Alpha ajoute au décompte des fusées qui explosent et en sort un prototype de voile spatiale

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  • Vidéo La fin soudaine et explosive du premier vol d’essai de Firefly Aerospace de sa fusée Alpha a complété un triplé de malheur pour les fans de fusées cette semaine.

    L’Alpha, que Firefly a présenté comme étant capable de soulever 1 000 kg en orbite terrestre basse (LEO), a finalement quitté son coussin à la base de force spatiale de Vandenberg en Californie à 01:59 UTC le 3 septembre, seulement pour dégringoler et exploser autour de deux et -une demi-minute après le début du vol du booster.

    Les observateurs du lancement ont eu le plaisir de voir la fusée vaciller dangereusement avant d’exploser à la fin du voyage. Vous pouvez regarder l’intégralité ci-dessous :

    Vidéo Youtube

    La panne semble s’être produite lorsque le véhicule a atteint des vitesses supersoniques. Dans un déclaration, Firefly Aerospace a noté qu’elle avait réussi à atteindre certains de ses objectifs : allumer les moteurs, quitter le pad, et “passer à la vitesse supersonique”.

    Se transformer brusquement en boule de feu n’était, sans surprise, pas sur la liste de souhaits.

    Attaché à la fusée se trouvait un gadget développé par l’Université Purdue et baptisé Spinnaker3, qui était censé déployer un prototype de voile de traînée dans l’espace dans le cadre d’une expérience qui aurait pu aider à dégager moins de débris en orbite. L’appareil a été détruit dans l’explosion.

    David Spencer, qui a travaillé sur le projet Spinnaker3 en tant que professeur agrégé adjoint d’aéronautique et d’astronautique à Purdue, a déclaré Le registre:

    L’Alpha est un véhicule à deux étages. Le premier étage est propulsé par quatre moteurs Reaver 1, et le second par une seule centrale électrique Lightning 1. Firefly prévoit deux lancements par mois. Sa fusée de suivi, la Beta, devrait envoyer jusqu’à 8 000 kg en LEO.

    Firefly n’a pas encore tiré de conclusions quant à la cause profonde de ce qu’elle a délicatement appelé “l’anomalie”.

    “Nos ingénieurs parcourent actuellement des milliers de lignes de télémétrie des systèmes au sol et de vol”, a-t-il déclaré, “pour mieux comprendre ce qui s’est passé”.

    Pour être juste, il s’agit de la première tentative de vol effectuée par Firefly. Plus tôt cette semaine, un habitué des anomalies de lancement, l’américain Astra, a démontré l’intelligence de son contrôleur de guidage avec un glissement latéral impressionnant de son propulseur après qu’un moteur a cédé au lancement.

    Et puis il y a eu la course folle de Richard Branson et du SpaceShipTwo de Virgin Galactic, qui a attiré l’attention des régulateurs américains car il s’est avéré que l’avion-fusée a dévié de sa trajectoire pendant sa descente.

    Le lancement d’Alpha avait été retardé en raison d’un compte à rebours avorté. Cependant, ce problème a été résolu et le décollage a eu lieu. Firefly a déclaré qu’il n’y avait eu aucune blessure résultant de l’échec ultérieur. ®

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