Choisir son onduleur : Notre grand guide pratique

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  • Choisir un onduleur n’est pas simplement une question de regarder le prix ou sa puissance maximale. On vous explique ce que vous devez savoir avant le moindre achat.


    Choisir un onduleur n'est pas simplement une question de regarder le prix ou sa puissance maximale. On vous explique ce que vous devez savoir avant le moindre achat.

    Un onduleur n’est jamais quelque chose auquel on pense tant qu’on n’a pas une interruption brutale de courant qui emporte toutes vos données. L’achat d’un PC doit toujours s’accompagner d’un onduleur pour éviter toutes les mauvaises surprises liées à la fée électricité.

    Qu’est-ce qu’un onduleur ?

    Dans sa forme la plus simple, un onduleur est une batterie. Son rôle est de continuer à alimenter votre PC quand il y a une coupure de courant, mais il sert aussi à réguler la tension quand celle-ci n’est pas instable. Mais aujourd’hui, un onduleur fait bien plus que ça. Il permet de réguler la tension, aide à maintenir une puissance stable. Il offre aussi une grande autonomie et une gestion intelligente via des logiciels sur son PC.

    Les différents types d’onduleur

    Il ne suffit pas d’acheter un onduleur pour être tranquille. Il en existe trois types qui sont le Standby, le Line-Interactive et le Online et le choix dépend des problèmes que vous avez avec votre courant. Des coupures fréquentes ? Des surtensions ou des baisses de tension tout au long de la journée ? Vous devez alimenter un PC, mais aussi une imprimante ou un scanner ?

    Comme dans toute chose, vos besoins sont essentiels pour choisir l’onduleur adaptée, car les prix peuvent vraiment crever le plafond.

    L’onduleur Standby ou Offline

    Appelé Onduleur Standby ou Offline, c’est le plus simple et le moins cher des modèles. Fondalement, c’est une batterie. Quand l’onduleur détecte une coupure de courant, il déclenche la batterie et c’est tout. Il y a des protections légères sur la surtension, mais sans plus. Honnêtement, on ne vous conseille pas de le prendre. Car les caprices de la fée électricité sont plus qu’une coupure de courant.

    C’est suffisant pour des petits PC ou des installations qui ne sont pas sensibles. Mais on en revient au problème de besoins. Par exemple, je vis dans un bled où l’instabilité de la tension électrique est la norme et non l’exception. Ce qui fait que non seulement, j’ai besoin d’une bonne autonomie en cas de blackout, mais que la tension soit aussi stable. En achetant un onduleur Standby/Offline parce que c’est le moins cher, ne règlera pas mon problème. A la limite, je pourrais passer à l’onduleur Line-Interactive.

    En fait, les fabricants ont tendance à l’abandonner à cause de son manque de performance. Cependant, on peut le trouver autour de 100 à 125 euros.

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    L’onduleur Line-Interactive

    L’onduleur Line-Interactive est le plus fréquent actuellement sur le marché. La fourchette peut aller de 200 à 350 euros. C’est l’une des raisons pour lesquelles les fabricants ont abandonné l’onduleur Offline, car la différence de prix s’amenuise au fil des années à cause de la baisse des prix des composants technologiques.

    L’onduleur Line-Interactive est de la gamme au-dessus, mais on peut le considérer comme l’opposé de l’onduleur Standby. Ce dernier se concentre sur la batterie tandis que le modèle Line-Interactive se concentre sur les fluctuations. En effet, le premier type onduleur a peu de marges avant de basculer sur l’onduleur.

    En revanche, l’onduleur Line-Interactive est conçu pour supporter différentes plages de voltage pour gérer les baisses et les pics de tension avant de passer à la batterie ce qui augmente la durée de vie de la batterie. Avec l’onduleur line-interactive, l’onduleur fait partie de la sortie et il est toujours allumé.

    L’onduleur peut fonctionner en inverse (Inverter) pour charger la batterie lorsque le courant est normal et basculer sur l’alimentation par batterie en cas de défaillance de l’entrée, ce qui assure le filtrage et la régulation de la tension. Les onduleurs line-interactive se base sur la batterie pour conditionner l’alimentation, de sorte que ce type a tendance à décharger sa batterie plus fréquemment que les onduleurs en ligne qui conditionnent l’alimentation via le processus de double conversion.

