Mario Kart : L’agonie et l’angoisse de la coquille bleue

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  • Mario Kart fête ses 30 ans aujourd’hui, le 27 août 2022. Ci-dessous, nous jetons un coup d’œil à l’un des power-ups les plus controversés des jeux vidéo, le tristement célèbre Blue Shell.

    Il n’y a pas un seul élément dans tous les jeux vidéo aussi détesté et redouté que Blue Shell de Mario Kart, alias Spiny Shell. Bien qu’il n’ait pas fait ses débuts avec le jeu original sur Super NES, l’objet est devenu une icône reconnaissable et fait partie de l’identité de la série. C’est l’égaliseur ultime, représentant non seulement un seul mécanisme dans un seul spin-off de Mario, mais toute la philosophie de jeu de Nintendo. Naturellement, certaines personnes détestent vraiment ce putain de truc.

    Le Super Mario Kart original était essentiellement un pur test de compétence, aussi rudimentaire soit-il. Les pistes étaient plates et se rapprochaient de l’idée de la 3D en faisant pivoter et en mettant à l’échelle la carte autour du kart du joueur. Les objets étaient pour la plupart reconnaissables, à part quelques bizarreries comme la plume pour sauter par-dessus les obstacles, et des objets spécialisés qui n’apparaissaient que pour les versions contrôlées par CPU de Bowser ou Yoshi. Il n’y avait pas de coquille bleue épineuse dans le peloton. L’objet le plus puissant était le Lightning Bolt, qui avait une probabilité extrêmement faible d’apparaître à tous les niveaux et seulement légèrement plus élevée si vous traîniez derrière le peloton. C’était un égaliseur, bien sûr, mais son effet était réparti plus ou moins équitablement. Il a touché tous les coureurs sauf celui qui a déclenché l’objet, donc que vous soyez à la première ou à la quatrième place, vous avez été impacté.

    Puis vint Mario Kart 64, une amélioration massive par rapport à Super Mario Kart à presque tous les égards. Les pistes étaient plus grandes et plus variées, une nouvelle manœuvre de power-slide et de tiret a relevé le plafond de compétences pour les karters sérieux, et il y avait un réel sens de l’espace 3D. De plus, il y avait de nouveaux objets comme le champignon doré, la boîte d’objets factices et, bien sûr, la coquille bleue. Le nouvel outil de rattrapage puissant n’a pas remplacé le Lightning Bolt, mais il a ajouté un autre effet plus ciblé. Plutôt que de frapper tout le monde sauf l’utilisateur, il est parti en voyage pour rechercher le leader en première place et gâcher sa journée. Comme un Red Shell amélioré, il avait des propriétés de recherche de chaleur pour trouver sa cible, mais il n’était vraiment intéressé que par une seule cible. Toute autre personne prise sur son chemin serait également projetée en l’air, mais c’était un dommage collatéral. Le Blue Shell voulait juste que le leader souffre.

    Le Blue Shell était, certes, un peu injuste. D’une part, il fournissait essentiellement un bouclier invincible si vous le teniez derrière vous, contrairement à d’autres objets comme la banane ou la coquille verte qui se briseraient si un projectile entrait en contact. Son accent laser sur le finisseur de la première place a mis en place des scénarios où il a payé pour être une seconde proche. Mécaniquement, c’était un premier brouillon approximatif.

    En plus de tout cela, cependant, il semblait aussi, eh bien, moyenne. Si vous étiez à la traîne à la 8e place, frapper la première place ne vous a pas vraiment aidé à rattraper votre retard. Contrairement au Lightning Bolt qui impactait tout le monde, et vous donnait donc l’opportunité d’améliorer votre position, ce nouvel objet semblait juste né de la méchanceté. “Je ne vais pas gagner”, semblait-il dire, “mais vous non plus.”

