Qualcomm pariera-t-il sur le procédé 3nm de Samsung ?

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  • Qualcomm a annoncé son intention de lancer son SoC de nouvelle génération basé sur Arm, “conçu pour établir la référence en matière de performances pour les PC Windows”.

    Qualcomm prévoit que son processeur Arm de nouvelle génération pour PC/NB affrontera les puces de la série M d’Apple au cours des 9 prochains mois, a annoncé le directeur technique de Qualcomm, le Dr James Thompson, lors de la journée annuelle des investisseurs de la société à New York.

    Qualcomm essaie à nouveau avec l’architecture Arm

    Qualcomm a acquis Nuvia en février 2021 comme tremplin pour percer dans les processeurs basés sur Arm. Cependant, avec le précédent record de Qualcomm dans les processeurs NB, défier Apple est une décision audacieuse. Des entreprises telles qu’Intel ont également ressenti l’impact des puces de la série M d’Apple.

    Par rapport à la vague de processeurs basés sur Arm qui est sortie après le premier lancement de la série M par Apple en 2020, les tentatives précédentes de Qualcomm pour les processeurs basés sur Arm dans les NB et les tablettes étaient remplies de frustration. Non seulement le processeur Snapdragon 8cx du Samsung Galaxy Books n’a pas répondu aux attentes, mais le processeur SQ1 du Microsoft Surface Pro n’a pas non plus bien fonctionné.

    Avec les précédents résultats médiocres de Qualcomm dans les précédents processeurs basés sur Arm, les attentes au sein de l’industrie restent faibles. Cependant, c’est l’une des raisons pour lesquelles Apple Silicon et la série M de processeurs ont si bien réussi sur le marché des processeurs NB : des attentes plus faibles signifient un rebond plus important.

    Samsung peut-il aider Qualcomm ?

    Le SoC Snapdragon de Qualcomm a été largement adopté par les appareils mobiles hautes performances, qui bénéficient des excellentes performances par watt de la conception de son processeur basé sur Arm, une fonctionnalité partagée par tous les appareils basés sur Arm.

    Les performances étaient auparavant une faiblesse des SoC basés sur Arm par rapport aux processeurs Intel et Advanced Micro Devices (AMD). Cependant, après que les fonderies de plaquettes soient passées à des processus avancés de 5 nm et 7 nm pour aider à la production de SoC basés sur Arm, l’écart de performances a commencé à se réduire progressivement entre les SoC basés sur Arm et Intel et AMD. De plus, l’endurance ultra-longue de la batterie d’Arm est toujours inégalée par rapport aux processeurs Intel x86.

    Qualcomm affirme que la tendance générale s’oriente vers l’architecture Arm. Bien que les affirmations de Qualcomm soient un peu audacieuses, beaucoup disent qu’elles sont similaires aux premières affirmations d’Apple concernant le processeur M1. Il est possible que Qualcomm essaie de reproduire le succès d’Apple Silicon. Même si le passage à l’architecture Arm dans l’industrie informatique du futur est inévitable, que Qualcomm puisse ou non former des alliances avec des partenaires solides sera la clé de son succès.

    Dans le cadre de la transformation Apple Silicon d’Apple, les M1 Pro et M1 Max sortis en 2021 sont les puces les plus puissantes et fonctionnelles qu’Apple ait jamais construites. Avec la puce M1 lancée en 2020, la série M est actuellement en tête du secteur en termes de performances, de technologie personnalisée et d’efficacité énergétique.

    Après que Qualcomm a annoncé qu’il enverrait des échantillons de ses processeurs Arm au cours de la seconde moitié de 2022 et lancerait ses processeurs de nouvelle génération en 2023, il a été rapporté que la division de fonderie de plaquettes de Samsung utilise activement la porte 3 nm tout autour ( GAA) pour attirer Qualcomm.

    La production en série du procédé 4 nm (N4P) de TSMC est utilisée pour son premier lot de clients. Cela inclut le chipset MediaTek Dimensity 9000, qui devrait apparaître sur le marché au premier trimestre 2022, ainsi que les processeurs phares des séries A et M d’Apple, qui devraient être produits en série à l’aide de N4P au second semestre de 2022. Si Qualcomm veut affronter Apple en 2023, Samsung peut-il aider ?

    Qualcomm risque-t-il d’adopter le processus GAA 3 nm de Samsung ?

    Contrairement à Samsung, le processus 3 nm de TSMC continue d’utiliser l’architecture FinFET. S’appuyant sur une technologie connue, elle continue de fournir à ses clients des produits compétitifs et performants. Les entreprises peuvent utiliser un motif orienté client pour décider d’utiliser ou non l’architecture 3 nm.

    Mis à part TSMC, qui est assez familier avec l’architecture FinFET, la modification de l’architecture pourrait en fait affecter la conception du circuit intégré du client. Afin de permettre aux clients de terminer rapidement leur conception et d’espérer que les clients s’étendent à la prochaine génération de processus de fabrication, il a été décidé de continuer à utiliser l’architecture FinFET.

    La puce de téléphone mobile S898 de Qualcomm utilise le 4NP de Samsung et devrait arriver sur le marché au premier semestre 2022, selon un article de l’analyste des semi-conducteurs Andrew Lu. Le S898+ sera produit en série à l’aide du 4NP de TSMC et devrait sortir au cours du second semestre 2022. Actuellement, le S898 est toujours basé sur l’architecture de conception de transistor FinFET.

    Comparé au processus 3 nm de première génération de TSMC qui utilise toujours l’architecture FinFET, Samsung affirme qu’il produira en masse à l’aide du processus 3 nm utilisant le transistor GAA au cours du premier semestre 2022. Cela pourrait avoir un impact sur les conceptions liées au processeur Nuvia de Qualcomm.

    À la lumière de cela, le problème actuel est le suivant : après avoir concurrencé Apple avec des processeurs basés sur Arm en 2020 et 2021, Intel a l’intention de s’attaquer au processeur Meteor Lake d’Apple en 2023 avec son architecture x86, ainsi que d’introduire le processus Intel 4 ( auparavant le processus 7 nm d’Intel) qui utilise toujours l’architecture à transistors FinFET.

    Si Qualcomm défie Apple Silicon avec un lancement de processeur de nouvelle génération en 2023, veut-il prendre le risque d’introduire la conception d’architecture GAA et de travailler avec la fonderie de plaquettes de Samsung ? Ou veulent-ils maintenir le statu quo et utiliser le processus FinFET 3 nm de TSMC pour la production de masse ?

    Avec l’étroite relation de travail d’Apple avec TSMC, lorsque le processus FinFET 3 nm de première génération de TSMC sera produit en masse au cours du second semestre 2022 ou du premier semestre 2023, il est prévu que le SoC d’Apple continuera à passer à la génération 3 nm.

    Apple Silicon commencera-t-il à produire en utilisant le processus GAA 3 nm de Samsung ? Peut-être que la tentative audacieuse de Qualcomm peut être un avertissement pour Apple. Mais la possibilité d’un échec de production de Samsung vaut-elle vraiment le risque pour Qualcomm ? Même si Qualcomm est capable de prendre en charge le processus GAA 3 nm de Samsung, ce n’est peut-être pas nécessairement la meilleure stratégie commerciale.

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