Angleterre 2-1 Pologne: Quelle est la forme de l’équipe de Gareth Southgate?

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  • Harry Maguire
    Harry Maguire a marqué trois fois pour l’Angleterre

    L’Angleterre a commencé sa campagne de qualification pour la Coupe du monde 2022 avec neuf points parfaits en trois matchs – mais cela ne peut masquer le fait que des questions demeurent pour Gareth Southgate.

    Le manager anglais et ses joueurs ne méritent guère trop de critiques après avoir accédé à la pole position de leur groupe, mais cela vient avec l’avertissement qu’il y aura des tests beaucoup plus sévères à venir dans les mois à venir.

    Alors, avec le championnat d’Europe retardé à l’horizon, dans quelle forme se trouve l’Angleterre actuellement?

    Rice et Mount montrant leur classe

    La réponse est qu’ils semblent prometteurs – mais ils restent un travail en cours dans certains domaines.

    Southgate préside une équipe jeune et talentueuse et il y a suffisamment d’armes d’attaque pour tester le meilleur de l’Euro, dirigé par cette garantie virtuelle de buts Harry Kane.

    Mason Mount de Chelsea est un talent de premier ordre tandis que le milieu de terrain de West Ham, Declan Rice, a fait évoluer son jeu à un autre niveau cette saison et sera le pivot du milieu de terrain anglais cet été.

    Le riz mûrit à un tel rythme qu’il est désormais indispensable. Oui, ces qualifications ne sont peut-être pas les examens les plus exigeants, mais il a également regardé un acte de classe au niveau du club sous le manager David Moyes cette saison.

    Phil Foden a une fois de plus démontré son pedigree et poussera pour un départ, tandis que Kalvin Phillips de Leeds United espère qu’il en a fait assez pour avoir une chance en tant qu’ancre du milieu de terrain défensif si le capitaine de Liverpool, Jordan Henderson, ne parvient pas à retrouver sa forme physique après une opération à l’aine.

    Et c’est sans le talisman d’Aston Villa Jack Grealish, si impressionnant pour l’Angleterre récemment – bien qu’il puisse craindre que sa malheureuse absence pour blessure n’ait permis à d’autres de le pousser à nouveau dans l’ordre hiérarchique de Southgate.

    Le manque soudain d’idées et d’inertie de l’Angleterre en seconde période, Southgate résistant de manière surprenante à la tentation de changer de personnel alors même que la victoire menaçait de s’éclipser, a certainement rappelé à quel point Grealish a constamment exigé le ballon et sondé de manière si urgente lors de ses récentes apparitions.

    James Ward-Prowse de Southampton a également profité de l’occasion pour montrer qu’il était à l’aise au niveau anglais. Il est fermement en lice.

    L’Angleterre sera une véritable menace pour l’Euro, Southgate ayant de nombreuses options parmi lesquelles choisir. Il sera sous pression pour répondre correctement à ces gros appels – mais c’est le genre de pression que les gestionnaires de ce niveau apprécieront.

    Les problèmes sont encore ailleurs.

    La défense de l’Angleterre, une vraie préoccupation

    John Stones
    L’erreur de John Stones a conduit à l’égalisation de la Pologne

    Ce n’était guère une surprise que les adversaires de l’Angleterre n’aient pas dérangé les buteurs lors de leurs deux premiers matchs contre Saint-Marin et l’Albanie, bien que Myrto Uzuni ait raté une grande opportunité pour l’Albanie avant que l’Angleterre ne gagne 2-0 à Tirana.

    C’est pourquoi, à certains égards, il est dommage que Robert Lewandowski soit blessé et reste donc à une distance de sécurité des défenseurs anglais.

    Il aurait été instructif de voir comment les défenseurs anglais ont fait face au mouvement, à l’habileté et à la brillance prédatrice du grand attaquant polonais.

    Et, après cela, la crainte persiste que les faiblesses défensives de l’Angleterre les exposent à des sanctions lorsqu’ils seront confrontés aux meilleurs, comme ils le seront cet été.

    John Stones a été magnifique pour Manchester City cette saison et ne mérite pas d’être mis au pilori pour une erreur, mais le moment qui a conduit à l’égalisation de la Pologne était un rappel du temps passé.

    C’était aussi un rappel de la raison pour laquelle il avait perdu sa place dans l’équipe d’Angleterre en premier lieu. C’était le moment d’incertitude soudain et coûteux que ses partisans espéraient avoir été totalement éradiqué de son jeu.

