Show Down… c’est le blog du vendredi!

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  • Le secret le moins bien gardé de la communauté britannique du jouet est enfin révélé: il a été officiellement confirmé que le London Toy Fair de l’année prochaine avait été annulé. On sait depuis des semaines que l’émission ne pourrait pas avoir lieu en 2021, mais des négociations complexes entre la BTHA et Olympia ont dû être conclues avec succès avant que la nouvelle puisse être rendue publique. Bien sûr, c’est une énorme honte pour les BTHA: je ressens vraiment pour eux, mais en réalité, c’était la seule ligne de conduite logique. Nos deux filles vivent à Londres et en ce moment, si nous voulions les voir, notre seule option serait de nous promener dans un parc avec elles. À moins que nous ayons tous envie d’installer des tables à chevalets dans les jardins de Kensington, je crains que la tenue d’un salon conventionnel ne soit tout simplement pas possible. Il y a de très faibles chances que les choses s’améliorent d’ici janvier, mais il y a une bien plus grande possibilité que Londres soit au troisième rang, ou que toute l’Angleterre soit dans un verrouillage de “ disjoncteur ” d’ici là (mieux que novembre ou décembre, c’est sûr).

    Ce n’est pas agréable d’annoncer une annulation de spectacle, mais jamais plus que lorsqu’il s’agit du principal événement de la communauté britannique du jouet. J’ai assisté à mon premier London Toy Fair en 1981. Depuis lors, j’ai assisté à tous les jours de chaque spectacle – bien plus de six mois de ma vie ont été passés au salon (je ne peux pas être précis sur le nombre de jours, parce que quand il est passé de cinq jours à quatre, puis de quatre jours à trois). J’ai noué et consolidé d’innombrables relations d’affaires et amitiés au fil des ans et j’ai vu des milliers de produits incroyables. Je suis allé à mon premier rendez-vous avec ma femme pendant le Toy Fair, et nous nous sommes fiancés pendant le spectacle un an plus tard. J’ai même refusé une fois de passer une soirée dans un bar à vin Bushey avec George Michael, alors qu’il allait me donner quelques conseils sur la façon de réussir dans l’industrie de la musique… parce que c’était Toy Fair et c’était plus important (mon camarade de groupe est allé à la place, et regardez où nous nous sommes retrouvés). Le spectacle a été annulé purement et simplement, pas reporté, donc c’est une affaire de roulement en 2022 – ce sera un spectacle incroyable. Je suis également entièrement d’accord avec la décision de la BTHA de ne pas proposer d’alternative numérique – plus d’informations à ce sujet dans le blog de la semaine prochaine.

    Bien sûr, j’aime beaucoup tous les salons internationaux: les merveilleuses villes de Hong Kong, Nuremberg et New York sont pour moi comme des résidences secondaires. Ma première fois dans un avion a été mon vol pour Nuremberg en 1982 – le plus loin que j’avais voyagé auparavant était l’île de Wight. Janvier et février seront très différents l’année prochaine, c’est certain. J’adore visiter tous les spectacles et je les trouve extrêmement précieux. Mais le commerce du jouet doit continuer, même si les salons ne le peuvent pas. Les détaillants doivent encore acheter et les fournisseurs doivent mettre leurs nouveaux produits devant eux – et nous jouerons notre rôle pour y parvenir.

    Les préparatifs sont déjà bien en cours pour utiliser les canaux qui restent ouverts: un détaillant à qui nous avons parlé cette semaine a décrit son bureau comme un dépôt de colis, car des échantillons ont déjà commencé à arriver du monde entier, alors qu’il a également admis que son équipe d’achat organise des réunions Zoom et Teams 24 heures sur 24. Les fabricants de jouets exploreront également leurs options – en Allemagne, il semble que les principaux fournisseurs coordonneront l’ouverture de leurs salles d’exposition en janvier et février, de la même manière que les fournisseurs de la côte ouest des États-Unis opèrent à Los Angeles en septembre. Surveillez cet espace pour plus d’informations sur cette initiative dans les semaines à venir.

