Les craintes du niveau quatre… c’est le blog du vendredi!

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  • Je rentrais du bureau en voiture il y a quelques semaines lorsque j’ai dit à ma femme: «Gary Grant a été très calme récemment. J’espère que The Entertainer va bien. ” Sur la base des derniers développements de cette semaine, The Entertainer fait clairement plus que OK. Avec le recul, son profil bas temporaire était évidemment un sous-produit d’être plutôt occupé, remportant deux accords de partenariat vraiment massifs et révolutionnaires.

    Le premier coup d’État voit The Entertainer responsable de ramener des jouets dans les magasins Debenhams à travers le Royaume-Uni. La décision de Debenhams de fermer ses départements de jouets, tout en rendant redondante toute son équipe d’achat de jouets, a provoqué des ondes de choc lorsque nous avons annoncé la nouvelle pour la première fois début février (à l’époque où le monde était encore presque normal). En effet, c’était sans doute un signe de tribulations plus larges pour Debenhams, qui était au bord du gouffre à certains moments cette année. Ainsi, lorsque nous avons reçu lundi un communiqué de presse annonçant l’ouverture de nouveaux rayons jouets dans 80 de ses magasins avant Noël, j’étais ravi, mais aussi curieux. Pourquoi ce changement d’avis? Qui avait physiquement organisé la gamme, lorsque l’équipe d’achat de jouets a quitté le bâtiment il y a longtemps?

    Un peu de fouille en ligne et il est vite devenu évident qui était derrière le mouvement – The Entertainer. Il est bon de voir Debenhams avoir une forte présence de jouets, et je suis informé de manière fiable que les premières lectures des ventes sont très encourageantes, à la fois en magasin et en ligne. Et pour tous ceux qui sont préoccupés par les perspectives de Debenhams, The Entertainer a déjà été ici avec Mothercare, donc je suis convaincu qu’ils savent comment structurer un accord pour se protéger si les choses tournent mal.

    On peut dire que le deuxième contrat Entertainer est encore plus intriguant – un partenariat d’essai avec Asda pour gérer ses allées de jouets. L’essai, qui commence en février, impliquera cinq magasins et s’inscrit dans le cadre d’une initiative plus large d’Asda visant à impliquer que les marques de détail spécialisées se voient confier la responsabilité de départements clés non alimentaires. Il sera fascinant de voir si l’essai est couronné de succès et s’il conduit à un arrangement plus permanent. Cela représenterait certainement un changement majeur pour le marché britannique du jouet, sans parler de The Entertainer. Je me souviens avoir interviewé Gary Grant il y a quelque temps et lui avoir demandé s’ils étaient sur le point d’atteindre le point de saturation en termes de nouveaux emplacements potentiels pour ouvrir de nouveaux magasins, et si cela présenterait un plafond à la croissance au Royaume-Uni. Gary m’a dit qu’ils n’étaient pas loin d’atteindre ce point et qu’il y avait de nombreuses autres avenues qui pourraient offrir un énorme potentiel de croissance pour l’entreprise. Ces derniers développements illustrent à quel point il avait raison et comment les opportunités viennent souvent de l’extérieur de ce que les gens considéreraient comme «votre voie». Pensez cependant à l’équipe d’achat de jouets Asda, qui doit avoir un peu d’appréhension (tous les 16) …

    Ailleurs cette semaine, un autre salon du jouet a appuyé sur le bouton “ reporter ” – cette fois, c’était au tour du Hong Kong Toy Fair, qui est passé de son créneau traditionnel début janvier à une nouvelle date potentielle fin avril. D’une part, c’était une décision logique (inévitable?) D’abandonner en janvier, les règlements de quarantaine existants rendant le voyage presque impossible – à moins que vous ne soyez prêt à voyager avant Noël et à passer la saison des fêtes seul dans un chambre d’hôtel (et je n’ai pas pu voir trop de preneurs pour cela). La nouvelle date proposée verrait le spectacle coïncider avec le Hong Kong Gifts & Premium Fair, qui a une certaine logique. Malheureusement, les dates (27-30 avril) précèdent immédiatement les nouvelles dates proposées pour le New York Toy Fair (1-4 mai), ce qui est loin d’être idéal. Le temps nous dira si les conditions virales permettent à l’un ou l’autre des événements ou aux deux, et dans quelle mesure les dates consécutives auraient un impact sur la capacité des gens à assister aux deux spectacles.

    En effet, nous devons nous préoccuper de nos propres préoccupations à court terme liées aux virus ici au Royaume-Uni, alors que le spectre d’un autre verrouillage national – bien que temporaire – se profile. Pour l’instant, les niveaux 1 à 3 n’imposent heureusement pas la fermeture des magasins non essentiels, mais si nous devions revenir à un verrouillage national complet, ce serait un scénario entièrement différent – et beaucoup plus troublant. Le premier verrouillage n’était pas idéal pour les détaillants de briques et de mortier, mais au moins cela ne s’est pas produit à un moment de pointe de vente de jouets: le “ disjoncteur ” de deux ou trois semaines proposé dans certains trimestres pour la mi-octobre ne serait sans doute pas venir à un pire moment pour la communauté des jouets. On me dit à plusieurs reprises que les gens achètent plus tôt pour Noël cette année: un écart de trois semaines entre la fin octobre et la mi-novembre aurait un impact sismique sur la forte dynamique du marché du jouet. C’est vraiment un cas de «craintes de niveau quatre» en ce qui concerne la communauté des jouets…

    Si le pire devait arriver et que les magasins étaient obligés de fermer temporairement, cela donnerait sans aucun doute un avantage énorme aux détaillants en ligne. Il est donc opportun que la BTHA ait rappelé à tout le monde cette semaine que le problème que nous avons constaté avec les produits dangereux vendus par des vendeurs tiers sur des plateformes en ligne ne disparaît pas … en fait, les preuves montrent qu’il s’aggrave en fait, ce qui est extrêmement décevant . Les plates-formes en ligne ont joué un rôle central pour maintenir le marché du jouet dynamique au cours de ces années des plus inhabituelles, je peux donc comprendre pourquoi certains fournisseurs pourraient hésiter à être vus comme faisant le bateau en ce moment. Mais, allez – 60% des jouets testés par la BTHA présentaient de graves problèmes de sécurité et 86% étaient illégaux à vendre au Royaume-Uni. Ce n’est tout simplement pas suffisant. Les plateformes en ligne ont eu amplement le temps de mettre de l’ordre dans leur maison, et malgré les promesses rassurantes, il semble que peu ou pas de mesures réelles soient prises (ou si elles sont prises, elles s’avèrent largement inefficaces). J’espère sincèrement que les députés ne seront pas trop distraits par le covid et le Brexit pour pouvoir introduire une législation qui aiderait à résoudre le problème. Il est temps de gagner votre augmentation de salaire, les députés et les chapesses…

     

     

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