Jouer à la rivière : le pari d’une start-up sur les diffusions esports

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  • Twitch a effectivement catégorisé les esports en avril 2020 lorsque la plate-forme de diffusion en direct a introduit un onglet spécifique « Esports » sur sa page d’accueil.

    Sur l’interface utilisateur d’aujourd’hui, la catégorie se trouve aux côtés des jeux, de l’IRL et de la musique avec le sous-texte : “Tournois en direct, temps forts des matchs et vos joueurs professionnels préférés au même endroit”.

    Le jeu est pour le plaisir, semble préciser Twitch. L’esport s’adresse aux professionnels, ou du moins à ceux qui s’y préparent. Avant cette catégorisation, les téléspectateurs devaient savoir ce qu’ils cherchaient ou se satisfaire de ce que l’algorithme de découvrabilité leur alimentait.

    Crédit image : StreamCards

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    La plate-forme a fait ses débuts en « extensions » en août 2017, alors que expliqué sur la page Creator Camp de Twitch : “Vous pouvez considérer les extensions comme des applications pour vos flux qui donnent à votre communauté plus de moyens d’interagir avec vous, les uns avec les autres ou ce que vous diffusez.”

    Comme les extensions de navigateur, les extensions Twitch sont généralement conçues pour améliorer l’expérience du service principal. Les extensions Twitch permettent au public de voter, de collecter des éléments numériques et d’interagir d’autres manières avec le contenu diffusé en direct.

    Start-up basée à Varsovie StreamCards a conçu un moyen intelligent de combiner la fonctionnalité over-the-top (OTT) des extensions Twitch avec les données de performance des joueurs dans le jeu pour créer une expérience de jeu unique pour le public des esports.

    Faisant ses débuts avec CS:GO, l’extension StreamCards est intégrée aux diffusions participantes pour permettre aux téléspectateurs de jouer à un jeu de cartes au-dessus des matchs d’esports, gamifiant l’expérience de visionnage en réagissant aux données en direct du jeu.

    Esports Insider s’est assis avec StreamCards PDG, Daniel Sieradzan, et Vice-président des opérations, Dominique Szot pour en savoir plus sur l’aspect développement de jeu de la conception d’une expérience sur les diffusions d’esports et sur ce que l’extension peut offrir aux diffuseurs et aux téléspectateurs.

    Capture d'écran StreamCards
    L’extension Twitch de StreamCards par-dessus une diffusion CS:GO. Crédit d’image: StreamCards

    Gamifier l’expérience de visionnage

    Au lieu de construire quelque chose dans l’espoir que les utilisateurs viendraient, l’équipe StreamCards a entrepris d’enrichir l’expérience d’un segment existant mal desservi – les fans qui regardent déjà des émissions d’esports.

    Mélangeant le travail de Sieradzan dans le domaine de la fidélisation de la clientèle aux côtés de l’expertise de Szot dans la création de solutions d’automatisation du marketing et de la publicité, l’équipe a essayé quelques solutions OTT qui exciteraient et engageraient les téléspectateurs avant de tirer le format de jeu de cartes en temps réel de leur paquet d’idées.

    Sieradzan, d’origine britannique, a déclaré à Esports Insider qu’au début, ils jouaient avec une extension de quiz, cependant, le sentiment était que les quiz semblaient jetables et souvent insignifiants.

    « Bien que les quiz puissent ajouter un élément d’interactivité », a-t-il déclaré, « ils ont offert une valeur limitée pour le téléspectateur. Cela ne semblait tout simplement pas assez épique, avec des conséquences limitées derrière les décisions des téléspectateurs. »

    Selon Szot, les extensions Twitch de diffusion d’esports existantes ne fournissaient que des fonctionnalités « agréables à avoir », comme des statistiques interactives ou des crochets.

    « Il est assez surprenant de voir à quel point peu a été fait avec le fait que la nature fondamentale de l’esport et du jeu est l’interactivité. »

    Ça devait être plus comme un jeu, non, ça devait être un jeu. Un jeu en plus de regarder des pros jouer à un jeu. Pas votre méta Twitch typique.

    La première version de StreamCards était un contre un, mais l’équipe voulait pousser la mécanique à être plus orientée vers la communauté pour répondre à l’expérience asymétrique d’une communauté regardant une émission.

    Capture d'écran StreamCards
    Crédit image : StreamCards

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    “Nous voulions donner ce sentiment d’interaction au plus grand nombre de personnes possible”, a déclaré Sieradzan.

    “Au fil du temps, nous avons réalisé qu’un jeu de cartes en direct pouvait offrir bien plus aux diffuseurs qu’aux téléspectateurs”, a-t-il poursuivi. « En plus de créer la première superposition de gamification au monde, nous créons également le premier programme de fidélisation des téléspectateurs esports au monde. »

    Avec StreamCards, les téléspectateurs peuvent gagner des récompenses non seulement au sein de l’économie numérique du produit, mais également au sein de l’écosystème d’un sponsor. Ce qui ouvre la possibilité de partenariats avec des marketplaces de skins ou encore des marques non endémiques.

    Se classer parmi les meilleurs joueurs pour une série de diffusion donnée signifie que les plus performants peuvent gagner des récompenses telles que des skins CS:GO, échangés via une plate-forme de marché de skins.

