KARDS : créer des jeux de cartes numériques à collectionner en tant que développeur indépendant

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  • Des enfants collectionnant des cartes de monstres, telles que Pokémon et Yu-Gi-Oh, aux joueurs professionnels en compétition pour 500 000 $ (~ 360 154 £) au Hearthstone World Championship 2021, les jeux de cartes à collectionner (CCG) ont beaucoup augmenté.

    Avec la popularité croissante des GCC numériques – à la fois de manière occasionnelle et dans le cadre de l’esport – le secteur la taille du marché devrait atteindre 572 millions de dollars (~ 412 millions de livres sterling) d’ici la fin de 2021. Bien qu’il ne s’agisse que d’une faible proportion des revenus mondiaux des jeux en ligne, il semble que des géants tels que Blizzard Entertainment (Hearthstone) et Riot Games (Legends of Runeterra) aient monopolisé le marché de la GCC.

    Néanmoins, des titres tels que Gwent and Thronebreaker (CD Project) et Loop Hero (FourQuarters), qui proviennent de développeurs beaucoup plus petits, ont réussi à devenir célèbres.

    Crédit image : Jeux de 1939

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    KARDS, un JCC numérique gratuit de 1939 Games, a également réussi à se faire un nom en concentrant son thème sur les tactiques de la Seconde Guerre mondiale. Le jeu combine un gameplay CCG traditionnel avec des mécanismes innovants inspirés des jeux de stratégie classiques et de vraies tactiques de champ de bataille.

    Pour en savoir plus sur la naissance de KARDS et sur la réalité du développement de jeux indépendants, Esports Insider s’est entretenu avec Guðmundur Kristjansson, Directeur de création et co-fondateur des Jeux de 1939.

    Décider de créer un nouveau jeu

    En 2015, les frères Guðmundur et Ívar Kristjánsson ont décidé de créer 1939 Games, des années après avoir travaillé ensemble au studio de jeu islandais CCP Games. Ívar a cofondé et a été PDG de CCP Games pendant un certain temps, tandis que Guðmundur était chef de projet.

    Sur la photo : Ívar (à gauche) et Guðmundur (à droite) Kristjánsson. Crédit image : Jeux de 1939

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    Tout au long de son séjour là-bas, Guðmundur a toujours pensé à jouer à des jeux de guerre, des jeux de cartes et des jeux de stratégie avec ses amis, ce qui l’a amené à rejoindre régulièrement le groupe de table de CCP Games. C’est à ce moment-là qu’est née l’idée d’un CCG non fantastique, en particulier celui basé sur l’un des conflits humains les plus notables de l’histoire, la Seconde Guerre mondiale.

    Guðmundur a déclaré : « KARDS est le jeu auquel nous voulions jouer nous-mêmes et lorsque nous ne l’avons pas découvert, nous avons décidé de faire quelque chose. Un intérêt de longue date pour la Seconde Guerre mondiale et les jeux de stratégie et de cartes nous a amenés à croire que ce serait un excellent mélange et que nous avions le savoir-faire et la passion pour le faire de la manière dont cela devrait être fait.

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    Au cours des prochaines années, Guðmundur portera l’idée de KARDS dans sa tête. Enfin, lorsque le moment était venu en 2015, les deux frères ont fondé 1939 Games et ont commencé à travailler à la construction d’une nouvelle expérience dans l’espace CCG.

    En commençant par une très petite équipe, le studio a commencé à prototyper le produit et à travailler sur ce qui a fini par être KARDS. Des milliers d’heures de tests, de développement, de collecte de commentaires, d’itération et bien plus encore ont finalement conduit KARDS à un accès anticipé sur Steam en 2019.

    Ce fut une étape énorme pour les Jeux de 1939, car la société a finalement pu partager KARDS avec le monde et entrer dans une nouvelle phase de développement.

    Travailler sur KARDS en accès anticipé avec une communauté dédiée

    Dès qu’un jeu entre en accès anticipé ou en version bêta, les développeurs reçoivent un flux constant de nouvelles opinions. C’est généralement une période de changement constant et peut être une période difficile.

    Par exemple, certains domaines qui auraient pu être considérés comme excellents au sein de l’équipe pourraient ne pas avoir le même succès sur le marché libre. L’équipe des Jeux de 1939 se souvient de la phase d’accès anticipé comme d’une partie fantastique de l’histoire du jeu. Cependant, « les derniers mètres jusqu’à la ligne d’arrivée sont souvent les plus difficiles ».

    « Définir certains des concepts de base de la conception de jeux et simplifier certaines des conceptions initiales était certainement un défi, mais en même temps, trouver de bonnes solutions à des problèmes difficiles est également très gratifiant », a déclaré Guðmundur.

    “Cependant, je pense que le développement de KARDS est un processus continu et la sortie PC sur Steam n’était qu’une étape dans un processus long et itératif qui est loin d’être terminé. “

    Jusqu’à ce jour, les fans de KARDS peuvent donner leur avis via un groupe de testeurs bénévoles et le serveur Discord actif du jeu.

    Lancer un jeu en tant que développeur indépendant

    Le lancement d’un jeu en tant que développeur indépendant peut être très différent selon les studios et les genres. Dans le cas de 1939 Games, la société voulait rivaliser sur la valeur du joueur contre les plus grands noms du genre CCG numérique.

    En pensant à ce qui lui est passé par la tête, avant le lancement, Guðmundur a déclaré : « Excitation ! J’ai toujours été assez confiant que le jeu serait relativement bien reçu, mais il est difficile d’estimer à l’avance comment il se déroulera exactement et à quoi ressembleront les chiffres. Donc, l’excitation était également mélangée avec des papillons dans mon estomac.

