James Maddison : “Ce sera une grosse année” pour le milieu de terrain de Leicester City

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    James Maddison a marqué 21 buts en 99 matches de Premier League

    Dérivant vers la gauche du milieu de terrain au stade Etihad, James Maddison tient sa course. Il vérifie son environnement et sait qu’il est dans l’espace, avant de récupérer le ballon et de se diriger vers le but.

    Les défenseurs de Manchester City reculent dans la peur, déjà choqués de voir leur avance rapide se dissiper après avoir encaissé trois buts de chaque côté de la mi-temps. Mais ils n’invitaient qu’à plus de misère. Maddison se rapproche, ouvre son corps et boucle un somptueux tir devant un Ederson impuissant.

    C’était le 27 septembre 2020 et Leicester a infligé une défaite 5-2 à Pep Guardiola, son pire à domicile depuis son arrivée en Premier League.

    Jamie Vardy avait marqué un triplé, mais le but de Maddison – son premier depuis janvier de la même année – a fait parler tout le monde. Aux côtés de Jack Grealish et Phil Foden, il était en conversation pour une place de meneur de jeu dans l’équipe anglaise de l’Euro 2020.

    Depuis, les choses ont changé. La forme du joueur de 24 ans est devenue moins constante et il a été gravement gêné par une blessure à la hanche, ce qui a perturbé sa course jusqu’à l’été. Leicester a remporté la FA Cup, battre Chelsea 1-0 en finale, mais la forme physique de Maddison l’a limité à une apparition en camée à Wembley.

    Les blessures n’étaient pas le seul problème; la dure réalité était qu’il avait pris beaucoup de retard sur Grealish et Foden à la fin de la saison. L’échec des Foxes à décrocher une place en Ligue des champions – bien qu’ils aient été parmi les quatre premiers pendant la majeure partie de la campagne – a été un coup dur. Lorsque Gareth Southgate a nommé son équipe d’Angleterre pour l’Euro et que Maddison n’y figurait pas, il n’y a eu aucune vague d’opposition. C’était la même chose jeudi lorsqu’il était omis du groupe des 25 hommes pour les éliminatoires de la Coupe du monde du mois prochain.

    « Grealish a des kilomètres d’avance sur lui »

    James Maddison et Jack Grealish
    James Maddison était en conversation pour une place dans l’équipe d’Angleterre pour l’Euro 2020 aux côtés de Jack Grealish avant de se blesser à la hanche

    Alors que Foden était souvent considéré comme une corde à l’arc offensif à City, Maddison et Grealish, qui ont depuis rejoint les champions de Premier League d’Aston Villa, étaient considérés comme les principales forces créatives de leurs équipes respectives.

    Selon Opta, la production de Maddison n’était pas seulement à la traîne des deux futurs rivaux anglais, mais aussi de ses propres performances des deux saisons précédentes. Bien qu’il n’ait joué que cinq matches de championnat de moins qu’en 2018-19, il a créé 51 occasions pour ses coéquipiers la saison dernière, contre 100 au cours de cette campagne. Son achèvement de dribble est passé de 61,7% à 54,7 alors que ses tentatives sont passées de 88 dribbles à 55.

    Foden a marqué neuf buts et enregistré cinq passes décisives en 17 départs en Premier League en 2020-21 ; Maddison en a marqué un de moins mais a fourni le même nombre de passes décisives après avoir commencé sept autres matches. Grealish en a marqué six et a créé le plus de buts (10) et d’occasions (81), malgré seulement 26 matches de championnat, le moins des trois.

    S’exprimant lors de l’émission Monday Night Club de BBC Radio 5 Live le 9 août, le vainqueur de la Premier League Chris Sutton a été cinglant de la forme de Maddison.

    “Je pensais qu’il avait eu une très mauvaise saison selon ses normes et je pensais qu’il avait laissé tomber le manager de Leicester Brendan Rodgers”, a déclaré Sutton. “Il y a eu un match vers la fin de la saison à West Ham où il était faire la fête; il n’était pas le seul.

    “Leicester a fini par perdre ce match et ils sont tombés d’une place en Ligue des champions. Essentiellement, je pense que ce match a pu être un catalyseur. Je ne pense pas que Brendan était totalement convaincu par Maddison la saison dernière.

    “Il ne fait aucun doute que Maddison était devant Grealish à un moment donné, mais tout d’un coup, Grealish a devancé Maddison et il a des kilomètres d’avance sur lui.

    “Grealish était un” Jack le garçon “il y a quelques saisons, mais il s’est effondré et il a été totalement professionnel.

    “Quand vous regardez le revers de la médaille, Maddison doit améliorer son jeu. Regardez ce que Gareth Southgate a pensé de lui avec l’équipe d’Angleterre. Il aurait pu faire partie de l’équipe pour l’Euro. Il n’était pas là. sont des raisons pour cela.

    “C’est une grosse saison pour James Maddison. Nous savons qu’il a du talent, il doit le prouver et rembourser Brendan Rodgers.”

    “Les blessures ont freiné sa progression”

    James Maddison
    La carrière de James Maddison a été entravée par un certain nombre de blessures

    Grealish a déménagé à City pour 100 millions de livres sterling après être devenu l’un des visages du parcours de l’Angleterre vers la finale de l’Euro 2020, malgré le début de la plupart des matchs sur le banc. Maddison a été lié à Arsenal cet été, mais rien n’a émergé et, au cours du week-end, Rodgers a qualifié l’histoire de « potins ».

