Gardez la foi… c’est le blog du vendredi ! – Magazine du monde du jouet

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  • Je dois admettre que c’était étrange de ne pas commencer l’année par un voyage à Hong Kong. Comme beaucoup de gens dans la communauté mondiale du jouet, j’aurais dû y être la semaine dernière et cette semaine. Cependant, Hong Kong reste fermement verrouillé – en effet, les restrictions draconiennes ont été renforcées ces dernières semaines, à tel point que certains habitants s’inquiètent même du voyage de janvier de l’année prochaine ! C’est vraiment un gâchis et met à nu l’impact à long terme sur les entreprises de la poursuite d’une stratégie zéro Covid.

    Sur le plan positif, je serai frais comme une pâquerette lorsque la London Toy Fair ouvrira dans dix jours, sans lutter contre les effets du décalage horaire et dix jours de travail acharné à Hong Kong – c’est donc un avantage majeur. Le Royaume-Uni a adopté une approche très différente de Covid, préférant « s’en sortir » et vivre aux côtés du virus. Cette stratégie a naturellement parfois ses détracteurs, et je comprends qu’elle ne soit peut-être pas idéale pour tout le monde, mais il ne fait aucun doute qu’elle est infiniment plus conviviale pour les entreprises. Le gouvernement a clairement indiqué à plusieurs reprises qu’il n’y avait pas de verrouillage imminent, les restrictions de voyage internationales ont été assouplies et des événements de masse ont toujours lieu (les matchs de football ont vu 60 000 foules se présenter ces derniers jours, tandis que les bars, restaurants et discothèques restent ouverts). Par conséquent, il appartient en grande partie aux particuliers et aux entreprises de décider comment ils choisissent de fonctionner, et les entreprises peuvent au moins planifier avec un certain degré de confiance.

    Compte tenu de la situation qui prévaut ici au Royaume-Uni, il y a eu peu de spéculations sur le sort de la London Toy Fair à tout moment des derniers mois – une poignée d’exposants se sont retirés (y compris Playmobil hier), mais la grande majorité que je ont parlé ont hâte de rencontrer leurs clients en personne pour la première fois depuis plusieurs années. J’espère vraiment que la communauté britannique des détaillants choisira de soutenir le salon, car les organisateurs et les exposants se sont donné beaucoup de mal pour organiser un événement sûr. J’ai assisté à plusieurs salons l’automne dernier (Foire d’automne, BLE), tandis que la fête de Noël du Fence Club et même les Licensing Awards se sont déroulés sans incident (et si quelque chose devait être un événement super épandeur, c’était cela – la communauté des licences est très “câlin bisou”).

    Malheureusement, la situation n’est pas la même ailleurs dans le monde. Cette semaine a vu l’annulation des salons du jouet de Nuremberg et de New York, dans les deux cas moins d’une semaine après que les organisateurs respectifs aient publié des déclarations affirmant que les événements se poursuivaient définitivement. Il y avait eu des rumeurs sur les deux salons depuis le début de l’année, avec des rapports d’exposants clés se retirant et des acheteurs majeurs annulant des rendez-vous. Les deux organisateurs du salon ont fait tout ce qu’ils pouvaient pour donner aux spectacles une chance de se dérouler, mais à la fin, le temps et les conditions virales en Allemagne et aux États-Unis étaient contre eux. Ce doit être immensément frustrant et décevant d’avoir dû annuler le salon pour la deuxième année consécutive – je ressens vraiment pour eux, tout comme je ressens pour le HKTDC qui organise la Hong Kong Toy Fair. Cependant, ces annulations sont en grande partie dues à des “événements indépendants de leur volonté”.

    À la suite de ces annulations, je soupçonne que nous pourrions maintenant voir un afflux de dernière minute d’acheteurs européens – et peut-être même certains mondiaux – venir à Londres, car c’est maintenant le seul salon (de jouets) de la ville. J’ai reçu quelques appels de visiteurs internationaux qui pensaient déjà à un voyage à Londres avant l’annonce de la nouvelle de Nuremberg hier en fin d’après-midi. En regardant les médias sociaux et les groupes WhatsApp hier soir, j’ai l’impression que beaucoup d’autres envisagent maintenant une visite. Si vous faites partie de ces personnes, je peux vous garantir que le spectacle se poursuivra – j’ai parlé au BTHA ce matin, et ils m’ont rassuré qu’il n’y avait aucune perspective d’annulation. Il y a eu une rumeur coquine sur LinkedIn hier soir que j’espère avoir étouffée dans l’œuf – je ne sais pas comment ces rumeurs commencent, mais s’il y avait le moindre risque pour l’événement de Londres, je le saurais (croyez-moi) et de plus, je vous le dirais. Londres est ouverte et prête pour les affaires – si vous vous sentez à l’aise de venir, vous serez le bienvenu.

    En dehors des émissions, il y a eu d’autres développements majeurs cette semaine : Neil Bandtock a quitté MGA pour chercher de nouvelles opportunités. Nous souhaitons à Neil tout le meilleur pour la suite, et il sera certainement intéressant de voir qui lui succèdera à MGA. Il a également été annoncé que les prix du détaillant de l’année et du jouet de l’année seront dévoilés numériquement le premier jour de la London Toy Fair – une façon différente de faire les choses, bien sûr, mais un reflet de l’époque dans laquelle nous vivons (il sera intéressant de voir si The Hand & Flower sera toujours percuté chaque soir…).

    Enfin, les résultats commerciaux festifs de Sainsbury’s Argos n’ont pas été agréables à lire : la nourriture et les boissons ont joué un rôle aveuglant, mais les marchandises générales ont été choquantes (en baisse de 16 %), les jouets étant spécifiquement cités comme une catégorie sous-performante. Même la vente désespérée de 25% de dernière minute n’a clairement pas suffi à les sauver. Je suis sûr que beaucoup de lecteurs de cette chronique auront leur propre opinion sur comment et pourquoi cela s’est produit – en effet, certains d’entre eux m’ont fait part de leurs opinions de manière très claire (y compris la suggestion “controversée” selon laquelle “répondre à leurs e-mails et les appels seraient un début… »). Qu’il suffise de dire que la perte d’Argos était sans aucun doute un gain pour d’autres détaillants, et bien que je pense qu’un Argos fort est bon pour le marché britannique du jouet, s’il détourne les yeux du ballon, il ne manque pas de concurrents désireux de bondir et de prendre avantage (et part de marché). Et avec une hausse de 70 % et une baisse de 16 %, avons-nous enfin la réponse à la question que j’ai posée dans le blog en décembre – Argos ou Dave ? On dirait que nous pourrions avoir un gagnant les amis…

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