Retrousser nos manches… c’est le Blog du Vendredi!

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  • Tout semble se dérouler comme prévu. Nous avons assisté à des échanges réguliers de quelques jours après la réouverture des magasins au milieu de la semaine dernière – pas tant le “ mercredi sauvage ” que le “ mercredi solide mais pas spectaculaire ”, bien que ce ne soit ni allitératif ni une phrase susceptible de faire son chemin. . Cependant, le week-end a été – de l’avis de tous – un plus mauvais, avec des ventes écrasant les chiffres du Black Friday pour devenir le plus grand événement commercial de 2020. Jusqu’à présent, tout va bien.

    Fait encourageant, les acheteurs semblent également avoir reçu haut et fort le message «Achetez tôt pour Noël». Selon NPD, les ventes de jouets au Royaume-Uni en novembre ont augmenté de 11%, pour porter le cumul annuel à 8%. Compte tenu de tout ce qui s’est passé, c’est une performance vraiment remarquable. Bien sûr, nous avons encore deux semaines de trading cruciales avant le grand jour, ce qui pourrait finalement avoir un impact sur la destination finale de ce nombre …

    Alors, maintenant, le plaisir commence vraiment. Gary Grant de The Entertainer est apparu fréquemment à la télévision et à la radio cette semaine, expliquant pourquoi l’industrie du jouet – ainsi que de nombreux autres marchés de détail – fait face à des pénuries de produits inévitables. Son message était fort et clair: les acheteurs devraient tout mettre en œuvre pour finaliser leurs achats festifs avant que les stocks ne soient épuisés (si ce n’est déjà fait). Gary a même fait des nouvelles de la BBC à 18 heures mercredi, alors il faisait certainement de son mieux pour faire passer le mot partout. J’ai fait ma part en me levant tôt pour participer au petit-déjeuner de Radio Solent, juste pour faire passer le message aux consommateurs du Hampshire et du Dorset.

    Pour une fois, il était très facile d’expliquer pourquoi les magasins de jouets sont confrontés à une liquidation sur tant de lignes. La chaîne d’approvisionnement a été confrontée à une tempête parfaite ces derniers mois: de nombreuses commandes ont été reportées ou annulées lorsque le premier verrouillage a été introduit en mars. Au moment de leur réintégration, un arriéré s’accumulait déjà dans les installations de production, exacerbé par la pénurie de main-d’œuvre en Chine, conséquence inévitable de la pandémie. Même lorsque le produit était expédié, il était confronté à un défi monumental pour entrer dans les quais au Royaume-Uni, qui étaient inondés de stocks d’EPI (probablement commandés par quelqu’un qu’un député du gouvernement avait rencontré une fois dans un pub), ce qui a obligé certains navires à se détourner vers Rotterdam ou un autre. port européen éloigné. Pas étonnant que la plupart des gammes de jouets les plus populaires de cette année soient désespérément rares.

    Nous avons également constaté une augmentation importante des frais d’expédition depuis la Chine, ce qui a horrifié de nombreux fournisseurs. Les prix sont passés de 2100 £ pour un conteneur de 40 pieds en octobre à environ 6400 £ actuellement. Il a été estimé que le taux pourrait atteindre 10000 £ en janvier et rester très haut jusqu’à après le Nouvel An chinois – et peut-être même pendant un certain temps au-delà. C’est un cauchemar pour les fournisseurs, qui doivent décider de tenter de répercuter l’augmentation des coûts sur les détaillants ou d’essayer de l’avaler – un choix vraiment perdant / perdant. Et puis, bien sûr, nous avons le spectre du Brexit qui nous menace – un sujet sur lequel je reviendrai sans aucun doute dans les prochains blogs. Heureusement que l’industrie du jouet est confrontée à ces défis dans le contexte d’une bonne année – tous les marchés de détail n’ont pas profité du genre d’année que nous avons, nous devrions donc probablement compter nos bénédictions à cet égard.

