Regardez toujours le bon côté de la vie… c’est le Blog du Vendredi!

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  • Comme beaucoup d’entre vous, samedi soir dernier, je me suis assis et j’ai regardé notre Premier ministre quelque peu déconcerté annoncer les nouvelles que la communauté des affaires redoutait – bien qu’il ait insisté à plusieurs reprises sur le fait qu’il ne le ferait pas, il avait fait un autre demi-tour et avait décidé après tout de remettre l’Angleterre en lock-out, du 5 novembre au 2 décembre. Mon sentiment initial était un pressentiment – que j’allais entrer au bureau lundi pour être accueilli par une marée d’appels et de courriels moins que positifs de la part des clients. À quel point je me suis trompé – juste une autre raison pour laquelle j’aime le commerce du jouet et ses perspectives toujours positives. Nous «regardons toujours du bon côté de la vie», même – surtout – face à l’adversité.

    Sans aucun doute, le verrouillage 2 est une nuisance sanglante. Mais Noël n’est certainement PAS annulé – pas plus que les ventes de briques et de mortier. S’adressant à une foule de détaillants de jouets de toutes tailles lundi pour évaluer leur réaction à la nouvelle, il était clair que la résilience qui a été évidente tout au long de l’année est toujours là en abondance. Au lieu de rester assis là à se morfondre et à gémir, les détaillants se préparaient déjà à continuer à négocier au cours des quatre prochaines semaines. Ils ont déjà vécu le verrouillage, ils savent ce que cela implique et ce qu’ils doivent faire – et ils n’ont pas perdu de temps pour s’assurer que leurs clients savaient comment ils pourraient continuer à mettre la main sur des jouets au cours des prochaines semaines.

    En prime, dans les jours précédant le verrouillage, les magasins de jouets volaient absolument – cette flambée des ventes très bienvenue a vu la formation de files d’attente et le nombre de ventes correspondant à la semaine de Noël. Gary Grant rebondissait presque sur les murs en me disant que les ventes en ligne avaient augmenté de 400% au cours du week-end, tandis que les échanges de lundi dans l’ensemble du magasin avaient doublé le chiffre atteint le jour correspondant de l’année dernière à 14 heures. Comme Gary me l’a dit: «Les acheteurs paniquent définitivement. S’ils n’ont pas pris le message «Achetez tôt pour Noël» auparavant, ils le sont certainement maintenant. »

    Ce ne sont pas seulement les détaillants britanniques qui débordaient de positivité cette semaine – j’ai eu un appel fascinant avec Jan-Erik Kloth de FAO Schwarz, qui était ravi de partager comment le détaillant donne vie à sa célèbre expérience de vente expérientielle dans le post-covid arène numérique (plus d’informations à ce sujet dans les jours et semaines à venir), tandis que le directeur général de Mattel pour la région EMEA, Sanjay Luthra, n’était que l’un des nombreux cadres supérieurs du jouet désireux de partager la façon dont l’entreprise soutient ses clients de détail à l’approche de Noël. Loin d’être confronté à un barrage de négativité cette semaine, il a été inspirant et édifiant de parler à des personnes qui retroussent leurs manches métaphoriques et continuent à faire face aux défis. Nous avons survécu au verrouillage avant et nous y survivrons à nouveau.

    Bien sûr, il est inévitable qu’il y ait aussi des histoires moins que positives, étant donné le climat qui prévaut. L’annonce de l’annulation de Spring Fair pour 21 ne surprendra personne, même si l’annonce selon laquelle John Lewis licenciera 1500 employés du siège social était peut-être plus un choc (même si je vais dire quoi beaucoup d’entre vous pensent… s’ils laissent partir autant d’employés, combien de personnes y travaillaient-ils en premier lieu?).

    L’autre nouvelle qui a soulevé les sourcils de cette semaine a été la révélation que la majorité des magasins Argos autonomes seront effectivement supprimés au cours des quatre prochaines années, avec 420 devant être fermés d’ici mars 2024. Dans l’ensemble, 3500 emplois seront perdus chez Sainsbury’s, ce qui est une énorme honte, bien que la solide performance d’Argos pendant le verrouillage – lorsque les ventes ont augmenté malgré la fermeture des magasins – suggèrent que le parc des magasins n’est plus un moteur clé des ventes d’Argos, ce qui rend le mouvement quelque peu inévitable.

    Fait intéressant, les recherches dévoilées cette semaine suggèrent que les magasins indépendants ont mieux survécu à Covid-19 que les chaînes de magasins: les petits détaillants indépendants de High Street ont subi une baisse nette de 1833 magasins au premier semestre 2020, moins d’un tiers des 6001 magasins de la chaîne perdus. L’étude a conclu que les opérateurs indépendants étaient plus agiles et réactifs, apportant de nouvelles gammes de produits et répondant plus rapidement aux tendances et à la demande des consommateurs. Ils avaient également une base de coûts plus petite à couvrir pendant les périodes de peu ou pas d’échanges et avaient pu profiter des régimes de soutien du gouvernement (bien que pour être juste, cela ne pouvait pas être dit de Sainsbury’s, qui cette semaine a annoncé des dividendes aux actionnaires tout en empochant 230 millions de livres sterling d’allégement des taux d’affaires. La valeur combinée du dividende final et intérimaire était de….

    Quoi qu’il en soit, je m’éloigne du sujet – pour moi, cela a été une semaine surprenante. Je m’attendais à de la nervosité et de l’inquiétude, et bien que ces sentiments persistent inévitablement dans certains trimestres, la plupart des personnes à qui j’ai parlé cette semaine sont confiants dans leurs marques et leurs projets, et continuent à rester optimistes quant aux perspectives du marché britannique du jouet pour la saison des fêtes. . Lockdown soulève la question de savoir si nous verrons maintenant de grandes foules revenir dans les magasins en décembre, ce que les détaillants s’efforçaient d’éviter – et sape sans doute plutôt la stratégie de confinement du virus du gouvernement – mais c’est un défi pour un autre jour.

    Pour l’instant, continuons à tirer le meilleur parti du «nouveau bizarre» – comme le font certainement les détaillants introduisant un service virtuel du Père Noël. Personnellement, je pense que c’est une bonne décision – pourquoi les enfants ne devraient-ils pas être fatigués par le zoom comme les adultes? «Père Noël, vous êtes muet… .SANTA!»

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    Je m'intéresse à tous les sujets comme la politique, la culture, la géopolitique, l'économie ou la technologie. Toute information permettant d'éclairer mon esprit et donc, le vôtre, dans un monde obscur et à la dérive. Je suis l'auteur de plusieurs livre

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