La fintech de la finance étudiante lève 1,1 million de livres sterling

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  • StepEx a levé 1,1 million de livres sterling de financement pré-initial, le studio de capital-risque BBVA Anthemis Venture Partnership étant le principal investisseur.

    Cette startup du Royaume-Uni propose un système alternatif de financement des étudiants basé sur l’estimation de leurs revenus futurs, pour démocratiser l’accès aux diplômes de troisième cycle.

    StepEx s’est fixé pour objectif d’éliminer les barrières qui empêchent la majorité des étudiants d’accéder à une formation postuniversitaire de haut niveau, grâce à un système de financement basé sur le calcul des revenus futurs attendus, qui utilise des technologies d’intelligence artificielle. Grâce aux accords de revenus futurs de StepEx, les étudiants ne paient pas de frais universitaires initiaux, mais paient plutôt à leur université un pourcentage de leurs revenus pendant une période déterminée après l’obtention de leur diplôme, et seulement une fois qu’ils gagnent au-dessus d’un salaire minimum.

    Il s’agit d’une alternative au système traditionnel de financement des études supérieures, avec un accès au crédit basé sur les revenus antérieurs. StepEx estime que ce type de prêt limite les opportunités pour les personnes plus jeunes et moins riches d’accéder à des qualifications de troisième cycle et techniques, limitant leur mobilité sociale ascendante.

    « Les meilleurs cours sont trop chers pour la grande majorité des étudiants potentiels », explique le fondateur et PDG de StepEx, Daniel George. “La dette est une mauvaise solution à ce problème, avec des conditions de prêt basées sur les revenus passés.” Au lieu de cela, StepEx prédit les revenus futurs d’un candidat avec un outil d’apprentissage automatique qui relie une base de données de centaines de milliers de revenus de diplômés, avec divers facteurs clés liés au marché du travail et au niveau d’employabilité de certaines professions.

    « StepEx a créé une solution qui profite autant aux étudiants qu’aux établissements d’enseignement. Mais c’est aussi un investissement attrayant pour les prêteurs – combinant des rendements élevés avec un véritable impact social. Nous avons toute confiance dans la capacité de l’équipe à en faire une option courante qui transforme la finance étudiante », a déclaré Christhi Theiss, responsable du partenariat Venture BBVA & Anthemis chez BBVA, qui souligne également l’impact positif du projet sur la durabilité et l’inclusion financière.

    Au Royaume-Uni, StepEx est en partenariat avec la London Business School et les prestigieuses universités de Cambridge et Cranfield, entre autres, ainsi qu’avec plusieurs fournisseurs de cours axés sur les compétences techniques recherchées telles que le codage et l’IA. La startup innovante de la fintech dispose d’un solide pipeline universitaire de premier plan pour mettre en œuvre ses accords de revenus futurs en Espagne, en Allemagne, en France (avec l’école de commerce INSEAD comme l’un des partenaires confirmés) et dans d’autres pays européens.

    La demande pour de nouveaux types de financement étudiant est forte : StepEx prévoit de signer trois fois plus d’accords qu’initialement prévu d’ici fin 2021.

    StepEx est la seule entité réglementée en Europe (autorisée par la Financial Conduct Authority, ou FCA) à proposer des accords de revenus futurs. La FCA est l’organisme de réglementation de la conduite de près de 60 000 sociétés de services financiers et marchés financiers au Royaume-Uni, un organisme public indépendant qui garantit son honnêteté, son équité et son efficacité.

    Le dernier financement favorisera le développement du modèle d’apprentissage automatique et de la plate-forme utilisateur de l’entreprise, ainsi que l’expansion de l’équipe senior. En outre, BBVA Anthemis Venture Partnership continuera de fournir un soutien pour d’autres aspects de l’entreprise, tels que la conception de produits, l’ajustement du modèle commercial, l’attraction de talents, la création de connexions, l’aide au développement commercial et la mise en place d’une future stratégie de financement.


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