    Lui et Southgate voudront que ce soit un échec temporaire de la part d’un défenseur qui a été absolument superbe pour les champions élus de Manchester City dans cette campagne.

    Et pourtant, les doutes persistants sont là.

    Et si la défense de l’Angleterre était enfin examinée au maximum par l’opposition de classe aux Euros? Peut-on faire confiance à cette arrière-garde pour rester étanche et protéger ce qu’une attaque de haute qualité peut leur apporter?

    Je ne suis pas sûr que vous y mettriez beaucoup d’argent.

    Harry Maguire est un solide défenseur de la Premier League, mais peut trouver son manque de rythme exposé par ceux qui sont au niveau de l’élite réelle, tandis que Kyle Walker et Ben Chilwell sont plus axés sur l’attaque dans leur intention.

    Il ne s’agit pas de verser de l’eau froide sur les aspirations de l’Angleterre cet été. Il s’agit simplement d’exprimer ce qui doit être une véritable préoccupation.

    Qui sera le gardien de but de l’Angleterre?

    Nick Pope
    Le but contre la Pologne était le premier que Nick Pope a concédé en sept apparitions

    Le bilan de Nick Pope en Angleterre est impressionnant. C’était le premier but que le gardien de Burnley a concédé en sept apparitions, bien qu’il n’ait pratiquement rien à faire (en fait rien à faire) dans certaines d’entre elles.

    A-t-il fait assez pour que Southgate abandonne son premier choix des trois dernières années, Jordan Pickford d’Everton?

    Je suggérerais que non.

    La forme de Pickford au niveau du club a été irrégulière mais, pour utiliser le raisonnement parfaitement compréhensible de Southgate, il n’a jamais laissé tomber l’Angleterre à aucun moment. Les statistiques confirment l’argument. En utilisant les mesures d’Opta, Pickford n’a pas commis d’erreur menant à un but en 30 apparitions en Angleterre.

    Cela compte dans le calcul du manager, tout comme la capacité de Pickford avec un ballon à ses pieds. Garder le ballon hors du filet devient en fait une qualité plutôt sous-estimée parmi les gardiens de but de nos jours, mais Southgate admire la façon dont l’expertise de Pickford en matière de possession aide l’Angleterre à jouer.

    Pope n’a pas encore cela et, il peut dire malheureusement, n’a pas vraiment eu l’occasion de montrer à quel point il est bon lors de ces récents matchs en Angleterre.

    Il a, cependant, l’air incertain en possession, frappant un dégagement en première mi-temps directement à Rice et trébuchant en seconde période après un moment apparent de mauvaise communication avec Stones. Il a également passé le ballon à Stones dans une zone dangereuse pour l’égalisation de la Pologne, bien que le défenseur ait dû le gérer beaucoup plus habilement.

    Pickford est actuellement mis à l’écart avec une blessure abdominale sans délai fixe pour revenir. Les blessures à ce stade de la saison sont toujours une préoccupation – mais s’il est en forme et prêt, il sera toujours favori pour être le gardien de but de l’Angleterre au début de l’Euro.

    Qui a encore des espoirs en Angleterre?

    Luke Shaw de Manchester United, pour un. Il a encore la chance d’être une véritable menace pour Chilwell.

    Le Shaw rajeuni a été excellent en Albanie en créant le premier match important pour Kane, alors qu’il semble avoir redécouvert cette cour supplémentaire de rythme pour ajouter à toutes ses autres qualités lors d’une saison exceptionnelle à Old Trafford.

    Chilwell de Chelsea semble toujours être en pole position, mais Shaw peut toujours faire bonne impression.

    Grealish espère pouvoir faire sa marque d’ici là et les Euros pour faire pression pour une position de départ tandis que Henderson, dont la capacité et le leadership feraient de lui une certitude pour l’équipe et peut-être pour l’équipe, compte sur un rétablissement rapide de la chirurgie.

    Le coéquipier de Henderson à Liverpool, Trent Alexander-Arnold, semble avoir un problème entre les mains pour revenir, remarquable compte tenu de sa qualité même s’il n’a pas été à son meilleur au cours de cette saison traumatisante à Anfield.

    Alexander-Arnold doit être pris en considération, sa classe l’exige, mais c’est un mauvais moment pour être exclu de l’équipe pour les internationaux compétitifs lorsque les prochains points et prix seront en jeu, ce sera lorsque l’Euro débutera en moins plus de trois mois.

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