Si pas maintenant quand? …c’est le Blog du Vendredi ! -Magazine du monde du jouet

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  • En regardant ce qui se passe dans le grand monde, je me demande parfois si ceux d’entre nous qui font une croûte honnête en achetant et en vendant des jouets (ou en écrivant à leur sujet) souhaitent avoir choisi un cheminement de carrière différent ? Une chose est sûre, l’année écoulée a certainement été un terrain fertile pour les escrocs. Qu’il s’agisse de propriétaires de pub devenant soudainement des experts du jour au lendemain dans la fabrication d’EPI ou de compagnons de députés lançant des activités secondaires en tant que sociétés de test Covid, il a été incroyable de voir combien de bénéfices il y a à tirer du chaos.

    Bien sûr, de nombreuses entreprises légitimes ont également vu la possibilité de capitaliser, sans doute aucune plus que les compagnies maritimes. Il est désormais évident que l’industrie du transport maritime affichera des bénéfices records cette année – au moins 80 milliards de dollars et peut-être même jusqu’à 100 milliards de dollars, soit plus du triple du record historique. Il s’avère qu’augmenter les prix lorsque vos clients n’ont d’autre choix que de payer est une stratégie solide.

    Alors que les compagnies maritimes font du foin, d’autres prestataires logistiques voient également une opportunité de gagner de l’argent : selon les rumeurs, les tarifs du fret aérien seraient entre 60 et 120 % plus élevés que les niveaux d’avant Covid. Pendant ce temps, une multitude d’accusations sournoises s’infiltrent tout au long de la chaîne d’approvisionnement ; les hold-up ont conduit à un doublement des frais de D&D (c’est-à-dire détention et surestaries, pas Donjons et Dragons), tandis que le directeur général de la division Extrême-Orient d’un célèbre détaillant mondial de jouets m’a dit qu’un de ses amis était allé chercher un conteneur , seulement pour se faire dire qu’il n’y avait pas de 40 pieds ou de QG disponibles… à moins qu’il ne soit prêt à payer une « prime » de 165 $. Que vous compariez cela aux « prix d’augmentation » d’Uber ou que vous pensiez simplement qu’il s’agit d’un autre exemple crasseux de pots-de-vin et de corruption (« glissez-moi quelques livres et j’y arriverai »), le résultat est le même : « la loi de la jungle « l’économie commence peut-être à devenir incontrôlable. Cependant, étant donné le penchant de notre propre gouvernement à s’impliquer dans quelques escroqueries effrontées, je ne les vois pas intervenir pour réduire ce comportement de si tôt.

    Même si vous êtes l’un des chanceux de pouvoir expédier avec succès des produits de l’Extrême-Orient au Royaume-Uni, il n’y a guère de problème à les faire passer des entrepôts aux magasins. La semaine dernière, la société allemande de confiserie derrière la marque inexplicablement populaire Haribo a admis qu’elle avait du mal à faire entrer ses bonbons dans les magasins en raison d’une pénurie de chauffeurs de camion. Le gouvernement a agi rapidement pour remédier à la situation, prolongeant temporairement le nombre d’heures qu’un conducteur peut travailler. Génial, exactement ce dont nous avons besoin – un groupe de conducteurs épuisés en charge de véhicules de 7,5 tonnes sur les routes. Qu’est ce qui pourrait aller mal? Remarquez qu’un propriétaire d’une grande chaîne de jouets me disait qu’il a toujours un permis pour conduire un camion de 7,5 tonnes – il n’a donc aucune excuse, même s’il serait sûrement le camionneur le mieux payé du Royaume-Uni ?

    Alors, où va tout ça ? Les rumeurs selon lesquelles « Comment bien le dépenser à Noël » de Philip Schofield doit être renommée « Comment trouver un jouet à Noël » n’ont pas été officiellement confirmées, mais je pense que nous pouvons supposer en toute sécurité qu’il pourrait bien y avoir des pénuries dans certaines régions. Et les prix vont sûrement augmenter ? Si tous les escrocs peuvent s’en tirer, peut-être que les fournisseurs de jouets et les détaillants confrontés à des pressions légitimes sur les coûts ne devraient pas se sentir coupables de réaligner les prix.

