Il est temps de faire de la magie… c’est le Blog du Vendredi!

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  • Au moment où vous lirez ceci, si vous êtes basé au Royaume-Uni, vous saurez dans lequel des niveaux tristement célèbres vous vous trouvez maintenant. Avant l’annonce, j’ai imaginé un processus un peu semblable au tirage télévisé pour le prochain tour de la FA Cup: «C’est donc Ian Wright pour dessiner la balle de localisation, et Roy Keane pour dessiner la balle Tier. D’accord, donc d’abord, nous avons Manchester… et c’est au niveau trois! (Divulgation complète: il se peut que ce ne soit pas le processus réel utilisé par le gouvernement… mais il aurait tout aussi bien pu l’être).

    La bonne nouvelle est que, quel que soit le niveau auquel vous appartenez, les détaillants “ non essentiels ” (leur description, certainement pas la mienne) pourront ouvrir à nouveau. Dieu merci, que le compte à rebours de Noël commence vraiment. Il reste encore quelques faiblesses festives à résoudre, notamment la question complexe des bulles familiales (“ Fubbles ”? Par coïncidence, le nom de marque d’une nouvelle gamme de bulles qui fera ses débuts dans le numéro de décembre de Toy World, qui atterrira sur votre paillasson au début de la semaine prochaine). Et, bien sûr, si vous pouvez ou non regarder votre équipe de football jouer le lendemain de Noël (les fans de Watford espéraient secrètement que nous serions placés au niveau 3)?

    Cependant, le plus important en ce qui concerne cette colonne est que les détaillants de jouets spécialisés peuvent ouvrir à nouveau leurs portes et accueillir les acheteurs alors qu’ils finalisent frénétiquement leurs achats festifs. J’ai reçu il y a plusieurs semaines un message d’un détaillant indépendant, me demandant si je pensais que les magasins pourraient rouvrir après le 2 décembre – et vous pourriez dire l’inquiétude qui accompagnait sa demande. Être fermé pour novembre a sans aucun doute été une douleur; mais il n’aurait pas été proche de la douleur d’être fermé pour décembre. Donc, Dieu merci, nous n’avons pas à faire face à cette perspective. En avant et en haut – il est temps de faire de la magie. Espérons simplement que les acheteurs se sentent suffisamment en confiance pour se rendre dans la rue principale en masse (des groupes socialement éloignés, bien sûr).

    Ce ne sont pas seulement les détaillants qui seront soulagés: après une bonne année de ventes pour de nombreuses entreprises de jouets, les fournisseurs s’étaient approvisionnés en prévision d’une période de Noël exceptionnelle. De nombreux détaillants en ligne ont inévitablement eu une journée sur le terrain pendant le verrouillage, mais il y a des limites à ce qu’ils auraient même pu réaliser en décembre, le mois de pointe pour les livraisons. Et pour ceux qui ont pu supposer que les épiciers faisaient le ménage parce qu’ils étaient autorisés à rester ouverts, on me dit que ce n’était pas nécessairement le cas. Cela n’est peut-être pas aussi contre-intuitif que cela puisse paraître: si une visite au supermarché a déjà été un événement relaxant et agréable (discutable), je doute que beaucoup pensent que c’est toujours le cas pour le moment. Vous entrez, vous faites vos courses, vous sortez – tout en évitant le genre de personnes qui ne semblent pas embrasser pleinement le concept de distance sociale et la courtoisie de porter un masque (si je vois une autre errance les allées avec son masque accroché au menton, ou avec son nez sortant…). Je ne suis pas sûr que flâner dans l’allée des jouets, parcourant doucement la myriade d’options pour acheter le petit Derek ou Delilah, ait peut-être l’attrait qu’il a peut-être une fois.

    La France est allée plus loin, “ encourageant ” (et en encourageant, je suppose que cela signifiait appliquer une pression sérieuse sur) Amazon pour qu’elle reporte son événement Black Friday jusqu’à ce que les magasins “ non essentiels ” puissent rouvrir. C’est une gouvernance courageuse – c’est juste dommage que notre gouvernement parle d’un bon jeu sur des règles du jeu équitables, mais échoue si souvent à le suivre. Le gouvernement d’Irlande du Nord devrait également être applaudi pour avoir promis de donner à chaque ménage un bon de 200 £ à dépenser dans la rue principale, pour aider à stimuler la demande après Noël. J’ai vu des propriétaires de magasins exprimer leur déception que le bon ne soit pas disponible avant Noël, mais peut-être que cela s’avérera encore plus utile d’attirer les clients dans les magasins au cours de la nouvelle année? Quoi qu’il en soit, c’est toujours une initiative audacieuse et sans doute mieux ciblée que de donner aux propriétaires d’entreprises multimilliardaires des subventions gouvernementales qui sont simplement transmises aux actionnaires (sans mentionner de noms, mais si vous recherchez sur Google le PDG d’AO, il fait un excellent travail de dénomination et faire honte à certains des coupables…).

    En parlant de stimulation de la demande, je suis informé de manière fiable que “ Comment bien dépenser à Noël ” de la semaine dernière a été plus efficace que jamais pour stimuler les ventes, comme plusieurs personnes dont les marques figuraient dans le salon étaient ravies de le confirmer cette semaine. Et comme l’a souligné un heureux campeur: «Et cela ne m’a coûté rien! Voilà ce que j’appelle le meilleur PR…. déjà.” On dit également que les catalogues font un grand retour – avec des familles coincées à la maison, les acheteurs potentiels ont beaucoup plus de temps pour parcourir les catalogues et recherchent probablement une bonne excuse pour se détacher de l’écran pendant un moment (peut-être que ce n’est pas seulement les enfants qui devraient avoir leur temps d’écran réglementé…?). Idéal pour les détaillants qui ont persisté avec un catalogue imprimé – et une preuve supplémentaire (si une preuve était nécessaire) que l’impression est loin d’être terminée.

    Enfin, alors que la saison des fêtes démarre, un propriétaire de magasin de jouets à Cork a été surpris de constater qu’il avait été interdit de vendre certains articles de sa boutique Facebook, car ils “ violaient ” la politique commerciale de la plate-forme. Quelles horreurs de jouets auraient pu tomber sous le coup de l’algorithme de Facebook (compte tenu de certains éléments qu’il juge acceptable de publier)? Il s’avère que l’un des articles incriminés était l’épée et le bouclier en bois d’un enfant, ce qui semble plutôt draconien – mais pas aussi drôle que la gare de Brio figurant sur la liste des vilains, car cela viole apparemment la politique de «vente de billets» sur le site . C’est formidable de voir que l’algorithme de Facebook fonctionne si bien – si seulement ils pouvaient le faire reconnaître et éliminer les discours de haine plutôt que d’être obsédés par les jouets des enfants, hein? Géants de la technologie – je dois aimer leur sens des priorités.

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