Essentiellement…. c’est le blog du vendredi!

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  • Alors, comment était la première semaine de tout le monde en lock-out? D’une manière ou d’une autre, c’est différent cette fois-ci, et pas seulement parce que les écoles et les universités sont toujours ouvertes, ce qui fait que tout se sent un peu timide. Pendant ce temps, alors que le gouvernement est occupé à jouer à «My Little Crony» (sérieusement, Hasbro devrait intenter une action en justice…), les commerces de détail doivent se chamailler sur l’incohérence de tout cela. Les Indes grognent naturellement qu’elles ont été forcées de fermer, tandis que Ryman’s et The Range sont autorisés à rester ouverts pour vendre des jouets. Allez – si Ryman est «essentiel», Donald Trump est un bon perdant.

    Ce ne sont pas seulement les détaillants indépendants qui se sentent agités, comme Nat Southworth l’a éloquemment souligné sur mon fil LinkedIn cette semaine: «Veuillez également réfléchir à tous les fournisseurs qui se sont engagés à stocker avant le verrouillage et à faire arriver des conteneurs et des entrepôts pleins de produit qui devrait être acheminé vers les magasins et les consommateurs. Les magasins sont à l’avant, mais de nombreuses autres entreprises sont touchées par la chaîne d’approvisionnement. Espérons tous que nous vivons un MEGA décembre! » En effet, je suis sûr que nous espérons tous cela.

    Je doute que les détaillants de jouets spécialisés se sentent mieux lorsqu’ils lisent que les ventes montent en flèche chez B&M, un autre détaillant qui a échappé aux réglementations de verrouillage, alors qu’ils peuvent également se rendre dans leur supermarché local et voir des allées de jouets remplies de clients, achetant le très produits qu’ils pourraient vendre eux-mêmes, si seulement ils étaient ouverts. Quels règles du jeu équitables…?

    Et puis il y a le catch-22 d’Amazon; de nombreux détaillants spécialisés se sont judicieusement tournés vers le commerce électronique pendant les verrouillages, mais cette semaine, Amazon a été accusé de poursuites anti-trust, après avoir été accusé de collecter systématiquement des données auprès d’entreprises et de fournisseurs indépendants et de les utiliser pour prendre un avantage sur eux. La seule surprise est qu’il a fallu deux ans aux régulateurs de l’UE pour arriver à cette conclusion – j’aurais pensé que cela relevait de la catégorie “ aveuglément évidente ” des choses qu’Amazon a préparées, même si je devrais probablement souligner qu’Amazon a nié tout acte répréhensible , insistant sur le fait que «aucune entreprise ne se soucie plus des petites entreprises». Ce commentaire a suscité des réponses de choix sur mon fil LinkedIn – j’ai particulièrement apprécié l’observation sur Amazon imposant des «amendes sans fondement» à ses fournisseurs, qui doivent être combattues au cas par cas (une propriétaire de petite entreprise a affirmé qu’elle avait gagné avec succès 50 cas au cours des dernières semaines seulement!). Pas la façon dont les entreprises traitent généralement les clients qui les intéressent, sûrement?

    S’adressant à quelques indépendants cette semaine, les consommateurs semblent se comporter un peu différemment lors du dernier lock-out: il semble que bon nombre des demandes qu’ils reçoivent concernent des produits qui s’avèrent difficiles à repérer chez les détaillants qui restent ouverts. Fait intéressant, l’une des principales lignes citées est la poupée JJ de Cocomelon, dont je ne me souviens pas avoir figuré sur de nombreuses listes de jouets festifs de cette année. Certains peuvent se demander si cela suggère que ces listes visent davantage à obtenir un soutien marketing de la part des principaux fournisseurs ou à promouvoir des jouets que les détaillants ont beaucoup stockés, plutôt que de prédire les meilleurs jouets en soi. Personnellement, je préfère le regarder comme un parfait exemple de la délicieuse imprévisibilité du marché du jouet. Après tout, si cette ligne directe a dépassé tous les principaux détaillants de jouets il y a seulement quelques semaines, cela montre à quel point il est difficile d’évaluer avec précision les jouets les plus recherchés, même si vous êtes un véritable “ expert ” des jouets. Et quant au détaillant indépendant à qui on a demandé s’il avait des ‘Roadblocks Lego’, toutes les notes pour le tact et la diplomatie dans sa réponse (je me demande combien d’assistants de supermarché auraient pu déterminer ce que le client recherchait …) .