    Pourrions-nous même voir certains prix « sacrés » devoir être réévalués ? Très probablement – ​​pour citer notre Premier ministre au sujet de l’assouplissement des restrictions, « sinon maintenant, quand ? Un ancien contrôleur des achats qui dirige maintenant une entreprise de jouets basée en Extrême-Orient a passé pas mal de temps cette semaine à m’expliquer que même si les hausses de prix entraînaient une légère baisse des ventes, les détaillants gagneraient plus d’argent sur chaque article vendu comme le la marge brute serait plus élevée, il pense donc que cela s’équilibrerait à tout le moins et irait plus probablement en faveur du détaillant.

    Et si les ventes ne baissent pas du tout ? Je me souviens d’un commerçant admettant qu’il était furieux lorsqu’un fournisseur bien connu augmentait le prix d’un article populaire de 1 £ du jour au lendemain, et à quel point il était ennuyé quand cela ne faisait pas la moindre différence dans le taux de vente, ayant a dit au fournisseur que cette décision entraînerait une chute des ventes. Parfois, nous craignons tous le pire ; il existe un argument solide pour suggérer que les prix des jouets sont restés artificiellement bas pendant un certain temps, en grande partie en raison de l’approche des détaillants de jouets non spécialisés à l’égard de la catégorie des jouets. Peut-être que maintenant, alors que de nombreux parents ont économisé de l’argent en travaillant à domicile et ne partant pas en vacances à l’étranger, il est temps de voir ce qui se passera si nous arrêtons la course vers le bas. Je le répète, « si ce n’est pas maintenant, quand ? »

    Enfin, ça fait du bien de pouvoir enfin annoncer quelques grosses histoires cette semaine que nous attendions avec impatience de vous dévoiler depuis un moment. Tout d’abord, une grande nouvelle dans la catégorie Wheeled puisque United Wheels (qui fait partie de Covation Holdings) a signé un accord de licence qui signifie que les vélos Disney seront désormais disponibles auprès d’une seule source plutôt que de sept ou huit fournisseurs différents. Sur le plan humain, Nicola Bergot a rejoint Magic Box en tant que directeur général britannique, en vue d’ouvrir un bureau et de recruter une équipe dédiée pour faire avancer l’entreprise ici au Royaume-Uni. Just Play a également renforcé son équipe avec la nomination de Katie Gritt à la tête du marketing EMEA. Au cours des cinq dernières années, Katie s’est occupée du marketing de détail et des relations publiques pour The Entertainer, elle franchira donc la clôture dans son nouveau rôle.

    Une autre personne qui a fait la transition entre la vente au détail et l’offre est Colin Fox de Character Options, qui a annoncé cette semaine qu’il prendrait sa retraite à la fin du mois de septembre. Colin a eu une carrière fantastique dans le commerce de jouets, et ses collègues et amis ont fait la queue pour rendre hommage au «roi des feuilles de calcul» (bien avant que les feuilles de calcul ne soient une chose). Je me souviens avoir visité le bureau de Makro à l’approche de l’heure du déjeuner un soir de Noël, alors que je prévoyais de passer la saison des fêtes avec l’assistante de Colin, l’ancienne Anita Watson (maintenant Anita Baulch). Alors que j’entrais dans la pièce, le patron de Colin, le légendaire Dave Cave, a crié : « Jonny est là, c’est Noël – ouvre le champagne. Colin a regardé et a dit: “Je suis en train de terminer ces feuilles de calcul Dave, je ne prendrai qu’une demi-heure.” Tous ces gens qui se sont émerveillés de l’organisation de Colin et de son souci du détail… c’est tout à fait vrai. Je suis sûr qu’il y aura beaucoup de gens qui lui souhaiteront le meilleur au cours des prochains mois – en tant que fier survivant de l’enterrement de vie de garçon de Colin à Prague (aucun homme n’est laissé pour compte), ce fut un plaisir de le connaître et de travailler avec lui au cours des années. Bonne retraite Colin.

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