En gardant cela en perspective… c’est le blog du vendredi ! – Magazine du monde du jouet

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  • Il y a eu quelques blogs difficiles à écrire au cours des deux dernières années – mais sans doute aucun plus difficile que celui de cette semaine. Il ne semble pas juste d’être irrévérencieux ou de se moquer de faiblesses commerciales relativement insignifiantes compte tenu des événements en Ukraine. Il ne semble pas non plus approprié d’entrer dans les détails de l’impact de la guerre sur l’industrie du jouet dans le monde. Bien sûr, le prix du plastique et du carburant pourrait augmenter en raison de la flambée des prix du pétrole, tandis que le fret aérien de la Chine vers l’Europe n’est plus envisageable dans un avenir prévisible – mais alors quoi ? Dans le grand schéma des choses, quelques défis supplémentaires de la chaîne d’approvisionnement ou une autre augmentation potentielle des coûts pâlissent dans l’insignifiance dans le contexte inévitable des histoires d’horreur quotidiennes auxquelles nous sommes actuellement confrontés.

    Je dirai qu’il est agréable de voir des entreprises de jouets intensifier et aider aux efforts de secours: ici au Royaume-Uni, le Toy Trust s’est engagé à faire un don de 10 000 £ via l’un de ses organismes de bienfaisance de secours d’urgence de longue date, Samaritan’s Purse, tandis que plus dans le Le légendaire doyen américain du jouet Alan Hassenfeld est le fer de lance de la réponse de la Toy Foundation à la crise. En outre, de nombreuses entreprises de jouets individuelles font également leur part – avec des initiatives majeures de la Fondation Lego, TY et MGA, ainsi que des efforts fantastiques de nombreuses autres entreprises de jouets de tous les coins du monde, il semble qu’il y en ait beaucoup qui veulent faire ce qu’ils peuvent pour soulager les souffrances de millions d’enfants ukrainiens.

    Des sanctions sont imposées quotidiennement à la Russie – sur notre marché, la plupart des grands studios de cinéma ont reporté les sorties imminentes de films, tandis que Playmobil a été la première entreprise de jouets à annoncer qu’elle arrêterait les expéditions vers la région. Je suis sûr que beaucoup d’autres suivront ; Je doute que le tribunal de l’opinion publique pardonne à quiconque continue de travailler avec – ou même d’avoir des liens étroits avec – la Russie. Outre les problèmes moraux liés à l’approvisionnement d’un pays qui a déclenché une guerre, il y a des problèmes pratiques; le rouble s’effondre, les méthodes de paiement ont presque toutes été supprimées et de nombreuses compagnies maritimes ont de toute façon annulé leurs services. La Russie est isolée, son économie est étouffée – pourtant, ayant visité le pays il y a seulement quelques années, je ne crois pas que la grande majorité des citoyens russes soutiennent les actions de Poutine plus que nous. Le gouvernement russe a gentiment vérifié tous mes flux de médias sociaux avant d’accorder mon visa d’entrée (même alors), donc je ne reviendrai certainement pas de si tôt.

    C’est un peu le bordel à Hong Kong aussi. Les cas quotidiens de Covid ont dépassé les 30 000 et il y a de fortes rumeurs d’un verrouillage à l’échelle de la ville dans quelques semaines, afin de tester chaque citoyen trois fois au cours d’une semaine. J’ai vu des photos d’installations – je les décrirais vaguement comme des «camps Covid», des rangées de minuscules structures «ressemblant à des conteneurs» – qui sont en cours de construction, vraisemblablement pour héberger ceux dont le test est positif. Cela n’a pas l’air agréable et confirme à peu près qu’il n’y a pas de perspective imminente d’un retour imminent des visiteurs internationaux. Le Guangdong étant également touché par une forte augmentation des cas de Covid, des informations font état de fermetures d’usines et de la probabilité d’une nouvelle perturbation de la chaîne d’approvisionnement à court terme.

    Heureusement, il y a eu d’autres histoires positives sur lesquelles se concentrer cette semaine : Toymaster a organisé le premier de ses événements régionaux en Irlande, avec une grande entreprise de jouets rapportant « un grand buzz, une grande participation et d’excellents nouveaux produits ». Avec de nombreux membres irlandais de Toymaster incapables de se rendre à Londres pour Toy Fair cette année, je suppose qu’ils étaient ravis de pouvoir enfin voir bon nombre des nouveaux lancements en chair et en os.

    Ailleurs, Sarah Harding est devenue la dernière pièce du puzzle Toys R Us UK, rejoignant l’opération naissante en tant qu’acheteur principal de jouets. TRU a certainement constitué une équipe expérimentée et compétente pour le marché britannique – j’ai hâte de voir ce qu’elle a à offrir lorsque le site Web sera lancé dans quelques mois. Cela dit, il est étonnant de voir combien de médias se sont trompés de manière spectaculaire et ont rapporté que TRU “reviendrait bientôt dans les rues principales” – non pas qu’il ait jamais été dans autant de rues principales en premier lieu (étant davantage un parc de vente au détail -up), mais je suppose que toute forme de présence de briques et de mortier reste à distance. Il semble que le retour du détaillant au Royaume-Uni en 2022 se fera dans l’arène numérique concurrentielle, avec l’espoir que le nom résonne encore suffisamment auprès des consommateurs pour se tailler une niche. Pour être juste, je soupçonne qu’il existe un niveau décent de goodwill résiduel sur lequel capitaliser – nous verrons comment cela se traduira par les ventes dans les mois à venir.

    Je tiens également à féliciter Jez Robinson, qui a été nommé directeur des ventes pour le Royaume-Uni et l’Europe du Nord chez Melissa & Doug, et Martyn Weaver, qui a rejoint Eaglemoss en tant que responsable du marketing mondial de la marque. Si vous – ou quelqu’un que vous connaissez – êtes à la recherche d’un nouveau défi, de nombreuses opportunités vous sont proposées dans notre section de recrutement en ligne.

    Le numéro de mars de Toy World a également atterri sur les bureaux cette semaine – vous pouvez lire la version numérique du numéro ici. C’est un autre numéro chargé, avec des fonctionnalités complètes sur les jouets d’extérieur, les véhicules d’action et la catégorie Science et nature, ainsi qu’un examen de ce qui s’est passé au London Toy Fair, toutes les dernières nouvelles et des tas de nouveaux produits. Il y a beaucoup de raisons d’être excité cette année, même si cela semble un peu inconfortable en ce moment.

    Je suis simplement reconnaissant de travailler dans une industrie qui apporte tant de joie aux enfants du monde entier. Comme l’a dit Richard North de Wow Stuff sur LinkedIn cette semaine : “Nous voulons que les enfants ukrainiens se sentent en sécurité et aiment jouer – et les rêves et l’évasion que seuls les jouets peuvent parfois apporter.” Dans les moments les plus sombres, accrochons-nous à l’espoir que ces enfants puissent redevenir des enfants très bientôt.

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