Une pomme de terre, deux pommes de terre… c’est le blog du vendredi! -Le magazine Toy World

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  • Le verrouillage a clairement duré trop longtemps. Si vous avez besoin de preuves, ne cherchez pas plus loin que le présentateur de télévision controversé Piers Morgan, qui cette semaine a consacré une partie de son émission matinale à crier sur une pomme de terre en peluche. Le pauvre M. Potato Head avait déjà attiré une avalanche de couverture sur les médias sociaux, à la suite de l’annonce de Hasbro selon laquelle il abandonnerait le «M.» soubriquet de son image de marque globale. Malheureusement, la nuance de ce mouvement a échappé à de nombreuses personnes, qui se sentaient étrangement obligées de transformer un simple exercice de changement de marque en la venue de l’apocalypse. Qu’il s’agisse d’une stratégie de relations publiques intelligente de Hasbro pour stimuler l’engagement ou simplement d’un simple malentendu de la part d’individus plutôt coincés – après tout, la société continuera de vendre à la fois M. et Mme Potato Head en tant que SKU individuels, avec un nouvel ensemble qui permet aux enfants de créer la cellule familiale de leur choix – l’annonce est rapidement devenue la une des journaux.

    Au départ, les producteurs m’ont demandé si je voulais apparaître aux côtés de Piers pour «débattre» du développement. Cependant, au moment où j’ai décidé que cela pourrait être assez amusant, ils avaient choisi de ne pas inclure d’invités, pour permettre à Piers de laisser libre cours à sa frustration sur un spud qu’il n’aimait certainement pas. C’était peut-être pour le mieux que je n’étais pas là pour souligner qu’il manquait peut-être de sens de la perspective: j’avais brièvement commencé à m’échauffer avec le présentateur, qui a été l’un des rares animateurs de télévision de premier plan prêts à tenir le gouvernement pieds au feu pour leur gestion de certains éléments de la pandémie. Mais cette semaine, plutôt que de reprocher au gouvernement de perdre une personne qui a introduit la variante brésilienne au Royaume-Uni, l’intrépide Piers a décidé d’essayer un jouet de pomme de terre à la place. Un retour à la vie normale ne peut pas arriver assez tôt.

    Ce retour se rapproche, alors que le programme mondial de vaccination continue de s’accélérer: cette semaine, les États-Unis ont annoncé leur intention de vacciner tous les adultes d’ici la fin mai, même si certains pourraient suggérer que c’est un peu ambitieux. Les vaccinations de masse devraient changer la donne en termes de voyages – internationaux et nationaux – et elles donneraient certainement aux événements et aux salons une plus grande chance de se dérouler. Le moment du retour des rassemblements de masse reste difficile à déterminer; Le San Diego Comic Con a annoncé qu’il n’aura pas lieu en juillet comme prévu, et nous attendons avec intérêt de voir si les salons des jouets et des licences prévus pour juillet et août pourront se dérouler.

    Je crois que les gens veulent avoir l’occasion de se rencontrer à nouveau en personne, mais le moment traditionnel de ces événements n’était pas aléatoire – ils ont eu lieu à un certain moment pour une raison. La grande question est de savoir si un événement qui a été retardé par quelque chose entre deux et six mois est toujours commercialement pertinent et viable dans le nouveau créneau horaire proposé. Certains le feront certainement, d’autres non…

    Pendant ce temps, alors que nous nous rapprochons de la réouverture des magasins, les détaillants du monde entier ont examiné leur siège social et l’infrastructure de leurs magasins et, dans certains cas, ont apporté des changements spectaculaires. La semaine dernière, Asda a annoncé que 5000 emplois étaient à risque, bien que cela serait atténué par la création de 4500 nouveaux emplois, principalement destinés à renforcer le service en ligne du détaillant. Cela a été suivi cette semaine par la nouvelle que Sainsbury’s prévoit une restructuration qui pourrait voir la disparition de 1150 emplois, dont 500 au siège social. En outre, le directeur général Simon Roberts a décrit le nouveau plan comme «donnant la priorité à la nourriture» – plutôt inquiétant pour les fournisseurs de jouets, qui sont préoccupés par certaines choses qui se passent à Argos depuis un certain temps. Pour ma part, j’ai mon pop-corn prêt et je garderai un œil très attentif sur le fil LinkedIn de Ian Chaplin au cours des prochains jours – il a tendance à avoir une perspective intéressante sur la façon dont Sainsbury’s a géré la marque et l’équipe Argos, et peut bien être en mode «Je vous l’ai dit» après cette annonce.

    Bien sûr, la restructuration du commerce de détail ne se produit pas seulement au Royaume-Uni – aux États-Unis, Disney Stores a annoncé la fermeture de 60 points de vente, soit 20% du parc de magasins du détaillant dans le monde, car il se concentre sur la croissance de son offre de commerce électronique. . Cela peut en fait être une très bonne nouvelle pour les détaillants de jouets américains spécialisés, qui compteraient probablement les magasins Disney comme un concurrent direct. Dans un contexte plus large, je me demande simplement si cette précipitation à fermer les magasins physiques est un peu prématurée: nous ne savons pas encore si les habitudes d’achat des consommateurs ont été durablement affectées par la pandémie, ou si le commerce de détail rebondira fortement une fois les restrictions sont levés. Il semble que certaines opérations de vente au détail aient déjà placé leurs paris – peut-être que ceux qui croient toujours fermement aux magasins de jouets physiques y verront une réduction bienvenue de la concurrence.

    Pour les détaillants de jouets qui cherchent à rafraîchir leur sélection de stock avant la réouverture, le numéro de mars de Toy World a atterri sur les bureaux cette semaine, fournissant beaucoup d’inspiration pour de nouvelles lignes à porter. Cette édition comprend de grands articles sur les véhicules d’action et la catégorie Science et nature, et compte tenu de la période de l’année, elle présente inévitablement un grand nombre de nouvelles lignes d’extérieur. Nous aimons utiliser le mot «complet» pour décrire nos fonctionnalités comme l’un des éléments clés qui distingue Toy World de ses concurrents, et qui décrit certainement notre couverture de la catégorie outdoor ce mois-ci. Incroyablement, les ventes de jouets d’extérieur ont augmenté en janvier – neige et tout – il semble donc qu’une autre année fantastique s’annonce pour le secteur. Et tandis que nous parlons des problèmes d’impression, juste une prise rapide pour notre édition d’avril, qui fermera bientôt – arrivant 10 jours avant la réouverture des magasins, le moment est parfait pour capitaliser sur les magasins qui remplissent leurs étagères avant le grand jour.

    Enfin, alors que nous commençons tous à réfléchir à nos projets de voyager à l’international, il semble que certains pays aient trouvé une nouvelle façon de décourager les gens. Merci à tous, mais je pense que je vais m’en tenir à Hong Kong…

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