C’était la première grande rivalité de la Premier League, et maintenant Manchester United contre Arsenal est à nouveau d’actualité

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  • Il y a une qualité douce-amère dans la préparation d’un affrontement entre Manchester United et Arsenal ces jours-ci.

    Tous ces vieux héros de guerre racontent leurs histoires d’antan ; à l’époque où cela importait ; à l’époque où c’était vraiment le plus gros match de la ville.

    Robert Pires a intensifié cette semaine, parlant de ces “jeux fous” quand Patrick Vieira a fait ceci ou Roy Keane a dit cela ou quelque chose s’est passé avec une pizza et, surtout, tout était en jeu.

    Cette paire a remporté 10 des 11 premiers titres de Premier League à eux deux. En sept ans, du premier titre d’Arsenal en Premier League en 1997/98 à leur troisième avec les Invincibles en 2003/04, le duo a terminé premier et deuxième dans un ordre ou dans un autre cinq fois. Quand ils n’étaient pas premier et deuxième, ils étaient premier et troisième.

    Puis Jose Mourinho est arrivé et a mis fin à cette première ère de Premier League. L’ère Ferguson contre Wenger était terminée et les escarmouches Ferguson contre Mourinho ont commencé.

    La chute d’Arsenal a été plus rapide et plus profonde. Alors que Ferguson a réussi à remporter cinq autres titres de Premier League à United après cette première décennie, en grande partie parce qu’il était absurde, Arsenal n’a jamais vraiment semblé en remporter un quatrième.

    Les managers d'Arsenal et de Manchester United Arsene Wenger et Sir Alex Ferguson en 2011

    Depuis qu’il a été finaliste des premiers vainqueurs du titre de Mourinho à Chelsea en 2005, Arsenal n’a terminé deuxième qu’une seule fois. Et c’est loin derrière l’improbable rêve de fièvre de Leicester City en 2016, une saison au cours de laquelle le rire des vieux Spurs idiots terminant troisième dans une course à deux chevaux masque la réalité que ce sont les Gunners à mi-parcours de la saison qui avaient l’air le mieux placé pour capitaliser sur toutes les équipes appropriées ayant de mauvaises saisons en même temps uniquement pour leur propre effondrement de mi-saison pour les sortir de la compétition.

    Les Gunners n’ont pas fini dans les quatre premiers depuis.

    Pour United, cela fait maintenant une décennie que Ferguson a voulu un 13e titre de Premier League et ils ne sont pas près d’ajouter à ce décompte étonnant sous la succession de managers qui n’ont pas réussi à sortir à des degrés plus ou moins grands du grand homme. énorme ombre d’Old Trafford. Deux arrivées à la deuxième place offrent un certain secours, mais cachent encore une fois la vérité la plus douloureuse; United avait 19 points de retard sur Manchester City en 2018 et seulement un plus près de Liverpool deux ans plus tard.

    Ils ne sont peut-être pas tombés aussi loin ou aussi longtemps qu’Arsenal en tant que géants de la Premier League, mais ils ne sont manifestement plus ce qu’ils étaient autrefois.

    Cette saison était censée être celle qui a changé tout cela. Cette saison, il devait y avoir un véritable combat pour le titre à quatre avec Ole Gunnar Solskjaer au volant d’une équipe au talent féroce qui avait la meilleure qualité sur tout le terrain tant que vous survoliez le milieu de terrain central assez rapidement.


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    Les trois autres membres de ce quatuor ont tenu leur part du marché, seulement deux points séparant Chelsea, Manchester City et Liverpool en tête. Mais ensuite, il y a un écart énorme avec les autres, y compris un Manchester United désormais sans Ole, une place au-dessus de Brentford en dixième position.

    Ce n’était pas censé arriver.

    Arsenal, bien sûr, n’était pas pertinent. Ils ne s’étaient même pas qualifiés pour l’Europe la saison dernière – un exploit si simple que même les Spurs ont à peu près réussi techniquement à le faire. Ensuite, ils ont perdu leurs trois premiers matchs de la saison et tout le monde a en quelque sorte haussé les épaules.

    Mais ils ont remporté sept des 10 matchs depuis et se retrouvent maintenant à nouveau dans le top quatre.

    Et donc nous y sommes. Les jours de cet être les le rendez-vous de la saison, celui qui déterminerait les titres et celui qui créerait des histoires et des incidents qui définiraient des campagnes entières ont disparu, mais c’est encore une fois un événement extrêmement pertinent et important à ses propres termes.

    Arsenal a été bien meilleur que prévu, United bien pire. Le résultat est qu’ils sont désormais les deux favoris dans ce qui pourrait encore en théorie être une bataille à quatre, cinq ou même six voies pour cette précieuse place finale en Ligue des champions.

    Se battre pour la quatrième place – avec la perspective actuellement viable que les deux pourraient manquer à West Ham ou aux Wolves – n’est probablement pas ce à quoi ils s’attendaient, mais c’est là où nous en sommes maintenant.

    Si Arsenal gagne à Old Trafford, ils se retrouveront en quatrième position grâce à L’égalisation tardive de Brighton à West Ham mercredi soir. Ils auront également huit points d’avance sur leurs anciens rivaux pour le titre.

    Si United gagne, ils se déplacent à moins de deux points d’Arsenal et de trois points de la quatrième avec la perspective de passer le reste de la saison avec un véritable manager en charge et les dégâts d’un début de saison apparemment désastreux limités avec succès.

    Pour ces deux clubs fiers, célèbres et formidables, il s’agit donc d’un match extrêmement important. Ce n’est peut-être plus un match qui peut définir des saisons entières de Premier League, mais l’affrontement de ce soir sous les lumières d’Old Trafford est au moins une fois de plus un match qui pourrait avoir un impact décisif sur leurs propres destins entrelacés.

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    Rédacteur web depuis 2009 et webmestre depuis 2011.

    Je m'intéresse à tous les sujets comme la politique, la culture, la géopolitique, l'économie ou la technologie. Toute information permettant d'éclairer mon esprit et donc, le vôtre, dans un monde obscur et à la dérive. Je suis l'auteur de plusieurs livre

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