    Deux de nos plus grandes histoires de la semaine ont présenté The Entertainer, un détaillant qui ne s’est certainement pas reposé sur ses lauriers récemment. Notre article sur la dispute de The Entertainer avec les centres commerciaux de Westfield a attiré un large public – qui savait que les litiges de location étaient si fascinants pour tant de gens? Je crois comprendre que les deux parties sont maintenant en conversation pour résoudre le problème – j’espère que le bon sens prévaudra.

    L’autre grande nouveauté de The Entertainer était son rapprochement avec M&S pour fournir des jouets via sa plateforme en ligne. L’accord verra environ 250 produits disponibles sur le site Web de M&S – principalement des lignes ELC, avec une pincée d’articles de marque et sous licence. Alors, la grande question sur toutes les lèvres est de savoir si cet accord est «pour la vie, ou juste pour Noël»? Aucun mot officiel des deux côtés, mais je suppose que les deux parties évaluent la performance au cours de la période des fêtes et voient si le partenariat offre une bonne base sur laquelle bâtir pour l’avenir. Qui sait, la relation peut même migrer du royaume en ligne vers les magasins physiques – des choses plus étranges se sont certainement produites. Quoi qu’il en soit, cela ouvre une autre voie à la vente de jouets qui a récemment été fermée, ce qui ne peut être qu’une bonne chose pour le marché du jouet.

    À l’heure actuelle, je soupçonne que la plupart d’entre nous faisons de notre mieux pour regarder vers l’avenir. Nul doute que l’annonce alléchante d’un vaccin imminent nous a tous enthousiasmés – à condition, bien sûr, que le gouvernement ne gâche pas celui-ci aussi (donc, fondamentalement, j’ai hâte de vous retrouver tous en 2025). Despicable Dom et ses Minions quittent Downing Street (sérieusement, Universal devrait poursuivre…). Les fournisseurs et les détaillants attendent avec impatience une période festive forte, puis trouvent un moyen de naviguer dans la saison des foires aux jouets lorsqu’il n’y aura pas de foires aux jouets. Espérons que nous pourrons jouer notre rôle en soutenant l’industrie à cet égard – l’équipe de Toy World consacre la plupart de ses heures de travail (et d’éveil) à notre numéro essentiel de janvier en ce moment. Il est déjà assez difficile de rassembler une bête gargantuesque comme celle-là dans le meilleur des cas – et ce n’est guère le meilleur des cas. Je suis sûr que nous vivons tous les joies de la prise de décision et de la finalisation des activités lorsque nos équipes sont dispersées partout. Merci donc à toutes les entreprises qui nous ont énormément aidés en confirmant leur participation afin que nous puissions planifier à l’avance – et j’espère qu’il y en a encore beaucoup à venir. Nous avons atteint des niveaux de lectorat et d’engagement records cette année, et janvier est toujours notre numéro le plus lu de l’année – et l’année prochaine, les acheteurs ne passant pas quinze jours à Hong Kong ou devant se préparer pour Londres et Nuremberg, ils le feront. ont encore plus de temps pour digérer notre problème «pare-chocs». Les salons du jouet n’ont peut-être pas lieu, mais les acheteurs doivent encore acheter – et nous veillerons à ce qu’ils puissent lire tous les nouveaux lancements importants pour 2021 dans ce numéro. Pour paraphraser l’une des stars de Lockdown 1, tous les chats et chatons cool seront là – comme on dit dans tous les arguments de vente ringards, “ne manquez pas.”

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