    Après la deuxième victoire de Leicester à Wembley en quelques mois, sur Manchester City dans le Community Shield plus tôt ce mois-ci, Rodgers a admis que Grealish s’était peut-être éloigné de Maddison, mais a soutenu son joueur pour rebondir après une période difficile de sa carrière.

    “Je pense qu’ils sont tous les deux proches, ce sont tous les deux des joueurs très talentueux”, a déclaré Rodgers. “Mais c’est malheureux pour James; il a subi un certain nombre de blessures qui ont freiné sa progression.

    “Ce sera une grande année pour lui, essayer de maintenir cette forme physique. Vous avez également besoin d’un peu de chance avec cela.

    “Mais vous avez vu à quel point il travaille dur pour l’équipe. Vous voyez sa qualité et comment il prend le ballon, son œil pour la dernière passe.

    “C’est un talent merveilleux. Tout ce qu’il peut faire, c’est jouer au plus haut niveau de manière constante pour Leicester et voir où cela le mène.”

    « Tout ce qui lui est arrivé, il le prend dans sa foulée et le gère »

    James Maddison
    Maddison a commencé sa carrière avec son club de ville natale, Coventry City

    Les revers n’ont jamais été rares pour Maddison, mais la confiance en soi non plus. Comme beaucoup de sa génération, le football d’élite n’a pas été facile pour lui.

    Sa carrière a commencé dans le club de sa ville natale, Coventry City, où il a fait ses débuts à l’âge de 17 ans, avant de passer à Norwich City, puis, via une courte période de prêt en Écosse avec Aberdeen, Leicester. Il a mis les durs chantiers.

    Richard Stevens connaît Maddison mieux que quiconque, pour l’avoir entraîné dans son enfance à l’académie de Coventry. Il gère maintenant la configuration des jeunes à West Bromwich Albion, mais reste en contact avec son ancien joueur et surveille ses progrès.

    “Il n’a jamais été le meilleur entraîneur”, a déclaré Stevens à BBC Sport. “Il a toujours été motivé, mais ses capacités sont quelque chose sur lequel il travaille depuis ses plus jeunes années; cinq, six ou sept ans.

    “Certains des plus petits obstacles qu’il a rencontrés dans sa carrière ont façonné la personne qu’il est aujourd’hui. Il joue dans une des six meilleures équipes de Premier League et ce depuis deux ans. Les blessures qu’il a contractées sont arrivées à un mauvais moment ; ils ‘ Je l’ai empêché d’être en lice pour ce groupe anglais cet été.”

    Même s’il a dû attendre pour se développer physiquement, Stevens dit que la personnalité de Maddison était un excellent niveleur. Il a toujours été au centre de tout.

    “Quoi qu’il soit à 11 ans, il l’est toujours à 24 ans”, poursuit Stevens. “Comparé à ses coéquipiers, il était petit, mais son caractère était aussi grand que tous les autres et plus encore. Il faisait vraiment partie d’un très bon groupe, ils étaient compétitifs et très durs les uns envers les autres. Six d’entre eux en fait joué pour la première équipe de Coventry, et c’est un gros problème pour une académie.

    “Ils ont établi la norme, et James était au milieu de tout cela. Il était le chef de file et la voix; il a exigé que tout passe par lui, mais il était un joueur d’équipe.”

    S’il y a jamais eu un test de la force mentale de Maddison, c’est lorsqu’il était adolescent, lorsque Stevens s’est abstenu de lui offrir un contrat de bourse à Coventry. Les doutes auraient pu s’envenimer et grandir, mais c’est sa confiance intérieure qui a impressionné l’entraîneur, et la raison pour laquelle il pense que Maddison peut se remettre sur les rails cette saison.

    “James était l’un des derniers à qui j’ai proposé un contrat dans sa tranche d’âge”, rit Stevens. « Je voulais le faire attendre, car je savais qu’il en avait faim. Il n’y avait aucun doute que je lui en donnerais un. À ce jour, je ne sais pas à quoi je pensais !

    “Sur le marché aujourd’hui, vous devez montrer votre main; vous ne pouvez pas jouer à ce jeu, comme je l’ai fait avec James. Il savait qu’il obtenait un contrat, sa famille était vraiment favorable.

    “C’était un talent incroyable, mais vous ne savez pas ce que fait le football. Il n’y avait pas beaucoup de jeunes joueurs qui jouaient au niveau de l’équipe première à l’époque. C’était difficile d’évaluer jusqu’où il allait aller, mais une fois qu’il a touché les niveaux qu’il a fait à 17 ans, vous saviez qu’il allait fixer ses propres limites.

    “Tout ce qui lui est arrivé, il le prend dans sa foulée et le gère. Il a une résilience incroyable. Il a une compétence et une mentalité où il peut toujours atteindre le niveau supérieur.

    “Il y a une assurance à son sujet. Ce n’est pas de l’arrogance. Il comprend simplement qu’il a les outils pour réussir. Vous le voyez dans sa façon de jouer. Donnez-lui le ballon n’importe où sur le terrain, et il essaiera de faire quelque chose arriver.”

    Maddison doit s’améliorer s’il veut retrouver sa trajectoire ascendante. Il a montré sa qualité avec ce but à Manchester City l’année dernière, et il croira qu’il peut revenir plus fort que jamais.

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    L'équipe de Comparaland

    Rédacteur web depuis 2009 et webmestre depuis 2011.

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