La startup IoT UnaBiz acquiert Sigfox et étend ses opérations dans 73 pays

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  • UnaBiz, fournisseur massif de solutions Internet des objets (IoT) basé à Singapour, à Taïwan et au Japon, est devenu propriétaire de Sigfox en avril, environ quatre mois après que la société française a entamé une procédure d’insolvabilité. UnaBiz a intégré les actifs, les clients et les réseaux de Sigfox en France, en Espagne et au Portugal dans ses filiales enregistrées en France UnaBiz SAS et UnaBiz Networks SAS.

    En tant que nouveau propriétaire de la technologie Sigfox, UnaBiz se concentre sur la tranquillité d’esprit de ses clients existants et sur l’établissement d’une nouvelle étape dans ses opérations commerciales avec et via les opérateurs de réseau 0G dans 73 pays à travers le monde.

    L’acquisition réussie par UnaBiz du créateur de technologie d’origine est la première du genre dans le domaine des startups. Sa détermination à surmonter tous les obstacles lors du dernier tour d’enchères organisé pendant la période des élections présidentielles en France a été phénoménale, malgré de nombreux obstacles difficiles. Heureusement, il a gagné l’approbation des autorités, les employés existants de Sigfox et le soutien de la majorité de l’écosystème Sigfox avec sa vision et sa compétence éprouvée en tant qu’opérateur de réseau et fournisseur de solutions Sigfox le plus performant au monde.

    Le transfert marque un nouveau départ pour la technologie unique, l’infrastructure de réseau mondial, les actifs de propriété intellectuelle et les talents de l’ancienne entité Sigfox. Avec une expérience éprouvée en Asie et une base bien établie et génératrice de revenus à Singapour, à Taïwan et au Japon, UnaBiz cherche à reproduire ses meilleures pratiques sur d’autres marchés dans un proche avenir.

    Stratégie à moyen et moyen terme

    Carter Ho, co-fondateur et directeur général taïwanais d’UnaBiz, a déclaré à DIGTIMES que la stratégie à moyen et moyen terme de l’entreprise peut se résumer en trois mots : sécurisé, ouvert et évolutif. “Notre objectif est d’atteindre le seuil de rentabilité dès que possible après avoir repris Sigfox”, a déclaré Ho. UnaBiz a refusé de divulguer le nombre de pertes financières de Sigfox avant la fusion.

    UnaBiz vise à sécuriser les clients, les talents ainsi que la solidité financière. “Nous avons fermé le siège parisien de Sigfox et loué des bureaux pour réduire les coûts”, a déclaré Ho.

    Quant à “l’ouverture”, UnaBiz abandonne le modèle d’écosystème clos de Sigfox, qui se définissait comme un opérateur de système de télécommunications. “Nous adopterons un modèle de plate-forme ouverte inclusif et axé sur les affaires”, a déclaré Ho. Il a déclaré qu’UnaBiz collaborera avec des sociétés de satellites en orbite terrestre basse en Europe et d’autres technologies LPWAN, pour étendre les cas d’utilisation de l’IoT et développer le marché mondial massif de l’IoT.

    En termes “d’échelle”, Ho a déclaré que si “sécurisé” et “ouvert” sont atteints avec succès, l’échelle de l’écosystème sera élargie et les entreprises viendront. Il a déclaré que la communication et la collaboration entre les opérateurs de réseau Sigfox 0G n’ont pas été transparentes et que le réseau doit être davantage intégré.

    Actuellement, les opérateurs de réseau organisent régulièrement des réunions en ligne pour assurer la transparence des informations et partager leurs réussites avec les clients.

    UnaBiz a développé une plate-forme de gestion de données appelée “UnaConnect” – une plate-forme middleware qui cherche à résoudre le besoin des partenaires de services publics d’un outil convivial pour gérer leurs appareils à grande échelle. Cette plate-forme peut aider les clients à gérer facilement un grand nombre d’appareils tout en générant des informations à partir des données pour les aider à prendre des mesures en temps opportun et à prendre des décisions basées sur les données. Si les clients ont besoin d’ajouter de nouvelles fonctions, ils peuvent également mettre à jour leur firmware via la plateforme.

    UnaBiz intégrera toutes ses plates-formes d’appareils matériels précédentes avec la plate-forme UnaConnect qui générera des revenus stables et récurrents grâce au modèle commercial de logiciel en tant que service (SaaS).

    Ho a souligné que l’acquisition de Sigfox a porté le nombre de brevets d’UnaBiz à 245. Ils ont demandé des évaluations professionnelles sur la valeur de ces brevets et décideront lesquels autoriser et percevoir des redevances, et lesquels vendre.

    Progrès réalisés dans trois domaines d’intervention

    UnaBiz se concentre sur trois domaines d’application IoT : les services publics intelligents, le suivi des actifs et la construction intelligente. Ils ont créé de nombreuses implémentations réussies avec ces applications et ont commencé à générer des revenus stables.

    Sur le territoire des compteurs intelligents, ils ont expédié 1,2 million de compteurs de gaz intelligents au japonais Nicigas, dont 1,15 million sont désormais actifs. Le taux de transmission de données réussi de 99,8 % dans son projet de compteur d’eau intelligent avec le Département de l’eau de Taiwan a également surpassé plusieurs autres solutions. Il a également passé avec succès l’évaluation POC de Shintao Gas dans le nord de Taïwan et commencera bientôt à intensifier la mise en œuvre de compteurs de gaz intelligents dans la grande région de Taipei.

