Comment mesurez-vous une année?… C’est le Blog du Vendredi! -Le magazine Toy World

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  • Mardi prochain, cela fera un an jour pour jour que le premier lock-out au Royaume-Uni a commencé – 525 600 minutes, comme ils le soulignent utilement dans la comédie musicale Rent. Mes souvenirs Facebook de la semaine dernière m’ont rappelé que j’allais toujours au théâtre et que je rendais visite à ma famille quelques jours auparavant, alors que la “ vie normale ” était toujours en cours malgré les présages inquiétants qui se profilaient à l’arrière-plan. Certaines personnes faisaient même partie du quart de million de personnes présentes aux courses de Cheltenham, joyeusement inconscientes de ce qui allait arriver ou de leur rôle involontaire dans celle-ci. Autant dire que mes souvenirs Facebook des 12 derniers mois à partir de maintenant vont être très différents…

    Du côté positif, on a enfin l’impression que nous commençons à progresser et à nous rapprocher du moment où le service normal reprendra. Cela a pris plus de temps que la plupart d’entre nous ne le pensaient jamais – qui se souvient avoir discuté de la «traditionnelle» saison de la foire du jouet de janvier ’21 l’été dernier, en pensant que «tout sera sûrement fini d’ici là».

    Ayant vu le rythme auquel la situation peut changer, il est impossible de faire des prédictions fermes sur le délai de retour des événements – tous les spectacles reprogrammés auront inévitablement un air d’incertitude planant sur eux pendant un petit moment encore. L’expression “ covid permettant ” revient certainement dans de nombreuses conversations en ce moment. Cependant, quelques décisions commencent à émerger; comme nous l’avons signalé il y a quelques semaines, le salon AIS Independent Toy & Gift a annoncé son intention de passer d’avril à septembre cette année. Il y aura aussi des nouvelles de ce qui se passe avec l’émission Toymaster très bientôt… comme on dit, regardez cet espace.

    Cette semaine, nous avons annoncé que Distoy prévoyait de passer de son créneau traditionnel de juin à fin octobre. S’adressant à l’organisateur David Potter, il estime que les cinq mois supplémentaires permettront au déploiement mondial du vaccin de rendre le spectacle viable. Les visiteurs internationaux devraient, espérons-le, être à l’aise de visiter le Royaume-Uni, à condition qu’ils soient autorisés à voyager à ce stade. Bien sûr, il est important de garder à l’esprit que de nombreux autres pays sont actuellement à la traîne du Royaume-Uni sur le front du déploiement des vaccins – cela pourrait encore avoir un impact sur toutes les émissions à travers le monde qui s’adressent à un public international. Mais David garde espoir qu’il y aura un appétit de se rencontrer en personne à ce stade et il est convaincu qu’il peut organiser un événement qui en vaut la peine.

    En outre, les magasins de détail vont bientôt rouvrir ici au Royaume-Uni – mais nous constatons déjà que l’année dernière a fait des ravages dans le secteur de la vente au détail. John Lewis a dévoilé une série de résultats décevants cette semaine, tout en réitérant tristement que toutes ses succursales ne rouvriront pas après le verrouillage, ce qui, a admis le président Sharon White, aurait «des implications pour nos chaînes d’approvisionnement».

    Ce ne sont pas seulement les détaillants “ en difficulté ” qui cherchent à faire de grosses économies: un “ ami ” à long terme du blog Mike Ashley’s Frasers Group serait en train de supprimer plus de 300 emplois chez Evans Cycles et de déplacer les centaines d’employés restants du magasin vers contrats zéro heure, malgré l’énorme demande de cycles au cours de l’année écoulée.

    De grands changements sont également en cours dans le secteur des épiceries: Asda chercherait à réduire d’un quart la surface au sol des épiceries dans les magasins pour faire place à des «cafés, plats à emporter et bars à ongles et de beauté». Reste à voir ce que cela signifie pour ses allées de jouets, et les fournisseurs de jouets suivront de très près le partenariat d’essai d’Asda avec The Entertainer pour voir s’il offre des indices sur la présence de jouets dans ses allées à l’avenir.

    On peut soutenir que les nouvelles qui sont sorties de Sainsbury’s Argos ces dernières semaines sont encore plus préoccupantes pour les fournisseurs de jouets. J’ai fait référence à certains des développements annoncés par Sainsbury’s dans le blog de la semaine dernière, même si je ne savais pas dans quelle mesure ces mouvements auraient un impact sur les activités d’Argos. Disons simplement que les implications sont devenues un peu plus claires au cours de la semaine dernière. Un article de médias sociaux maintenant supprimé suggérait que l’acheteur de jouets pour nourrissons et de pépinière Matthew Stent quitterait l’entreprise après 14 ans. Pendant ce temps, des conversations avec plusieurs fournisseurs de jouets ont mis en évidence des plans annulés, un blocage des listes de nouvelles marques et un air d’inquiétude de la part de l’équipe d’achat d’Argos quant à l’impact de la restructuration proposée de l’activité de marchandise générale.

    Indépendamment du fait qu’Argos soit toujours le premier détaillant de jouets au Royaume-Uni ou s’il a été dépassé par l’un de ses rivaux tels qu’Amazon ou Smyths, il reste essentiel pour le marché britannique du jouet et ces derniers développements causeront sans aucun doute plus d’un vague d’inquiétude dans la communauté des fournisseurs de jouets. Espérons simplement que les choses se calmeront et qu’il y aura plus de clarté le plus tôt possible – même si, comme je le dis toujours lorsque je parle de tels développements, d’autres détaillants de jouets suivront la situation de près, en espérant que des opportunités pourraient s’ouvrir pour eux de la tourmente. La pandémie a peut-être annoncé de nombreux changements dans le domaine de la vente au détail, mais elle n’a pas modifié le fait que la perte d’un détaillant est invariablement le gain d’un autre …

    En tant qu’industrie, nous aurons de nombreux autres défis post-pandémiques à relever, dont le moindre est un taux de natalité en baisse rapide au cours des 12 derniers mois – il s’avère que les personnes qui ont prédit un baby-boom verrouillé ne pouvaient pas avoir eu plus tort s’ils avaient essayé. On dirait que nous avons trouvé d’autres moyens de nous amuser pendant que nous ne pouvions pas quitter la maison – personnellement, je blâme Lego, dont les résultats stellaires de l’année écoulée ont été dévoilés cette semaine. Avec une énorme augmentation de 13% des ventes attribuable en partie aux familles qui construisent ensemble, il semble que certains couples étaient plus enclins à faire preuve de créativité sur la table de la cuisine avec Lego qu’à se tourner vers d’autres formes de loisirs.

    Mais tout comme nous avons relevé les défis au cours de l’année écoulée, je suis convaincu que la communauté du jouet relèvera les défis à venir. Je rejoindrai les rangs des vaccinés lundi après-midi – aussi près que 525, 600 minutes après notre entrée dans la zone crépusculaire, je suis à la fois excité et soulagé de faire le premier pas sur la route pour en sortir. En avant et en haut…

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