Combien de cartons rouges? Revisiter la brutale finale de la FA Cup 1970 à Leeds et Chelsea

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  • Il y a des occasions où deux forces semblent si radicalement opposées qu’il serait impoli de ne pas être rivales.

    Tom et Jerry. Batman et le Joker. Stormzy et Wiley. Lorsque des objets de force égale entrent en concurrence directe les uns avec les autres, il n’est pas surprenant que des étincelles commencent à voler.

    Alors que les différences au niveau de la surface peuvent sembler à l’origine de la rivalité, une autre école de pensée est que des similitudes plus profondes entre les factions en guerre sont la véritable raison de la haine qui frémit. En termes simples, les rivaux ont plus en commun qu’ils n’auraient jamais osé l’admettre.

    Ce qui nous amène bien à Chelsea et Leeds United. Il y a cinquante ans, les deux clubs représentaient le plus clairement la division Nord-Sud de l’Angleterre.

    Chelsea, emblématique de la fanfaronnade de Londres, où les joueurs sirotent du champagne sur King’s Road, et Leeds, du nord sombre, où les habitants fréquentaient les clubs de travailleurs et jouaient aux bols de tapis.

    Glamour contre austère, caviar contre sauce et toute une autre foule de stéréotypes ont enrichi les sentiments entre les deux.

    Cependant, les deux clubs avaient beaucoup en commun en 1970. Chelsea et Leeds étaient deux des clubs ascendants du pays, défiant l’élite rapidement établie de Liverpool, Manchester United et Tottenham. À juste titre pour deux parvenus, les deux clubs avaient des joueurs bien familiarisés avec la brutalité et la beauté.

    Dans son autobiographie, la légende de Leeds Johnny Giles a admis qu’une «sorte d’animosité particulière» existait entre les côtés. Ian Hutchinson de Chelsea était plus succinct: «Nous les détestions et ils nous détestaient.

    Chelsea et Leeds se sont affrontés six fois au cours de la saison 1969-70, donc lorsque les deux équipes ont atteint la finale de la FA Cup 1970, ce fut une rencontre sans pitié sans surprise.

    Joué sur un terrain de Wembley qui était plus une plage de Weston que les surfaces de billard d’aujourd’hui, l’occasion phare était un mélange de fantaisie et de farce.

    Jack Charlton a ouvert le score pour Leeds, juste légèrement aidé par le ballon qui n’a pas rebondi dans la boue et a coulé sur la ligne. Après s’être battus dans une impasse marécageuse, un peu comme la bataille de la Somme, le match s’est terminé 2-2.

    Dans les jours précédant les sanctions, une rediffusion était nécessaire. Ayant été alarmé par la terrible surface de Wembley, la FA a décidé d’organiser le match revanche à Old Trafford.

    Un public de 28 millions de personnes s’est installé pour regarder le match sur la BBC, un nombre qui n’a jamais été dépassé par la finale de la Coupe du monde 1966. Le pays était sur le point de se faire plaisir.

    Le carnage a commencé tôt. Neil Webb de Chelsea avait été déplacé à l’arrière central après avoir été rôti par l’ailier de Leeds Eddie Gray lors de la première rencontre.

    Moins de deux minutes après le début du jeu, Gray était couché prostré sur le gazon comme de simples dommages collatéraux dans la vengeance personnelle de Webb. Le baromètre était réglé.

    Des batailles de course se développaient partout, avec le tristement célèbre homme dur de Chelsea, Ron Harris, jouant avec l’énergie d’un petit enfant après un coca plein de graisse.

    Harris a réussi à paralyser Gray avant la mi-temps, rendant le magicien de Leeds stérilisé des procédures du jeu à l’âge avant les remplacements.

    Sa tentative de quelque chose de similaire sur Terry Cooper a abouti à une paire de shorts déchirés.

    Pendant ce temps, le propre exécuteur de Leeds, Norman Hunter, restait coincé avec le goût d’un otage récemment libéré en train de démolir un dîner rôti. Un défi sur Eddie McCreadie a conduit le couple à échanger de nombreux coups dans un spectacle que seul un nuage de dessin animé améliorerait.

    À ce stade, Leeds était en tête grâce à un but de Mick Jones. Cela a été potentiellement facilité par l’incapacité du gardien de Chelsea Peter Bonetti, blessé dans un défi aérien avec l’attaquant de Leeds que le commentateur Kenneth Wolstenholme a déclaré «aurait dû venir avec un certificat X».

    Considérant que Wolstenholme a combattu dans la RAF pendant la Seconde Guerre mondiale, c’était un truc fort.

    Bonetti est sorti après la mi-temps incapable de tirer des buts, mais sa série d’arrêts a été cruciale pour décider du match.

    À 12 minutes de la fin, l’attaquant légendaire Peter Osgood a égalisé pour Chelsea après avoir exploité un manque de concentration de Jack Charlton.

    On dit que Charlton a gardé un petit livre noir rempli de joueurs sur lesquels il avait besoin de se venger, mais Osgood n’a pas reçu un tel avertissement lorsque, après avoir souillé le vainqueur de la Coupe du monde, il a été envoyé sans grâce sur le terrain de façon hilarante et mesquine.

    L’acte de violence le plus brutal était encore à venir. Billy Bremner était l’un des meilleurs milieux de terrain à avoir jamais honoré le match britannique, et sa redoutable réputation a été gagnée parce qu’il a donné aussi bien qu’il l’a obtenu.

    Engagé dans une bataille en cours avec Hutchison, rappelant deux tout-petits se chamaillant au prochain virage sur les balançoires, cet affrontement combatif était toujours susceptible d’être l’ingrédient qui faisait bouillir la casserole.

    Pourtant, c’est McCreadie qui a commis le premier acte de sauvagerie de la nuit, sautant haut dans les airs, ratant le ballon rebondissant et exécutant un coup de pied de karaté à la tête qui «a presque coupé Bremner en deux», selon le défenseur des Blues John Dempsey.

    Deux ans plus tôt, Ronnie Hilton avait sorti «Glory Glory Leeds United», dans lequel il chantait Bremner: «Pour le bien de Leeds United, il se briserait en deux». Ses paroles se sont presque révélées prophétiques grâce au défi de McCreadie.

    Finalement, Chelsea a remporté la finale avec un but en prolongation de Webb. Leeds était à quelques centimètres des aigus, 29 ans avant que Manchester United ne réalise l’exploit.

    Cette défaite, combinée à une défaite en demi-finale contre Feyenoord en Coupe d’Europe et à Everton capitalisant sur un effondrement en fin de saison en championnat, signifiait qu’ils ont terminé la saison sans rien.

    Le principal souvenir de cette rencontre était sa brutalité. Le jeu a acquis une telle notoriété qu’il a été ré-arbitré à deux reprises.

    En 1997, Keith Hackett a utilisé l’interprétation moderne des règles pour distribuer six cartons rouges. En 2020, Michael Oliver en a donné 11 – McCreadie étant expulsé deux fois. Chelsea a attiré cinq autres cartons rouges, Leeds en recevant quatre.

    La bataille de Nuremberg et la bataille de Bramall Lane ressemblent à un pique-nique d’ours en peluche en comparaison.

    Le match a également cristallisé une rivalité qui s’est dissipée depuis. Maintenant que Leeds est revenu dans le haut vol, nous disons installez-vous avec un sac de pop-corn et regardez les étincelles voler.

    Par Michael Lee


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