Cela aussi passera… c’est le Blog du Vendredi!

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  • Une bonne année tardive à vous tous. J’espère que tout le monde a passé un Noël paisible et relaxant; après l’année dernière, je suppose que nous avions tous besoin (et mérité) cela. Batteries complètement rechargées, j’étais prêt et impatient de me remettre dans la mêlée – puis vint l’annonce du «retour au noir» du Premier ministre. Lockdown 3.0 – c’est reparti.

    S’adressant à une sélection de détaillants et de fournisseurs plus tôt cette semaine, il y avait un sentiment d’inévitabilité et de stoïcisme dans l’ensemble de la situation. Il est compréhensible qu’il y ait une frustration considérable face à cette dernière tournure des événements, mais aussi une prise de conscience que c’était complètement inévitable. C’est comme si nous jouions aux serpents et aux échelles et que nous venons de reculer de 50 places vers la première case.

    Mais la seule chose à faire maintenant est de regarder vers l’avenir. Cela aussi passera – dans le temps. Il ne sert à rien de trop s’attarder sur les 6-7 prochaines semaines; Dieu merci, janvier et février ne sont pas de gros mois de ventes de jouets. Imaginez si cela s’était produit début novembre…

    Comme l’a souligné Gary Grant de The Entertainer lorsque nous nous sommes entretenus lundi, Pâques est la prochaine période cruciale pour les ventes de jouets, alors espérons que les magasins pourront rouvrir pleinement d’ici là. Dans l’intervalle, tant que le gouvernement britannique n’interdit pas les commandes click and collect (comme le gouvernement nord-irlandais l’a déjà fait) ou les livraisons à domicile, les détaillants de jouets spécialisés peuvent continuer à fonctionner. Les détaillants qui n’ont pas de site Web ou de présence sur les réseaux sociaux solides en profiteront sûrement pour améliorer ou développer leur offre numérique. Comme l’a dit Paul Reader de Toymaster, les indépendants vont avoir besoin de toute l’énergie et de l’enthousiasme qu’ils peuvent rassembler … mais heureusement, ils forment un groupe énergique et enthousiaste. Ne leur mentionnez pas les jardineries, B&M ou Tesco et ça ira…

    Ce verrouillage sera différent à bien des égards. Cela vient juste après Noël, lorsque les enfants ont reçu un sac de jouets, que les parents leur rappelleront lorsqu’ils disent qu’ils s’ennuient. Nous ne serons pas tous dans nos jardins comme nous l’étions en mars et avril derniers. Et, bien sûr, le traditionnel rebond de janvier des enfants dépensant l’argent et les bons qu’ils ont reçus pour Noël peut être plus difficile à obtenir.

    Mais nous y sommes, et encore une fois, nous allons devoir travailler ensemble en tant que communauté pour surmonter cela. Espérons que les plus grands détaillants aideront à soutenir la base de fournisseurs en payant leurs factures rapidement: ne serait-il pas agréable que les détaillants qui ont énormément profité des conditions commerciales actuelles – Amazon, Argos, les supermarchés, B&M, etc. – reconnaissent leur bonne fortune en s’engageant à payer rapidement les fournisseurs dans les semaines à venir, afin de contribuer à atténuer les inévitables défis de trésorerie auxquels ils seront confrontés, en particulier les petits fournisseurs. Juste une pensée…

    Les détaillants examineront de près leur carnet de commandes à court terme, en tenant compte du report de Noël et en évaluant les produits qui, selon eux, seront en demande au cours des prochaines semaines. Le fait que les écoles soient fermées, ainsi que la probabilité d’achats plus numériques plutôt qu’en magasin, entraîneront probablement un changement dans les articles qui se vendront. Personne ne veut d’un entrepôt ou d’une réserve remplie de jouets pendant huit semaines, mais tout comme les écoles sont de nouveau sorties, les enfants devront être amusés et divertis, il y aura donc des opportunités.