    Les futures itérations du Blue Shell seraient révisées pour poncer les aspérités. Double Dash a ajouté des ailes pour qu’il plane au-dessus de la piste plutôt que de se frayer un chemin à travers tous les autres coureurs, une caractéristique qui est restée à travers plusieurs jeux. Les futures itérations ajouteraient un effet explosif afin que tous ceux qui entourent immédiatement le finisseur de la première place soient également touchés, pour empêcher la deuxième place de jouer avec le système. Sous le capot, Nintendo a subtilement modifié la probabilité de tirer un Blue Shell afin que vous soyez plus susceptible de l’obtenir si vous étiez au milieu du peloton, plutôt que de traîner à la toute fin. Ce changement signifiait que l’élément était plus susceptible de faire une différence pour votre propre classement, plutôt que de simplement bousiller quelqu’un d’autre.

    Il existe également une variété de façons d’éviter le Blue Shell, même si vous êtes en première place, avec différents degrés de compétence requis. Parfois, vous deviez faire un jump-dodge avec une précision parfaite pour esquiver le Blue Shell, tandis que des jeux plus récents comme Mario Kart 8 et Mario Kart Tour ont introduit le Super Horn pour fournir un compteur dur. Les chances que vous tiriez un Super Horn et que vous soyez en première place et que vous ayez toujours le Super Horn en main lorsqu’un Blue Shell est sur votre queue ne sont pas grandes, exactement, mais cela donne au moins une lueur d’espoir.

    Mais après toutes les récriminations et polémiques, pourquoi Nintendo maintient-il le Blue Shell ? Il a déjà supprimé des éléments de Mario Kart et en a ajouté d’autres. Qu’est-ce qui fait que celui-ci vaut la peine d’être conservé malgré la haine? Que peut-il nous dire sur la façon dont Nintendo considère sa philosophie du plaisir ?

    Dans une interview avec Kotaku en 2011, le directeur de Super Mario Kart et Mario Kart 64, Hideki Konno, a déclaré qu’il “voulait créer une course où tout le monde était dedans jusqu’à la fin”. Cela explique l’introduction initiale d’objets puissants comme le Lightning Bolt dans Super Mario Kart et le Blue Shell dans Mario Kart 64. servent de compteurs durs. Il peut toujours remplir son rôle d’égaliseur, mais pas aussi brutal.

    Nous ne pouvons pas non plus sous-estimer le fait que le Blue Shell vient de devenir emblématique dans les annales de l’histoire du jeu vidéo. Nintendo reconnaît évidemment ce statut comme un artefact historique. UN édition spéciale de Mario Kart 8 lors de son premier lancement sur la Wii U, il comprenait même une figurine du Blue Shell, un coup de chapeau clair à son statut séminal.

    Plus étroitement, cependant, le Blue Shell est devenu synonyme de Mario Kart. La série familiale n’est pas un coureur sérieux comme Gran Turismo ou un jeu de combat automobile énervé comme Twisted Metal. Il existe dans l’étrange entre les deux en tant que jeu compétitif qui ne veut pas que vous deveniez si compétitif. Allez, ce sont des tortues, des princesses et des bébés qui se promènent en karts. Peut-être que la vraie leçon du Blue Shell est que nous devrions être capables de nous réunir et de faire quelque chose de stupide, comme faire la course autour d’un flipper géant ou d’un château de nuages, sans être trop obsédé par notre record de victoires et de défaites.

    “Nous expérimentons toujours quels nouveaux éléments introduire ou quels éléments peuvent être supprimés”, a déclaré le directeur de Mario Kart 8, Kosuke Yabuki. Eurogamer en 2017. “Nous avons essayé – ou nous essayons – de voir à quoi ressemble le jeu sans le Blue Shell. Lorsque nous avons expérimenté sans le Blue Shell, en fait, on a l’impression qu’il manque quelque chose. Comme s’il n’y avait pas assez de choses dans le jeu. Donc, pour l’instant, nous l’avons gardé.

    “Vous savez”, a-t-il dit, “parfois, la vie n’est pas juste. Parfois, dans la vie, vous avez quelque chose où vous sentez que ce n’est pas bien, et c’est frustrant.”

    Alors voilà. Grâce au Blue Shell, Mario Kart est parfois arbitraire et impitoyable et même un peu méchant. Parfois la vie l’est aussi. Peut-être qu’on a juste besoin d’être d’accord avec ça.

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