L’argent liquide est toujours roi à l’époque de Covid-19

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  • Covid-19 a peut-être accéléré la numérisation de l’économie européenne, mais cela ne sonne pas la fin pour les espèces, selon Fabio Panetta, membre du directoire de la BCE, qui affirme que l’Eurosystème protégera la monnaie physique, même si un euro numérique est lancé.

    L’impact de la pandémie sur l’utilisation des espèces, ainsi que l’évolution de la création de monnaies numériques de la banque centrale, ont conduit à un regain de spéculation sur la disparition des billets et des pièces.

    Depuis le début de l’année dernière, le volume d’espèces déposé auprès des banques centrales et commerciales a diminué jusqu’à 25 % dans la zone euro. Pendant ce temps, une enquête commandée par l’Eurosystème à la mi-2020 a montré qu’environ 40 % des personnes interrogées utilisaient des espèces moins fréquemment qu’auparavant.

    Cependant, Panetta a déclaré lors d’une conférence de la Deutsche Bundesbank que, malgré la baisse significative de l’utilisation des espèces pour les paiements, il y a eu une énorme augmentation parallèle de la demande de billets en euros au cours de l’année écoulée : une augmentation de 190 milliards d’euros – ou 550 euros par habitant – entre mars 2020 et mai 2021.

    Une explication possible de cet apparent paradoxe évoqué par Panetta est que pendant la crise, les gens se sont tournés vers l’argent liquide comme outil de gestion de l’incertitude.

    Énumérant les avantages de l’argent liquide, Panetta affirme que la fonction de réserve de valeur garantit un niveau persistant de demande de billets de banque même lorsque les paiements numériques décollent.

    L’argent liquide est aussi souvent le seul moyen de garantir l’inclusion financière, car il permet aux utilisateurs d’effectuer des paiements sans frais. Pendant ce temps, l’argent liquide permet à presque tout le monde – y compris les personnes âgées et les personnes handicapées – de vérifier que l’argent qu’ils utilisent est authentique.

    « Compte tenu de ses nombreuses fonctions, je m’attends à ce que l’argent liquide survive à la révolution numérique et que les gens continueront à l’utiliser pendant de nombreuses années à venir », déclare Panetta.

    L’Eurosystème s’efforcera de garantir cela, en s’engageant à fournir un approvisionnement solide en espèces, en veillant à ce qu’il soit accepté chez les commerçants et en travaillant à réduire son empreinte environnementale.

    Quant à un euro numérique, ce serait un “complément au cash, pas un remplacement”.


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