    Gary Grant n’a pas été le seul membre de la communauté du jouet à être apparu à la télévision cette semaine – une véritable cavalcade de sommités de l’industrie du jouet est apparue sur The Toys That Made Christmas Great, un festival de nostalgie axé sur les jouets qui a été diffusé sur Channel 5 dimanche soir dernier. Parmi les grands, bons et nettement moyens (je fais principalement référence aux célébrités de la liste z et aux “ comédiens ”), Rachael et moi-même étions ravis de faire flotter le drapeau de Toy World et de l’industrie du jouet, qui affichait ses coupes de cheveux de verrouillage et «jardin de travail» bronzage pour tout le monde à voir. Comme tous les programmes télévisés de cette nature, il y avait parfois un équilibre difficile entre les contributeurs axés sur les affaires et les comédiens susmentionnés, qui sont là pour apporter un peu de légèreté et de frivolité aux débats, même s’ils n’avaient vu que le jouet dont ils parlaient. la première fois deux minutes avant d’enregistrer leur morceau devant la caméra. Mais malgré cela, j’ai pensé que le spectacle s’était bien passé, ramenant ces souvenirs chaleureux et flous que les jouets sont si bons à évoquer. Si l’émission a aidé les consommateurs à se sentir heureux et positifs à propos des jouets en général, notre travail ici est terminé – contrairement aux détaillants de jouets, qui ont les deux plus grandes semaines de l’année devant eux.

    En fait, aussi tortueuse que soit cette métaphore, elle n’est pas tout à fait exacte – il nous reste neuf jours ouvrables pour finaliser notre numéro de janvier, donc notre défi est probablement à égalité avec le vôtre, sans les enfants qui hurlent (même si, à bien y penser …). Mais comme vous, nous allons retrousser nos manches et continuer. Puis, vient la nouvelle année, j’espère que je vais retrousser mes manches pour une raison entièrement différente – pour obtenir le vaccin.

    Avouons-le, janvier va être très étrange l’année prochaine. Normalement, alors que ma gueule de bois du réveillon du Nouvel An s’estompe, je me dirige vers Heathrow pour embarquer dans un avion pour Hong Kong, le début d’un tourbillon de six semaines qui prend traditionnellement également à Olympie, Nuremberg et New York. Cette année, nous vivrons tous le mois de janvier de la même manière que la majorité de la population. Je vais devoir aider à retirer les décorations de Noël, pour une fois.

    Mais avec un déploiement de vaccins promis pour le début de 2021, nous pouvons certainement commencer à regarder au-delà, dans l’espoir qu’un semblant de normalité se profile à l’horizon. Malheureusement, la distance n’est pas encore claire: si vous recherchez des indices, le fait que le plus grand organisateur de salons professionnels au monde, Informa, ait choisi de repousser ses deux principaux salons de licences – Vegas déménage de mai à août et BLE d’octobre à novembre – suggère que s’il y a une chance réaliste que les foires reviennent l’année prochaine, on ne sait toujours pas quand cela aura lieu. Le salon AIS (avril), Toymaster, Distoy ou New York (mai) ou encore Nuremberg (juillet) pourrait-il être le premier événement jouet à avoir lieu en 2021? Comme beaucoup d’entre vous, j’ai très hâte de retrouver mes amis et collègues de l’industrie dès qu’il sera possible – et sûr – de le faire. D’ici là, l’équipe de Toy World continuera à marteler Zoom, Teams, e-mails et bons appels téléphoniques à l’ancienne pour rester en contact avec le plus grand nombre d’entre vous possible au cours des prochaines semaines. Espérons que ce sont des semaines vraiment sauvages, pas des semaines apprivoisées.

    Et connectez-vous la semaine prochaine pour le dernier Blog de l’année, quand je vous révélerai qui a fait partie de mes listes coquines et gentilles pour 2020 …

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