Signes Whippy : de l’Internet de brousse à l’accord exceptionnel sur Twitch

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  • Il y a eu un moment dans la vie de Whippy où il a su qu’il “ne valait rien”. À l’époque, le streamer australien⁠ – encore des années et des années loin d’un public de 486 000 personnes sur Twitch⁠ – ne pouvait rien voir d’autre que vivre dans la campagne de la Nouvelle-Galles du Sud, rembourser une grosse hypothèque et travailler un travail qu’il n’a pas fait aimer.

    Ce Whippy, et celui qui s’est assis avec Dot Esports mercredi dernier à la veille de son annonce de signature Twitch pare-chocspartagez une chose : aucun des deux ne peut vraiment croire à quel point il a parcouru le chemin depuis qu’il a commencé à vivre il y a toutes ces années.

    Le 29 mai, la star désormais basée à Brisbane a annoncé son nouvel accord exclusif avec la plateforme de streaming titanesque d’Amazon, Twitch. L’accord de diffusion, comme beaucoup d’autres que nous avons vus au fil des ans, maintient Whippy lié au site de marque violette pendant plusieurs années. Le contrat serait un moment important dans la carrière de n’importe quel streamer, mais pour Whippy, il symbolise quelque chose de plus : il a enfin fait quelque chose de sa vie.

    « Je n’arrive pas à y croire », dit-il. “Et je suis très, très reconnaissant pour tout cela.”

    Whippy, qui est également signé avec Click Management, sait qu’il a été un peu hyperbolique lorsqu’il a dit qu’il n’aurait “jamais servi à rien” dans une autre vie, mais jusqu’à récemment, il avait cette peur au fond de lui. À l’école, il était surnommé « le gamin stupide » et n’avait pas beaucoup de chance de prouver le contraire. Cela lui est resté.

    Quand il a finalement décidé que le streaming était quelque chose qu’il voulait poursuivre, ce n’était pas aussi simple que de cliquer sur un bouton et d’attirer des milliers de téléspectateurs Twitch non plus.

    Au début, Whippy, maintenant âgé de 22 ans, jouait dans un hangar. La pièce maîtresse était un poteau en bois tenant toute la structure ensemble. Les fenêtres étaient recouvertes de sacs poubelles qui protégeaient à peine du soleil⁠ – un must pour Whippy car il dormait souvent toute la journée pour atteindre les heures américaines⁠ – et il n’y avait pas de contrôle de température ; s’il faisait chaud dehors, ça bouillait à l’intérieur. Froid? Le hangar était glacial.

    Les heures américaines qu’il visait ont également bouleversé sa vie. Whippy avait finalement opté pour un programme de streaming Twitch qui le voyait passer en direct de 10 heures du soir à huit heures du matin. Cela a touché un large public américain, dit-il, mais cela lui a presque tout coûté.

    « Parfois, je ne voyais pas le soleil pendant des jours », a-t-il admis.

    Ajoutez à cela, le déploiement d’Internet NBN en Australie n’était même pas encore arrivé dans les régions rurales de la Nouvelle-Galles du Sud à ce stade. Whippy s’est retrouvé coincé à payer environ 1 $ AUD par gigaoctet pour diffuser, un prix qu’il devait simplement payer. Les coûts se sont rapidement accumulés.

    “C’était ma vie pendant les deux premières années. Commencez à 10 [in AEST hours, that is, which translates to around 5am on the U.S. west coast], fin à huit heures. C’était, honnêtement, ruiner ma vie. Et, pire, son audience ne grandissait pas vraiment. “J’étais dans le mauvais fuseau horaire, j’avais le mauvais internet. Tout était faux.

    Les 24 premiers mois ont été les plus difficiles, poursuit Whippy, et ils l’ont laissé dans une situation difficile⁠ – acceptez ce qu’il avait ou optez pour de plus gros poissons dans une toute nouvelle période. Il avait construit un public australien à la fin des heures Down Under et en avait d’autres via les premiers temps américains, mais la stagnation des chiffres et la détérioration de la santé mentale de sa situation n’étaient pas durables.

    Whippy y est allé.

    Et, comme il s’avère, le GTA l’étoile l’a parfaitement chronométré.

    Il a fallu un peu de planification⁠—le célèbre serveur de jeu de rôle No Pixel, réputé pour ses streamers Grand Theft Auto aventures théâtrales, était rafraîchissant dans «3.0» en février 2021 et Whippy faisait partie de la refonte.

