Euro 2020: “La tension à regarder le match du Pays de Galles avec la Suisse était insupportable”

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    J’étais assez nerveux de toute façon le matin de notre match nul contre la Suisse lors de notre match d’ouverture dans le groupe A, mais c’était encore pire quand le match a commencé. La tension était parfois insupportable.

    Je ne pensais pas que je serais aussi mauvais, mais quand les tirs suisses arrivaient et qu’ils arrivaient coin après coin, j’étais debout dans le studio de la BBC en train de crier à la télévision et d’essayer de diriger le ballon vers les garçons.

    Le pire moment a probablement été lorsque le remplaçant suisse Mario Gavranovic a marqué son but tardif qui a finalement été exclu pour hors-jeu.

    Gavranovic a regardé hors-jeu toute la journée quand je l’ai vu la première fois, mais ensuite vous commencez à vous inquiéter car il a fallu tellement de temps à VAR pour l’exclure.

    J’ai commencé à penser qu’ils allaient le donner, et je ne pouvais pas le croire. Heureusement, lorsque la décision a été prise, il était aussi manifestement hors-jeu qu’il n’y paraissait.

    Nous avons fini avec un point et j’en suis très content – je l’aurais pris avant le match car la Suisse est une très bonne équipe.

    Le Pays de Galles peut jouer bien mieux que ça, bien sûr, mais n’oublions pas que nous avons perdu 1-0 et que nous ne nous sommes pas effondrés. Nous avons travaillé de nouveau dans le jeu et maintenant nous sommes prêts à participer à ce tournoi. Il est sûr de dire que j’ai plus de mal à regarder le Pays de Galles dans ce Championnat d’Europe que lorsque je jouais dans le dernier.

    « Nous sommes habitués à la pression, mais nous devons porter plus de menace »

    Je suis sûr que je n’étais pas le seul supporter du Pays de Galles à avoir vécu une période stressante dimanche, mais j’ai joué dans de nombreux matchs comme celui-là pour mon pays, et je suis habitué à ce que nous ne contrôlions pas le jeu en termes de possession.

    Je suis toujours absolument à l’aise avec le fait que le Pays de Galles ait moins de ballon que l’opposition. C’est comme ça depuis des années en qualifications, et c’est bien.

    Ce qui manquait à Bakou, c’était la menace que nous portons normalement en même temps.

    Quand j’ai joué pour le Pays de Galles, nous étions habitués à absorber ce genre de pression et à nous sentir à l’aise. Nous dirions presque « continuez à venir vers nous, continuez à venir », puis – bang – Gareth Bale, Aaron Ramsey ou Daniel James feraient quelque chose pour nous marquer un but.

    Nous avons travaillé très dur défensivement contre la Suisse bien sûr, et tout le mérite en revient aux garçons.

    Mais nous n’avons tout simplement pas fait assez dans l’autre sens. Nous n’avons pas vraiment obtenu la première passe ou la première touche lorsque nous avons récupéré la possession et n’avons pas donné à Kieffer Moore suffisamment de balles de qualité pour qu’il puisse tenir le coup et nous faire monter sur le terrain.

    Tout cela a permis à la Suisse de prendre de l’élan et ce n’est que lorsque Xherdan Shaqiri est parti avec environ 25 minutes de la fin que nous avons commencé à prendre le ballon et à nous exprimer comme nous le pouvions.

    Cela doit s’améliorer contre la Turquie mercredi, qui est à nouveau à Bakou, et je suis convaincu que ce sera le cas.

    Gardons le ballon plus haut sur le terrain et apportons le jeu à eux. Nous avons les joueurs pour le faire et nous appliquons une certaine pression.

    « Pourquoi nous laissons Embolo grandir dans le jeu »

    Il y a quelques autres choses auxquelles le patron du Pays de Galles Rob Page et son équipe d’entraîneurs doivent penser tactiquement avant ce match contre la Turquie.

    Notre organisation quand nous défendions les corners n’avait pas du tout l’air bien, ce qui était d’autant plus problématique que nous en avons concédé 12.

    Et, dans le jeu ouvert, nous étions solides à l’arrière au début, mais au fur et à mesure que le match avançait, nous nous sommes de plus en plus étirés.

    Nos milieux de terrain, Joe Allen et Joe Morrell, avaient toujours une décision à prendre – que ce soit pour faire pression sur les milieux de terrain plus profonds de la Suisse, ou pour garder un œil sur Shaqiri qui jouait en tant que numéro 10 et qui n’arrêtait pas de surgir derrière eux.

    En première mi-temps, Allen et Morrell se sont assis plus profondément, ce qui a beaucoup mieux fonctionné.

    Après la mi-temps, ils ont poussé plus en avant et ont laissé un écart entre le milieu de terrain et la défense, et c’est là que les choses ont commencé à mal tourner pour nous.

    Cela a laissé nos demi-centres un peu plus isolés et a permis à Breel Embolo de grandir dans le jeu et de nous causer plus de problèmes.

    Encore une fois, nous ne pouvons pas nous permettre de laisser cela se produire contre la Turquie. Si nous continuons à laisser les équipes prendre possession des zones dangereuses, elles nous puniront.

    « Moore peut causer plus de problèmes à la Turquie »

    Un autre facteur à prendre en compte est la chaleur en Azerbaïdjan. Nous avons fait un sacré changement contre les Suisses et nous n’avons que trois jours pour récupérer.

    Mais la chose positive est que Page a beaucoup d’options dans son équipe. À l’Euro 2016, nous avons joué la même équipe et de la même manière quelle que soit l’opposition, mais Page a de nombreuses façons de changer les choses.

    Celui qui entre, cependant, je pense que Kieffer Moore est un cert pour garder sa place dans notre attaque.

    Pour moi, il doit être l’un des premiers sur la feuille d’équipe. Nous avons tous demandé qu’il revienne dans l’équipe pour le match de dimanche, et il a montré pourquoi.

    Le danger de jouer Kieffer, c’est qu’on essaie de le frapper à chaque fois, ce qui n’est pas une bonne idée. Vous devez trouver le bon équilibre, mais si vous lui donnez le bon service, il est tellement efficace.

    Graphique montrant le Pays de Galles affrontant la Turquie et l'Italie dans le groupe A

    Je l’aime parce qu’il est old-school – il se met en quatre. Il peut être victime d’une faute, mais il est également heureux de donner des fautes et il adore causer des problèmes aux demi-centres. J’ai joué contre lui quand j’étais à Bristol City et c’était un cauchemar absolu à gérer.

    Mais c’est aussi un bien meilleur footballeur qu’on ne le croit – parce qu’il est rapide, mobile et bon avec le ballon à ses pieds.

    Kieffer est également intelligent, comme il l’a montré avec son but contre les Suisses. Il ne reste jamais statique et attend que les gens le trouvent.

    Il n’a pas fait le plus gros mouvement pour s’emparer du centre de Morrell, mais c’était juste assez pour faire de l’espace et atteindre le ballon en premier. Il a également très bien envoyé son en-tête.

    Son parcours dans l’équipe du Pays de Galles et ce tournoi ont été incroyables. Il travaillait comme sauveteur au début de la vingtaine et, il y a cinq ans, lorsque nous étions à l’Euro, il jouait pour Forest Green dans la Ligue nationale.

    Maintenant, il fait partie intégrante de cette équipe et il va causer beaucoup de problèmes aux meilleures équipes internationales, à commencer par la Turquie mercredi.

    Ashley Williams parlait à Chris Bevan de BBC Sport.

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