    En cas de panne de courant, le commutateur de transfert de l’unité s’ouvre et le courant passe de la batterie à la sortie de l’onduleur. Avec l’onduleur toujours allumé et connecté à la sortie, l’onduleur line-interactive fournit un filtrage supplémentaire et génère des transitoires de commutation réduits par rapport à un onduleur en veille. Les systèmes UPS Line-interactive sont généralement utilisés dans des applications de montage en rack inférieures à 5 000 VA.

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    L’onduleur Online ou à double conversion

    C’est l’onduleur haut de gamme, destiné pour les installations critiques, qui ne supportent pas la moindre baisse de tension. On l’appelle comme l’onduleur à double conversion.

    L’onduleur à double conversion implique que le courant est converti en courant continu (DC), puis ce courant DC est reconverti de nouveau en courant alternatif (AC). Cette conception AC-DC/DC-AC garantit un degré accru d’isolation de la charge des irrégularités de l’alimentation principale.

    L’onduleur Online prend le courant, le convertit en DC à l’aide d’un redresseur pour alimenter la batterie et la charge connectée via l’onduleur, de sorte qu’aucun commutateur de transfert de puissance n’est nécessaire. Si le courant tombe en panne, le redresseur bascule hors du circuit et les batteries maintiennent le courant vers l’appareil connecté à l’onduleur. Lorsque le courant revient, le redresseur reprend le transport de la majeure partie de la charge et commence à charger les batteries.

    Étant donné que le courant passe continuellement par un onduleur Online, la sortie est une onde sinusoïdale parfaite. Ce type d’onduleur protège la charge critique de pratiquement toutes les perturbations de l’alimentation, y compris les harmoniques subtiles et la distorsion de la forme d’onde.

    En gros, cela signifie que vous connectez votre PC ou un autre appareil à un onduleur à double conversion, le PC fonctionne toujours sur l’onduleur. Il s’en fout totalement de ce qui passe sur le courant. L’onduleur se charge de gérer un courant d’une stabilité parfaite pour que rien ne vienne perturber votre appareil.

    Honnêtement, c’est l’un de mes rêves de pouvoir en acheter un. Mais le prix d’un vrai onduleur Online est de 700 ou 800 euros pour les modèles les moins chers. On a des fabricants peu scrupuleux qui proposent des onduleurs à double conversion pour 250 ou 300 euros. C’est impossible d’avoir cette technologie pour ce prix.

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    Quels sont les problèmes possibles avec l’électricité ?

    La coupure, la surtension ou la baisse de tension ne sont pas les seuls problèmes de votre électricité. On en plein d’autres qui peuvent se produire selon le type de votre installation et de votre région.

    • Pic de tension – Un pic de courant bref, mais intense, généralement provoqué par la foudre. Les pics de tension peuvent endommager et détruire l’électronique, mais aussi les circuits imprimés et les composants.
    • Blackout (coupure) – Une panne de courant qui dure de quelques secondes à plusieurs jours. Celles-ci sont le plus souvent causées par des conditions météorologiques extrêmes, des pénuries d’électricité, des accidents et des pannes de réseau électrique.
    • Baisse de tension – Une chute de tension intentionnelle ou non intentionnelle pendant une période de temps prolongée. Dans des conditions d’urgence, les compagnies d’électricité peuvent abaisser la tension de votre électricité pour réduire les ressources tendues et éviter une panne totale.
    • Une sous-tension – Un creux de tension est également un type de baisse de tension, mais, contrairement à cette dernière, il est soudain et bref.
    • Surtension – Se produit lorsque la tension entrante est supérieure à la normale et dure plus longtemps qu’un pic de tension, mais pas assez élevée pour être classée comme un pic.
    • Bruit de fréquence – Également connu sous le nom de bruit de ligne, le bruit de fréquence peut perturber ou dégrader les performances d’un circuit en injectant des anomalies dans le système.
    • Variation de fréquence – Ce n’est pas un problème courant lorsque les alimentations sont stables, mais cela peut se produire lors de l’utilisation de générateurs et que la fréquence d’alimentation fluctue plus que souhaité.
    • Distorsion harmonique – Un écart par rapport au signal électrique idéal sur une source d’alimentation donnée.

    L’onduleur dont vous avez besoin selon les problèmes d’électricité que vous rencontrez

    Le tableau ci-dessous vous décrit l’onduleur dont vous avez besoin selon les problèmes d’électricité que vous rencontrez par ceux listés ci-dessus.

