The Dotted Line : les meilleurs sponsors et accords commerciaux esports de 2021

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    Crédit image : ESI

    Les accords commerciaux sous-tendent l’industrie de l’esport ; le parrainage est notre pain et notre beurre. Pour de nombreuses entreprises du secteur, après tout, les parrainages commerciaux sont ce qui définit le résultat.

    Des nouveaux investisseurs aux sponsors endémiques en passant par les organisations d’esports qui dévoilent leur image de marque, l’industrie a cherché cette année de nouvelles façons de s’engager et de sponsoriser au milieu des défis posés par la pandémie persistante de COVID-19.

    Ces défis, cependant, n’ont pas réussi à assommer certaines des plus grandes entités d’esports, avec de nombreux parrainages de longue durée annoncés malgré l’incertitude induite par la pandémie qui a assombri le début de cette décennie.

    Alors que l’esport revient lentement dans le monde physique, nous avons lancé The Dotted Line pour réfléchir à ce que nous pensons être les 10 accords commerciaux les plus importants de 2021 et, plus important encore, élucider les intrigues qui se cachent derrière eux.

    10. DraftKings parie sur le clan FaZe

    Crédit image: FaZe Clan / Draft Kings

    Il ne domine peut-être plus les gros titres et les récits comme avant, mais les partenariats de paris et de jeux d’argent sont toujours un incontournable de l’esport. Nous avons eu droit à un partenariat de paris par excellence en novembre lorsque l’organisation d’esports FaZe Clan s’est associée à la société de paris sportifs fantastiques DraftKings.

    En plus de devenir un sponsor officiel, les deux marques coopéreront sur des activations de contenu mettant en vedette les créateurs de contenu de FaZe, un nouveau podcast et une série originale. L’accent ici semblait être mis sur des activations uniques, un favori de FaZe, qui – en passant – a annoncé une valorisation de 1 milliard de dollars (750 millions de livres sterling) et son intention d’entrer en bourse juste un mois avant.

    Pour un aperçu complet du paysage des paris esports en constante évolution, lisez le résumé du sous-éditeur d’ESI, Tom Daniels : In-Play.

    9. Fnatic devient stylée avec ASOS

    Partenariat officiel Fnatic x Asos avec les détaillants de mode
    Crédit image : Fnatic / ASOS

    En septembre, l’organisation d’esports Fnatic a annoncé un partenariat de trois ans avec le détaillant de mode en ligne ASOS dans le cadre d’un accord de « plusieurs millions de livres ». Cela a marqué un autre partenariat de marque de mode dans l’esport, symptomatique du chevauchement croissant et les entités potentielles voient entre les deux secteurs.

    Nous avons vu beaucoup de choses se passer dans le monde de la mode eSport en général – Gucci, Ralph Lauren et adidas sont tous entrés dans l’espace récemment. Alors que nous entrons dans cette nouvelle ère de croisement stylistique, beaucoup sont faire valoir que la mode constituera une source de revenus importante dans l’avenir commercial de l’esport.

    8. Rocket League conduit à travers plusieurs parrainages de voitures

    Crédit image : Psyonix / Lamborghini

    Le partenariat du développeur de la Rocket League, Psyonix, en avril avec le constructeur automobile Lamborghini est remarquable en soi, grâce au parrainage de la marque non endémique de premier plan du RLCS X Lamborghini Open éponyme, ainsi qu’à une intéressante activation esport 1v1.

    C’est encore plus intéressant, cependant, dans le contexte où Psyonix a continué à doubler son attrait intrinsèque pour les constructeurs automobiles en concluant de nombreux partenariats esports avec d’autres marques de voitures, notamment BMW, Ford, NASCAR, Formule 1 et McLaren. Cette tendance fructueuse de marques automobiles s’associant au jeu thématiquement lié met en valeur les forces commerciales de Rocket League en tant qu’esport, grâce à son principe unique.

    7. G2 s’associe à Ralph Lauren

    G2 X Ralph Lauren
    Crédit image : G2 Esports / Ralph Lauren

    Si vous recherchez un exemple archétypal d’un partenariat esport réussi, le travail de G2 avec la marque de mode de luxe Ralph Lauren est un concurrent sérieux. Il a vu les deux entités lancer une série d’activations numériques, collaborer sur des « campagnes mondiales » et des événements.

    Il y a beaucoup de discours effusifs sur le précieux public jeune, à revenu élevé, féru de technologie et dominé par les hommes, mais c’était vraiment un partenariat parangon, une histoire à succès où une marque non endémique a tiré de la valeur du public d’esports — à tel point que G2 a tenu un vitrine de la marque à ESI Londres pour discuter de la façon dont ils se sont activés avec tant de succès.

    6. Nicecactus se développe dans GCC

    Nicecactus
    Crédit image : Nicecactus

    Sans surprise, 2021 a vu un intérêt continu dans et en provenance des régions émergentes. La région du Conseil de coopération du Golfe (CCG) n’est pas la plus grande ou la plus dynamique de celles-ci, mais montre des signes de potentiel car de grands noms semblent disposés à investir dans la région. En juillet, le tournoi de jeux et la plate-forme de formation Nicecactus, en collaboration avec les investisseurs Cheikh Suhail Bin Butti Al Maktoum et Faris Ahmad Ramadhan Juma, ont créé une coentreprise pour développer et commercialiser la plate-forme de Nicecactus dans les pays du CCG.