    Après cinq ans de travail acharné, KARDS a été lancé en 2020, avec un support multilingue et une feuille de route à long terme dans l’esprit de l’équipe, car ils voulaient s’assurer que tout allait dans la bonne direction.

    Sur la photo : l’équipe des Jeux de 1939 en 2021. Crédit d’image : Jeux de 1939

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    L’équipe était confiante quant au gameplay, mais comme pour toute nouvelle version, la plus grande crainte était qu’elle n’attire pas beaucoup de nouveaux joueurs tout de suite. Pour KARDS, cela était particulièrement important au début car le système de matchmaking nécessitait un pool de joueurs pour bien fonctionner, sinon les temps d’attente deviendraient trop longs.

    « Lorsque vous avez un jeu qui a une communauté de joueurs passionnés qui s’attendent à un produit publié et poli, la marge d’erreur est un peu plus petite. Les joueurs ne sont pas aussi tolérants aux bugs et à l’instabilité, et autres, que les joueurs qui optent pour une version à accès anticipé. Comme vous pouvez l’imaginer, cela s’applique également en particulier au jeu compétitif », a expliqué Guðmundur.

    Heureusement, ce n’était pas un problème majeur à la sortie et KARDS a rassemblé les fans dès le départ. Cependant, l’équipe prévoit toujours d’élargir la base de joueurs pour que tous ces systèmes fonctionnent parfaitement et pour que les joueurs obtiennent des matchs appropriés presque instantanément.

    Entretenir et grandir

    Même si KARDS est sorti depuis un petit moment, il en est encore à ses premiers pas compte tenu de la durée de vie d’un jeu basé sur les services. C’est quelque chose qui a fondamentalement changé dans l’industrie du jeu au cours des deux dernières décennies et qui oblige les développeurs à proposer de nouvelles idées et de nouveaux contenus beaucoup plus fréquemment.

    Spécifiquement pour KARDS, cela représente un défi unique pour l’équipe, en trouvant l’équilibre parfait entre le développement de nouvelles fonctionnalités, la fraîcheur du jeu et la création de tout pour atteindre de nouveaux joueurs et développer le jeu.

    À l’heure actuelle, le développeur cherche à rendre KARDS disponible sur davantage de plates-formes en dehors de Steam, l’accent étant principalement mis sur la livraison du jeu sur mobile, tout en construisant son réseau de distribution sur PC.

    Quant à leurs plans pour un futur proche, Guðmundur a déclaré : « KARDS a toujours été développé comme un jeu multiplateforme et multiplateforme, donc ce que j’attends le plus avec impatience, c’est la sortie mobile.

    « Les GCC sont particulièrement bien adaptés au mobile, et la plupart des joueurs y jouent sur plusieurs appareils, donc je pense que KARDS se rapprochera beaucoup plus de son plein potentiel lorsque la version mobile sera sortie. J’ai hâte !

    La scène esport KARDS

    1939 Games s’est également étendu au monde des GCC compétitifs grâce au lancement de KARDS Esports. La division devrait proposer des tournois réguliers et des émissions avec les meilleurs joueurs du jeu.

    L’un des principaux partenaires des Jeux de 1939 est la société de production américaine 983 Media, qui collabore à la production et aux opérations de tournoi.

    983 Media est spécialisé dans la production d’événements CCG et a travaillé avec plusieurs studios sur des titres populaires tels que Gwent, Mythgard et Magic The Gathering.

    1939 Games travaille également avec une équipe de casting expérimentée qui se compose d’experts résidents de la communauté KARDS ainsi que de casters de la scène esport de CCG. Les casters et les personnalités à l’antenne du studio incluent : Admirable, Flake, Olikrummi, Innocent Bubbles, Darkness et Spooz.

    L’écosystème se compose de deux séries de tournois principaux et de deux événements de championnat, chacun desservant un type de joueur différent : le Championnat du club des officiers, les KARDS Ouvert, les Championnat de mi-saison et le Championnat du monde.

    Aperçu de la compétition KARDS pour 2022. Crédit d’image : Jeux de 1939

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    Le championnat du club des officiers (OCC) est un tournoi mensuel et le KARDS Open sont des tournois ouverts bimensuels auxquels tout le monde peut participer.

    Chaque tournoi Open a un prize pool de 1 500 $ (~ 1 099 £) et comprend deux qualifications. Les gagnants se qualifient également pour le top 128 du championnat du monde de cette année-là.

    Le championnat de mi-saison, qui débutera en 2022, est un tournoi annuel doté d’un prize pool de 10 000 $ (~ 7 338 £).

    Pendant ce temps, le championnat du monde est un événement annuel de 10 000 $ (~ 7 338 £) où KARDS couronne son champion du monde. Les concurrents peuvent se qualifier via l’OCC et les qualifications Open.

    Selon les plans actuels, 2022 comprendra un total de 19 tournois avec un prize pool combiné de plus de 44 000 $ (~ 29 107 £).

    En parlant de la passionnante saison 2022 à venir, Guðmundur a déclaré : « La montée constante de la scène compétitive autour de KARDS a été passionnante à regarder !

    «Au cours de ces derniers mois, nous avons constaté un intérêt extérieur accru pour notre scène compétitive, avec des joueurs solides de différents titres intéressés par la compétition dans KARDS, et nous avons dépassé notre record de téléspectateurs simultanés à plusieurs reprises.

    « Cela nous rend extrêmement excités pour notre plus grande année de compétition à ce jour – 2022 ! »

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