    Problème d’électricité Standby Line-Interactive Double Conversion
    Distorsion harmonique X X
    Variation de fréquence X X
    Bruit de fréquence X X
    Surtension X
    Sous-Tension X
    Baisse de tension
    Blackout (coupure)
    Pic de tension
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    La taille ou l’autonomie de l’onduleur

    C’est souvent le premier critère que les gens vont regarder quand ils veulent choisir un onduleur. Mais cela peut paraitre trompeur. Même si la règle stupide qu’un gros onduleur va avoir une grosse autonomie est vraie… Sauf que la différence de prix entre un onduleur à 650 VA et un autre à 1300 VA est du simple au double.

    Pour avoir de la marge, vous pourriez tenter de prendre le modèle à 1300 VA, mais c’est du gaspillage d’argent si votre PC ne demande que 500 VA. Vous pourriez utiliser l’argent supplémentaire (et si vous en avez trop, je suis toujours preneur) pour acheter des batteries supplémentaires pour votre onduleur. Mais entre les Watts, le Voltage, le VA, comment comprendre l’autonomie réelle d’un onduleur.

    Comprendre la mesure VA d’un onduleur ?

    La mesure VA d’un onduleur signifie le Voltampère et cela concerne l’énergie. On applique la formule Volt x Ampère pour l’obtenir. Ainsi, un appareil à 220 volts fonctionnant à 10 ampères vous donne 2 200 VA. La différence entre le Watt et le VA est :

    • VA indique l’énergie fournie
    • Watt indique l’énergie consommée

    Comme une règle général, vous devez toujours acheter un onduleur dont la puissance VA est supérieure que la puissance en watts consommée. Cela peut paraitre très con, mais beaucoup de gens pensent, à tort, qu’un VA = un Watt et qu’un onduleur de 1500 VA supportera 1500 watts. Absolument pas.

    En fait, vous pouvez avoir des modèles à 850, 750 ou 600 Watts, mais qui sont tous vendus comme du 1500 VA. C’est lié au facteur de puissance qui est un paramètre technique dans la gestion des onduleurs et on n’a pas envie de se plonger dedans. Donc pour choisir votre modèle, la puissance VA est importante, mais regardez aussi la quantité maximale de Watts qu’il supporte.

    Regardez toujours la puissance en Watts et ne vous laissez pas piéger par les gros VA. Pour la puissance en Watts, vous avez la capacité et la charge. En gros, la capacité indique la puissance totale de votre onduleur en watts et la charge est la somme en watts de tous les appareils qui s’y connecte.

    Ci-dessous, quelques appareils courants et leur consommation en watts :

    • L’unité centrale – 120 Watts
    • Le moniteur – 60 watts
    • Disque externe – 20 watts
    • Routeur sans fil – 10 watts

    Donc, si vous avez un PC avec un moniteur et 2 disques durs internes et un routeur sans fil, alors votre consommation est de 230 watts. Certains peuvent dire que leur alimentation PC est de 750 watts à elle seule et donc, il leur faut beaucoup plus. Non, l’alimentation PC fournit 750 watts, mais elle ne consomme pas la totalité de ces 750 watts.

    Des tests ont été fait sur des processeurs haut de gamme avec des cartes graphiques très gourmandes et on arrivait autour de 350 à 400 watts et on parle ici d’une véritable bête de course. Donc, ce que vous faites est que vous additionnez la consommation en watts de tous vos composants, genre le processeur, la RAM, l’alimentation PC, la carte graphique, les disques durs, les ventilateurs, etc. Et vous aurez une bonne idée de votre consommation réelle et n’oubliez pas d’ajouter vos moniteurs.

    L’autonomie de l’onduleur

    Tous ces mesures d’énergie ne vous diront pas exactement l’autonomie de votre onduleur. Mais une moyenne sur le marché est de 20 à 30 minutes. C’est une simple question de consommation. Si vous avez pris un gros onduleur de 3000 VA et qu’il n’alimente que votre PC, en cas de coupure, vous aurez une grosse autonomie. Un onduleur de 650 à 1000 VA peut vous donner ces 20 à 30 minutes pour un PC standard avec un moniteur.

    L’onduleur avec un signal sinusoïdal pur ou simulé

    Un autre paramètre qu’il faut prendre en compte quand on achète un onduleur est son type de signal sinusoïdal. On va tenter de rester aussi clair que possible. Vous avez un onduleur qui est branché, le courant fonctionne et il est plutôt stable. Et donc, l’onduleur va produire un signal sinusoïdal pur puisqu’il n’a pas besoin d’intervenir pour corriger le signal.