    En termes de suivi des actifs, UnaBiz a récemment acquis un fabricant de dispositifs de suivi des actifs Sensatag basé aux Pays-Bas. Son partenaire Heliot, a travaillé avec Alps Alpine pour avoir activé 1 million de traceurs d’actifs logistiques en Europe, tandis que leur client australien Konvoy utilise également leur appareil pour gérer 120 000 fûts de bière.

    Yadia Colindres, directrice technique adjointe d’UnaBiz, une Hondurienne qui a passé plus d’une décennie à Taïwan, a rejoint l’entreprise l’année dernière. Elle a dirigé l’équipe pour intégrer davantage la technologie des capteurs de la chaîne du froid dans l’appareil UnaBiz. “Notre appareil enverra un signal d’avertissement si la température dépasse la limite prédéfinie afin que les clients puissent prendre des mesures correctives dès que possible et clarifier les responsabilités par la suite”, a déclaré Colindres.

    Elle a expliqué que la solution de suivi des actifs UnaBiz est indépendante de la technologie et intègre la technologie Sigfox ainsi que les technologies Wi-Fi et GPS pour permettre aux clients de localiser leurs actifs et d’améliorer leur retour sur investissement. UnaBiz travaille également avec des sociétés de communication par satellite en orbite terrestre basse pour suivre les actifs dans des régions éloignées telles que le désert ou l’océan.

    Outre les scénarios extérieurs, les appareils UnaBiz sont également capables de localiser des actifs à l’intérieur des bâtiments. En intégrant la technologie Beaconing au réseau cellulaire LTE-M, il sera en mesure de savoir précisément à quel étage se trouvait l’actif.

    En reliant les points et en enregistrant les données tout au long des trajets logistiques, UnaBiz aide les clients à améliorer leur résilience en prenant les mesures appropriées pour atténuer les pertes dues aux urgences telles que les grèves et les catastrophes naturelles. Cependant, certaines des perturbations logistiques rencontrées pendant la pandémie de COVID-19 étaient les conséquences de réglementations obsolètes qui limitaient l’efficacité de la logistique, de sorte que des solutions doivent être recherchées en plus de l’IoT, a déclaré Ho.

    Colindres a souligné que l’appareil UnaTag intègre les technologies Sigfox, Bluetooth et Wi-Fi pour permettre aux opérateurs Sigfox de 73 pays de communiquer entre eux. Si la cargaison des clients est arrivée dans un certain port maritime, ils peuvent informer les clients d’accélérer la réclamation de leurs marchandises afin qu’il n’y ait pas de frais d’entreposage supplémentaires. En outre, l’appareil enregistre également les données des capteurs de température et d’impact, afin que les clients puissent avoir une compréhension complète des trajets de livraison des actifs.

    Dans les sociétés vieillissantes de Singapour et du Japon, où la main-d’œuvre est courte et chère, UnaBiz applique sa technologie IoT pour aider les clients à optimiser leur main-d’œuvre et leurs ressources. Singapour a adopté de nombreuses applications UnaBiz dans ses projets de ville intelligente et d’infrastructure intelligente. En plus d’utiliser la technologie du jumeau numérique pour aider à la transformation numérique du campus polytechnique de Temasek, les technologies UnaBiz sont également adoptées à l’aéroport de Changi pour collecter des données sur l’environnement, des données sur la propreté des toilettes et des données satisfaisantes sur les utilisateurs. Au Japon, UnaBiz a collaboré avec Softbank Robotics pour se compléter dans les services robotiques d’efficacité de la gestion immobilière.

    Objectifs post-acquisition

    Ho a déclaré que l’objectif imminent au cours des deux prochaines années est d’intégrer les 140 employés européens de France, de Hollande et d’Espagne dans la famille UnaBiz. UnaBiz évalue la possibilité de faire tourner des membres de l’équipe hautement performants pour travailler dans les bureaux asiatiques et européens. Il a expliqué : « D’une part, cela est propice aux échanges culturels et à l’internationalisation de l’entreprise ; d’autre part, en venant travailler en Asie, l’équipe européenne comprendra mieux les différentes pratiques de travail et les nuances culturelles en Asie.

    L’équipe d’UnaBiz Asia compte actuellement des employés venant de 7 pays. Avec l’ajout de l’équipe européenne, l’ensemble d’UnaBiz deviendra une nation unie.

    Pour répondre aux besoins en capitaux après l’acquisition de Sigfox, UnaBiz a lancé une levée de fonds pré-C, qui devrait se clôturer d’ici la fin de 2022. Le tour C sera officiellement lancé en 2023.

    Après avoir finalisé l’acquisition de Sigfox, UnaBiz s’est immédiatement transformé en une opération multinationale à partir d’une startup asiatique avec des dizaines d’employés, assumant de plus grandes responsabilités. Ce sera une tâche difficile pour la direction sur les capacités d’exécution et de gestion de la stratégie. Il faut également de la sagesse pour gérer des membres interculturels et instaurer la confiance entre des équipes de différents pays.

    UnaBiz a déclaré qu’ils embauchaient toujours de nouveaux talents d’ingénieurs dans le monde entier, et que la nouvelle étape est prête pour que tous les UnaBees fassent de leur mieux ensemble et annoncent un nouvel avenir.

    Yadia Colindres, directeur technique adjoint d’UnaBiz (à gauche) et Carter Ho, directeur général de Taiwan (à droite) ; 1 crédit

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