemnisation en conséquence, compensé par un triplement d’environ 26 millions de dollars de pertes directes.

    SAS a ensuite demandé à la Haute Cour de Londres une ordonnance d’exécution lui permettant de percevoir les 79 millions de dollars des revenus mondiaux de WPL, y compris les clients non américains. C’était une question de litige devant les tribunaux britanniques (comme nous l’avons couvert ici), bien que les juges américains de la Cour d’appel du quatrième circuit se soient rangés du côté de SAS, décrivant l’une des décisions britanniques contre la société de logiciels américaine comme un “affront” et accusé WPL d’avoir “montré un manque de respect pour les tribunaux américains et la loi américaine”.

    En 2020, la Cour d’appel des États-Unis a confirmé une injonction de 2019 [PDF] interdisant à WPL de concéder une licence WPS à tout nouveau client aux États-Unis jusqu’à ce que SAS reçoive les 79 millions de dollars qui lui ont été accordés pour fraude et rupture de contrat.

    Ses revendications de droit d’auteur n’ont pas été confirmées.

    Entre-temps, en 2021, WPL a été racheté par Altair, un accord qui comprenait WPS Analytics, la plate-forme semblable au langage SAS qui avait tant irrité SAS.

    Selon Altair : “Avec son paiement du jugement de Caroline du Nord de 2019, Altair a mis fin à près de 12 ans de litige entre SAS et WPL, à l’exception d’un appel déposé par SAS devant la Cour d’appel du circuit fédéral après qu’un tribunal fédéral de Le Texas a statué contre SAS sur ses revendications de droits d’auteur et de brevets.”

    SAS a de bonnes raisons de s’inquiéter. Les entreprises ont investi des sommes énormes dans sa plate-forme au fil des ans, et nous pouvons bien imaginer la consternation causée par l’idée que ces mêmes clients puissent tirer parti de décennies d’expérience dans sa langue en travaillant avec des langues open source plus à la mode. Le tout sans remplir les caisses de SAS.

    Appels pour atteinte aux droits d’auteur

    Pour SAS, ce n’est pas fini. Il a dit Le Reg: “Altair a payé le solde du jugement de 79 millions de dollars et l’injonction a été levée en conséquence.

    “Comme la cour d’appel américaine l’a déclaré en confirmant que WPL avait commis une fraude et une rupture de contrat, ‘En violation d’un accord de licence, WPL a procédé à une rétro-ingénierie d’un produit SAS pour accélérer le développement de son propre produit. … Ce n’est pas le genre d”innovation’ ou la « concurrence » encouragée par la loi américaine. »

    Il a ajouté: “L’affaire du droit d’auteur SAS est toujours en attente d’une décision de la Cour d’appel du circuit fédéral.”

    Altair a répondu: “La seule question juridique en suspens est l’appel que SAS a déposé devant la Cour d’appel du circuit fédéral après avoir perdu les revendications de droit d’auteur qu’il a affirmées dans le procès de 2018 que SAS a déposé dans le district oriental du Texas. Nous attendons l’avis de la Cour d’Appel du Circuit Fédéral.” ®

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