    En revanche, si vous avez des surtensions, des baisses de tension, etc, alors l’onduleur va prendre le relais et va produire un signal sinusoïdal simulé. On peut voir la différence entre les deux ci-dessous :

    Choisir un onduleur n'est pas simplement une question de regarder le prix ou sa puissance maximale. On vous explique ce que vous devez savoir avant le moindre achat.

    Un signal sinusoïdal pur

    Choisir un onduleur n'est pas simplement une question de regarder le prix ou sa puissance maximale. On vous explique ce que vous devez savoir avant le moindre achat.

    Un signal sinusoïdal simulé

    Dans un signal pur, le courant est très stable. Dans la version simulée, vous aurez des petites saccades et vous l’entendrez parfois si l’onduleur fait des clics. C’est le signe que l’onduleur fait face à une instabilité électrique et qu’il tente de le corriger. Le clic d’un onduleur peut aussi indiquer des batteries en fin de vie et qu’il faut remplacer.

    Si vous avez des iMac ou des appareils avec la norme énergétique 80 Plus via l’Active PFC ou Energy Star, alors vous avez besoin d’un onduleur qui produit un signal sinusoïdal pur. L’Active PFC pour Power Factor Correction qui sont des contrôleurs qui vont répartir l’énergie de la manière la plus efficace possible.

    La seule manière de le savoir est de le demander au fabricant, car cette caractéristique n’est pas souvent présent dans la fiche. En général, l’Active PFC est surtout présent dans les onduleurs haut de gamme.

    Le prix d’un onduleur

    Vu les nombreux critères qu’il faut regarder pour choisir un onduleur, alors il est évident qu’on ne peut pas vous donner une idée précise. D’abord, regardez les problèmes de votre électricité. Pic de tension, baisse, blackout, etc. Ensuite, calculez la puissance totale en watts de vos appareils et essayez de trouver une équivalence en VA pour votre onduleur. C’est mieux si le fabricant indique clairement la puissance en watts.

    Après avoir testé des dizaines de modèles, nous estimons que le prix minimum est de 200 euros pour trouver un modèle qui durera plusieurs années. En général, vous aurez un modèle Line-Interactive à ce prix ce qui est largement suffisant pour la plupart des besoins pour le grand public.

    Ensuite, si vous avez un meilleur budget, alors vous pourriez partir vers les cieux du haut de gamme avec l’onduleur à double conversion qui vous donnera la meilleure autonomie et stabilité électrique. C’est à dire que même si vous êtes sur un bateau en plein orage et que vous utilisez l’électricité de la foudre pour faire marcher votre PC, alors cet onduleur va tenir bon.

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    Les meilleures marques d’onduleur

    Le monde des onduleurs est petit et on connait rapidement les meilleures marques. APC, Cyberpower ou Eaton sont les leaders des onduleurs. Leurs modèles ne sont pas donnés, mais on bénéficie de leur expertise de plusieurs décennies dans ce domaine.

    Vous avez aussi des petites marques qui se lancent, notamment en Chine. Mais l’onduleur est un accessoire trop précieux pour utiliser des modèles sortis de nulle part. Un onduleur qui gère mal l’électricité et son instabilité peut griller votre PC et tout ce qui va avec !

    En conclusion

    Le choix d’un onduleur n’est pas simplement le fait de regarder la puissance maximale et de prendre le modèle le moins cher. Il y a énormément de critères à regarder comme les problèmes électriques auxquels vous faites face le plus souvent, les appareils que vous voulez protéger, l’autonomie que vous cherchez en cas de coupure et votre budget.

    Essayez de trouver la puissance en watts de vos composants et de prendre une marge de 20 à 30 % en plus de votre onduleur. Evitez les modèles Offline qui ne sont plus adaptés aujourd’hui et partez directement sur les onduleurs Line-interactive qui offre le meilleur rapport qualité/prix.

    L'équipe de Comparaland

    Rédacteur web depuis 2009 et webmestre depuis 2011.

    Je m'intéresse à tous les sujets comme la politique, la culture, la géopolitique, l'économie ou la technologie. Toute information permettant d'éclairer mon esprit et donc, le vôtre, dans un monde obscur et à la dérive. Je suis l'auteur de plusieurs livre

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