Leicester craint un destin familier alors que Lingard se poursuit

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  • Voici un jeu qui, dans ses phases finales, est venu avec un sentiment désormais familier pour les deux parties. Un sentiment de crainte que beaucoup de bon travail ne puisse à nouveau compter pour rien.

    Pour West Ham, ce sentiment concernait le jeu individuel comme pour le troisième jeu d’affilée une 3-0 avance a été menacé dans les phases finales. Pour Leicester, c’est un sentiment de catastrophe imminente qui dure toute la saison et est beaucoup plus douloureux.

    West Ham n’a pas pu tenir contre Arsenal mais s’est maintenant accroché contre les Wolves et Leicester pour prendre six points énormes dans la course à la Ligue des champions. Ils ne suivent maintenant Leicester que d’un point, les Foxes maintenant en danger clair et actuel d’un deuxième effondrement successif parmi les quatre premiers après avoir été là-haut la plupart de la saison.

    C’était un après-midi si inquiétant pour Leicester pour de nombreuses raisons. La défaite est déjà assez dommageable, mais la manière dont elle l’est encore plus. La tentative de retour a été assez admirable, Kelechi Iheanacho poursuivant sa propre séquence torride à la Lingard pour rendre le score respectable à la fin alors que West Ham se rassit et pria pour le mieux. Mais pendant une heure, c’était affreux de Leicester. Oui, ils sont toujours blessés – bien que West Ham soit sans Michail Antonio et Declan Rice – et devoir laisser de côté trois autres joueurs pour des violations du protocole covid est décidément sous-optimal, mais cela n’excuse pas une performance aussi insensée.

    À partir du moment où West Ham a marqué son premier but d’un Jesse Lingard qui était soit un génie total soit un coup de chance, il est encore difficile de dire après une douzaine de rediffusions, Leicester a perdu l’intrigue et n’a pas retrouvé son sang-froid jusqu’à ce que ce soit – juste, comme il s’est avéré – trop tard. À 1-0, Leicester a joué comme s’il restait 10 minutes au lieu de 70 minutes pour changer les choses. Ils ont inexplicablement opté pour une attaque totale, et le but exact que West Ham a marqué pour doubler leur avance avant la pause avait un air d’inévitabilité à ce sujet. Pour aggraver encore les choses pour Leicester, c’était aussi la manière exacte dont West Ham les a séparés dans ce qui était à l’époque un résultat de choc en octobre.

    En réponse à la chute d’un seul but derrière, c’était tout simplement un signe de tête en l’air. Et ces têtes ne s’étaient toujours pas effacées lorsque la deuxième mi-temps a commencé avec un autre but de West Ham et une troisième avance consécutive de 3-0. Leicester était bien meilleur après cela, Marc Albrighton ajoutant une motivation et une impulsion significatives, mais il était trop tard.

    La bonne nouvelle est qu’il n’est pas encore trop tard pour la saison dans son ensemble, mais il est maintenant – tout à fait absurde que cela puisse paraître – impossible de dire que Leicester est plus susceptible de terminer dans le top quatre que West Ham.

    Lingard célèbre West Ham

    Les Hammers ont un joli rodage – ils n’ont encore aucune des trois équipes au-dessus d’eux à jouer maintenant, et seulement Chelsea et Everton de ceux à moins de 10 points ci-dessous. Ils peuvent encore manquer le top quatre étant donné la qualité de ceux qui sont juste derrière eux – en particulier Liverpool mais surtout Chelsea – mais il est essentiel qu’au moins ils ne disparaissent pas. Il n’y a aucune raison pour qu’ils le fassent sur la base des preuves actuelles, la main chaude de Jesse Lingard ne montrant aucun signe de ralentissement. Il a maintenant marqué huit buts lors de ses neuf apparitions en Premier League pour West Ham après avoir marqué sept lors de ses 66 derniers matchs pour Manchester United. C’est une course étonnante et déjà l’une des bonnes affaires de prêt.

    Pour Leicester, tout est maintenant profondément et désagréablement nerveux. Ils sont devenus de manière déconcertante dépendants d’Iheanacho pour les buts et la stabilité défensive a complètement disparu. Leurs trois derniers matchs de championnat sont contre Manchester United, Chelsea et Tottenham, et la perspective d’avoir une place dans le top quatre avant cette course est maintenant quasiment éteinte. Oh, Brendan.

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