    La joint-venture basée à Dubaï vise à étendre les activités et l’influence de Nicecactus dans la région. De plus, le groupe technologique saoudien Mbuzz a annoncé son intention d’ouvrir une division esports, et s’associe à l’organisation française d’esports BK ROG pour proposer des programmes d’esports dans la région MENA. Esports Insider organise son événement ESI Dubaï en 2022.

    5. FaZe Clan fait preuve de créativité avec DC Comics

    FaZe Clan x DC
    Crédit image: FaZe Clan / DC Comics

    En septembre, l’organisation d’esports FaZe Clan a annoncé un partenariat avec l’éditeur de bandes dessinées DC Comics pour créer une bande dessinée en édition limitée, mettant en vedette un certain nombre de créateurs de contenu FaZe Clan sous la forme de super-héros – et, bien sûr, des produits connexes.

    Il constitue un exemple précurseur d’une entité d’esports et de jeux développant son « univers » de marque. Suite au succès d’Arcane, une émission télévisée Netflix se déroulant dans l’univers de League of Legends, cela fait peut-être allusion à une tendance émergente d’entités d’esports et de jeux tirant parti de leur identité de marque pour créer de nouveaux produits immersifs et authentiques. Il est également logique de voir le nom de FaZe ici, étant donné l’accent mis sur la culture du jeu et le style de vie dans le cadre de son identité. BMW s’est également lancé dans quelque chose de similaire, avec son série de mangas esports.

    4. Team Liquid se met à l’aise avec Alienware

    Team Liquid Alienware 10 ans de partenariat Liquid+
    Crédit image : Team Liquid / Alienware

    10 ans est une éternité dans l’esport – pensez à quel point l’industrie actuelle est totalement méconnaissable depuis 2011. Le rythme du changement dans l’esport, cette instabilité, a longtemps été l’un de ses kryptonites. Il est donc de bon augure que l’organisation d’esports Team Liquid ait pu prolonger de 10 ans son partenariat avec la marque de PC Alienware.

    L’extension verra Alienware continuer à fournir du matériel pour Team Liquid, tout en se concentrant sur l’engagement des fans, les performances et la technologie des joueurs et les opportunités communautaires. Cela reflète la maturité croissante de l’espace que les marques sont prêtes à s’engager pour des périodes aussi longues – et c’est sans aucun doute un développement bienvenu dans la quête vitale des organisations d’esports pour la durabilité et la stabilité financières.

    3. Belong devient local aux États-Unis

    Appartenir à la station de jeu
    Crédit image : Appartenir

    Tout comme le monde a été contraint de subir un changement sans précédent en ligne, déplaçant rapidement les industries physiques vers le domaine numérique, Vindex a doublé son ambition de mettre l’esport – une industrie numérique native – hors ligne. En juin, Belong Gaming Arenas, propriété de Vindex, a annoncé une liste de centres de jeux à travers les États-Unis et a confirmé son intention d’en déployer des centaines d’autres.

    Cela est intervenu après que Vindex a annoncé en 2020 qu’il investirait 300 millions de dollars dans la marque Belong sur cinq ans. C’était un geste audacieux de Vindex, pariant gros sur une transition vers le jeu physique en personne qui n’a pas encore eu lieu, et mettant l’entreprise en concurrence avec d’autres cherchant à établir un réseau d’installations d’esports, telles que Nerd Street Gamers et Allied Esports. Pour un résumé de l’investissement dans l’esport 2021, rendez-vous sur le résumé Angels & Unicorns du journaliste ESI Ivan Šimić.

    2. ESL et Intel continuent de marquer l’histoire

    Crédit image : Intel/ESL

    Il est difficile d’exagérer la notoriété de la relation d’ESL Gaming avec Intel. Sans aucun doute maintenant une partie essentielle de l’histoire de l’esport, le partenariat continu de 20 ans d’ESL avec le géant de la technologie est l’un des plus renommés, des plus anciens et des plus bien établis de l’industrie.

    Son renouvellement, annoncé en avril mais devant commencer en 2022, a vu les deux entités s’engager à investir 100 millions de dollars (~ 75 millions de livres sterling) dans l’esport entre 2022 et 2025. Le co-PDG d’ESL, Ralf Reichert, a affirmé que “le voyage de deux décennies a forgé un lien qui n’a aucun parallèle dans le monde de l’esport” – il est difficile d’être en désaccord.

    1. TSM, FTX et crypto : beaucoup d’argent

    TSM FTX
    Crédit image : TSM FTX

    Sans aucun doute, la tendance la plus répandue de 2021 a été la pénétration de la crypto-monnaie dans l’industrie de l’esport. Partageant une résonance naturelle avec l’esport en tant que secteur natif numérique à forte croissance avec une cible démographique précieuse, les entreprises de cryptographie ont rapidement glané les opportunités que présente l’esport. Partenariats avec entreprises de blockchain et de crypto-monnaie ont vu des millions affluer dans les coffres des organisations et des ligues d’esports cette année.

    L’exemple phare de cette nouvelle tendance est sans aucun doute le partenariat de 210 $ (~ 157 millions de livres sterling) de l’organisation d’esports TSM avec l’échange de crypto-monnaie FTX. L’accord de droits de nommage de 10 ans a vu l’organisation d’esports se rebaptiser TSM FTX, aux côtés d’autres activations, et financera ses plans de croissance régionale et d’esports mobiles. Comme partenariats de plusieurs millions de crypto continuent de s’infiltrer, la tendance crypto ne montre aucun signe de ralentissement.

    Pour une plongée plus approfondie dans les crypto x esports, lisez la Heat Map de Kerry Waananen, responsable multimédia d’ESI, qui donne une vue d’ensemble des principales tendances de l’industrie de cette année.

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