    Il y a d’autres facteurs qui jouent dans cet équilibre délicat: en particulier, les tarifs extrêmement élevés des conteneurs causent quelques maux de tête aux fournisseurs et aux détaillants. Espérons que ce n’est qu’un problème à court terme, mais si cela continue, cela commencera inévitablement à avoir un impact sur les prix – peu de gens peuvent absorber les coûts supplémentaires pour une durée quelconque, mais à l’inverse, certains produits peuvent ne pas se vendre si leur prix augmente. Les objets de valeur élevée et de faible valeur sont particulièrement à risque.

    Il est également probable que le service d’usine en provenance de Chine soit perturbé au cours des prochains mois: il semble que les vacances du Nouvel An chinois vont durer plus longtemps cette année, car le gouvernement a ordonné aux usines d’étaler le retour des travailleurs chez eux. Certains travailleurs sont apparemment déjà en train de partir, ce qui signifie que CNY pourrait se transformer en une pause de près de 2 mois pour certains cette année.

    Le Brexit reste également une inconnue. L’accord de dernière minute sur la peau des dents nous a peut-être épargné le scénario cauchemardesque du “ pas d’accord ” pour lequel beaucoup étaient préparés, mais je ne suis pas convaincu que nous sommes encore complètement sortis du bois. Kent ne s’est peut-être pas transformé en Queue Gardens, mais cela pourrait être dû au fait que de nombreuses entreprises et transporteurs européens évitent le Royaume-Uni jusqu’à ce qu’ils aient compris le mensonge du terrain. Il y a également eu des grognements sur une montagne de nouvelles formalités administratives et des camions bloqués entre le Royaume-Uni et l’Irlande du Nord, tandis que le coût de 500 £ par produit pour passer du marquage CE au nouveau marquage UKCA n’a pas bien marché avec de nombreuses petites entreprises. . Espérons que ce ne sont que des problèmes de démarrage plutôt que des obstacles à long terme pour faciliter les affaires avec notre bloc commercial le plus proche et le plus grand.

    À bien des égards, 2021 a commencé là où 2020 s’était arrêté. Mais nous sommes déjà venus ici; nous sommes plus âgés et plus sages et nous savons à quoi nous attendre. Le marché du jouet a surmonté le malaise qui prévalait dans la vente au détail l’année dernière, et je suis vraiment convaincu qu’il le fera à nouveau cette année. Si vous voulez un test décisif de la confiance de la communauté du jouet, je présente l’exposition A pour la défense: le numéro de janvier de Toy World, qui a atterri sur les bureaux et dans des boîtes aux lettres renforcées cette semaine (veuillez noter que si vous n’avez pas renforcé votre boîte aux lettres, nous ne pouvons être tenus responsables des dommages causés par le facteur en tentant de la forcer). Si vous êtes l’un de nos nombreux lecteurs numériques, vous pouvez voir le problème numérique ici: prenez un café et accroupissez-vous. Vous êtes peut-être ici depuis un certain temps, il est donc probablement préférable d’apporter des collations aussi. C’était un effort gargantuesque de la part de l’équipe, mais nous n’aurions pas pu le faire sans la positivité constante et la résilience remarquable de la communauté des jouets. Un grand merci à toutes les entreprises qui ont continué à nous soutenir dans des temps aussi imprévisibles.

    Plus tôt cette semaine, j’ai publié une photo sur LinkedIn et Facebook, mettant en vedette l’un de mes cadeaux de Noël de ma femme: un “ Toy Fair 2021 Substitute Night Out Kit ”, avec de la bière et des collations des pays que je ne visiterai malheureusement pas ce mois-ci. . Les publications ont suscité énormément d’intérêt et d’engagement – la communauté des jouets manque clairement les spectacles et les voyages. Mais ils reviendront – peut-être plus tard cette année, peut-être pas avant 2022 (comme c’est le cas avec le New York Toy Fair, qui a été confirmé hier)… mais ils seront de retour. D’ici là, à tous nos amis et collègues de l’industrie à Hong Kong, Yung Sin / Gan Bei / Cheers! (De la bière allemande / américaine et du London Gin seront également pris au moment opportun).

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