    GTA le jeu de rôle avait déjà fait du bien à Whippy. Il s’était forgé une clientèle autour de ses personnages principaux, le chef de gang toxicomane Irwin Dundee et “le plus petit flic” du serveur, Crocodile Steve⁠ – tous deux australiens, bien sûr. Il avait la renommée⁠ (ou l’infamie, selon le personnage qu’il jouait) pour potentiellement réussir un échange de temps et rejoindre de nouveaux GTA aventures.

    Ainsi, lorsque No Pixel a été relancé, Whippy a fait exactement cela.

    Image via Whippy sur Twitch/Rockstar Games

    “J’ai eu beaucoup de chance, mais c’était la meilleure chose que j’aurais pu faire”, a-t-il déclaré.

    « Échange [times] était l’un des plus gros paris que j’ai jamais fait. C’était vraiment un pari. Juste un risque total. Mais j’ai eu de la chance⁠—le GTA la communauté a continué à me soutenir, et avec l’échange, j’ai découvert que je pouvais aussi atteindre de nouveaux fans.

    La mise à jour 3.0 a également connu plus de succès. La totalité GTA La scène du jeu de rôle a explosé sur Twitch et les plus grandes stars de la plateforme ont rapidement créé des personnages pour rejoindre le monde chaotique de Los Santos. Whippy a découvert⁠—par l’intermédiaire de Dundee et Steve⁠—qu’il jouait bientôt avec des stars comme xQc et Sykkuno (ce dernier est depuis parti sur YouTube) et qu’il constituait un public encore plus large.

    Whippy n’a cessé de grandir. Tout au long de 2021, il a atteint un sommet de 6 600 téléspectateurs moyens dans chaque flux en avril et a maintenu une grande partie de cela pour l’année.

    Capture d’écran via Whippy sur Twitch

    Les chiffres ont un peu reculé maintenant en 2022, avec un peu plus de 4 000 téléspectateurs impatients de se connecter à tout moment pour regarder Whippy donner vie à Dundee et Steve à Los Santos, mais il maintient toujours environ 6 000 à 7 000 abonnés chaque mois.

    Et, malgré les montagnes russes, il n’arrive toujours pas à y croire.

    “Écoutez, je vais le dire, si vous m’aviez dit il y a quelques années que j’allais avoir ce genre d’audience, ce genre de communauté, je me serais moqué de vous. ‘Oui en effet!’ J’aurais dit. Mais ça me fait tellement plaisir qu’ils soient là. Cela signifie tellement pour moi. Même maintenant, je pense parfois que tout pourrait disparaître.

    “Je suis tellement reconnaissant de les avoir”, a-t-il ajouté. “J’ai l’une des communautés les plus incroyables, suivie sur Twitch. Ils sont extrêmement loyaux et je les aime tous à mort.

    Cette loyauté est ce qui a gardé Whippy sur Twitch maintenant.

    Il y avait des options pour le joueur de 22 ans, mais la star australienne a déclaré à Dot Esports qu’il ne considérait essentiellement que Twitch. Après une demi-décennie à construire son fandom sur le site Web, il aurait été «déloyal» de partir, a-t-il expliqué.

    “Vous pouvez certainement encore avoir du succès sur d’autres plateformes, cela ne fait aucun doute dans mon esprit, mais ma priorité est mon bonheur. Je suis plus heureux quand je diffuse sur Twitch avec ma salle de chat. Pour moi, ma salle de chat est mon meilleur ami. On se sent comme à la maison. Ce serait mal de diffuser ailleurs.

    Whippy promet qu’il y aura plus au-delà GTA maintenant, il a signé sur Twitch⁠—un flux de voitures de course, de la cuisine et des aventures IRL sont tous au menu⁠—mais vraiment, il veut juste que ses fans de Twitch sachent qu’il n’ira nulle part de si tôt.

    “Twitch est l’endroit le plus amusant pour diffuser”, a-t-il déclaré. “Je suis là pour rester.”

    Et, cerise sur le gâteau, l’énorme annonce Twitch de Whippy survient quelques jours seulement après une autre célébration plus calme; après des années de streaming, il a enfin pu rembourser l’hypothèque de sa mère. C’est l’un de ses objectifs, mijotant au fond de son esprit, depuis que Whippy a commencé à trouver ses marques dans le monde du streaming. À la veille de l’annonce de sa re-signature, il a enfin atteint ce dernier objectif.

    “Je suis très reconnaissant pour cela”, a-t-il déclaré. “Je n’ai aucune idée d’où je serais, où nous serions, sans le streaming, mais je sais que ce ne serait pas ici. J’ai fait quelque chose de ma vie.

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