    De retour au Royaume-Uni, il s’avère que le titre du blog «Tier Four Fears» de la semaine dernière était légèrement prophétique (c’est presque comme si j’avais réfléchi à ces choses…), car l’actualité nationale cette semaine a été dominée par le système de verrouillage. Le Pays de Galles et l’Irlande ont tous deux introduit des verrouillages “ coupe-feu ” – le Pays de Galles a introduit un verrouillage total pendant deux semaines, tandis que l’Irlande est passée du niveau quatre (ruinant ainsi totalement le jeu de mots soigneusement construit de la semaine dernière) au niveau cinq, avec des mesures qui dureront jusqu’à six semaines jusqu’au 2 décembre. Du point de vue de l’industrie du jouet, cela aurait pu être désastreux – cependant, le gouvernement irlandais a heureusement été persuadé que les magasins de jouets devraient être autorisés à rester ouverts pour les commandes click and collect et les livraisons à domicile, tandis que d’autres détaillants non essentiels ont été contraints de le faire. Fermer. Quiconque dans la communauté irlandaise du jouet a l’oreille du Taoiseach et / ou de l’influence dans les couloirs irlandais du pouvoir, faites preuve de loyauté envers eux.

    Pendant ce temps, les villes britanniques continuent de négocier leurs mises à niveau / déclassements dans les niveaux deux et trois, tentant de naviguer dans un système de soutien financier gouvernemental qui semble au mieux aléatoire. Vous vous demandez peut-être “ pourquoi parle-t-il de cela ”, mais c’est important: la fréquentation à Liverpool est revenue aux niveaux de juillet cette semaine, après avoir été placée au niveau trois. En général, les grandes villes ont été aux prises avec la fréquentation tout au long de la pandémie, les touristes et les employés de bureau étant largement absents. Hamleys a licencié un quart du personnel de sa succursale de Regent Street, car il n’y a aucun signe de résurgence des visiteurs dans la capitale. Et n’oubliez pas que Londres est uniquement au niveau deux, pas au niveau trois – pour les détaillants, comme nous l’avons vu avec Liverpool, l’augmentation du niveau de niveau peut avoir un impact significatif.

    Avant que la nouvelle de Toy Fair n’éclate, j’avais beaucoup plus de jeux de mots dans ma manche pour le titre du blog cette semaine: «Tiers of a Clown» a été ma première pensée (pour des raisons évidentes). J’aurais pu choisir «Les niveaux ne suffisent pas», même si cela aurait impliqué que je pense qu’ils devraient aller plus loin, et avec mon chapeau de commerce de jouets, je ne pouvais pas accepter cela avec la saison des fêtes imminente. Je suis probablement plus dans le camp “ Plus de niveaux (assez c’est assez) ” en ce moment – le commerce de détail physique a besoin de toute l’aide et de tout le soutien qu’il peut obtenir, et nous savons tous à quel point les 4 à 6 dernières semaines de négociation sont importantes pour l’industrie du jouet. Oui, les détaillants en ligne (et les détaillants physiques avec une forte présence en ligne) auraient une journée sur le terrain si l’Angleterre rejoignait le Pays de Galles et l’Irlande dans un verrouillage de disjoncteur, mais combien de temps faudrait-il avant que le système de logistique et de livraison ne devienne totalement submergé (question rhétorique – la réponse est «pas longtemps du tout»). Espérons que cela pourra être évité de ce côté de Noël.

    Enfin, j’ai été très triste d’apprendre que Ian Cuthbert est décédé plus tôt cette semaine. Les hommages chaleureux que nous avons reçus de ses nombreux amis et collègues de l’industrie montrent à quel point il était aimé et respecté – une triste perte. Nul doute que nous lèverons un verre à sa mémoire lorsque nous pourrons tous nous revoir.

     

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