    “Nous avons ouvert des discussions avec plusieurs d’entre eux (sponsors)”, a déclaré Sieradzan, “cela a du sens pour l’ensemble de l’écosystème, car nous pouvons inciter les téléspectateurs à visiter un site pour échanger leur récompense.

    « Nous pouvons aider à l’acquisition et à l’activation des utilisateurs de manière totalement nouvelle. »

    La start-up a lancé un version bêta fermée en mai, en partenariat avec La bible de l’esport. Grâce à un partenariat mutuel avec GRID Esports, les téléspectateurs du tournoi Spring Sweet Spring CS:GO pouvaient jouer aux cartes en plus de la diffusion Twitch du tournoi, essayant de prédire les micro-événements qui se produiraient à chaque match.

    StreamCards Daniel Sieradzan et Dominika-Szot
    Sur la photo : (à gauche) Daniel Sieradzan et (à droite) Dominika Szot.

    Le moteur de jeu StreamCards a été conçu pour reconnaître les « micro-événements », qui sont décrits comme des moments spécifiques dans le jeu. Les participants peuvent rejoindre une partie de StreamCards à tout moment pendant le tournoi. La connaissance de la carte et de l’état actuel du jeu informe les spectateurs de rédiger des cartes plus appropriées dans leur deck.

    Une fois dans un jeu, les téléspectateurs sélectionnent des cartes qui, selon eux, auront la plus grande probabilité de voir leurs conditions satisfaites. Par exemple, la carte « Vault » indique que le joueur de l’équipe sélectionné dépensera plus de 8 000 lors d’un même buy-in. Si la condition est remplie, le joueur recevra 5 points ajoutés à son score.

    Les cartes d’effet comme « Death and Taxes », qui indiquent que les gains des autres joueurs de leur prochaine carte complétée sont limités à seulement 3 points, maintiennent le jeu compétitif et ajoutent de nouvelles couches à l’expérience.

    La connaissance du jeu, des cartes, des équipes et de la méta entre en jeu, engageant l’expérience de visionnement beaucoup plus profondément que de regarder une émission linéaire.

    Capture d'écran StreamCards
    Capture d’écran avec l’aimable autorisation de StreamCards

    Développement au top

    Travailler dans les contraintes de la conception d’une interface utilisateur qui existe au-dessus d’un produit de diffuseur a fourni des défis uniques pour l’équipe. “Nous devons respecter le domaine d’écran d’un diffuseur”, a déclaré Sieradzan, “tout en le rendant centré sur le spectateur de StreamCards.”

    En tant que tel, l’apparence de l’interface utilisateur pourrait être très différente dans quelques mois de son état bêta actuel, car la société cherche à continuer à prendre en compte les commentaires.

    Szot a partagé que parce que le format du jeu de cartes est déjà bien compris par les joueurs, les cartes en tant que support visuel et interactif de base avaient le plus de sens. Développer le système de récompense du jeu était également crucial pour l’attractivité de l’expérience, a-t-elle poursuivi.

    StreamCards est un produit pour les super fans avec la plus grande connaissance du titre et de ses mécanismes et le produit devait les servir en premier, sans intimider les débutants CS:GO. En plus d’être divertissant, il devrait aussi être équilibré.

    L’équipe StreamCards aurait analysé plus de 50 000 tours de matchs CS:GO pro, établissant ce qui constituerait un micro-événement, mesurant les taux d’occurrence et créant des cartes à partir de leurs découvertes.

    L’équipe a examiné les compétences des événements, l’attractivité des cartes par rapport aux autres et le niveau de risque que les joueurs cherchent à prendre lors de la rédaction.

    En observant comment les gens se comportent dans le jeu et à quel point ils sont averses au risque, l’équipe a attribué des probabilités derrière certains des événements pour équilibrer le jeu.

    « Les joueurs trouvent [StreamCards] encore plus excitant et engageant qu’ils ne l’avaient prévu », a déclaré Szot. “[The feedback shows] les gens sont en fait très impliqués dans ce qu’ils font et ils restent plus longtemps que prévu, ou ils perdent la notion du temps.

    Capture d'écran StreamCards
    Capture d’écran avec l’aimable autorisation : StreamCards

    Les informations correctement rappelées sur les cartes ont été impressionnantes lors des tournées de commentaires sur les produits, a ajouté Szot. « C’est un excellent indicateur de ce que nous pouvons faire à l’avenir avec ce niveau d’attention. »

    Au fur et à mesure que StreamCards passe de la bêta fermée à la bêta ouverte, les tests se concentreront sur des problèmes plus généraux, tels que la progression de l’utilisateur, le nivellement et le déverrouillage de cartes supplémentaires. Le produit complet devrait faire ses débuts vers le troisième trimestre de cette année.

    L’équipe prédit qu’une fois que le produit de base est composé, il peut évoluer radicalement. D’autres jeux de tir tactiques, des MOBA et même des titres mobiles pourraient très bien être au menu, mais l’équipe souhaite d’abord peaufiner les engagements et l’incitation derrière le produit initial.

    « StreamCards offre aux diffuseurs la possibilité de créer des cartes visuellement personnalisées pour leur tournoi. » dit Sieradzan. “Cela ouvre une mer de possibilités, car nous pouvons réellement suivre le nombre d’interactions qu’une carte a eues via nos puissantes analyses en jeu.

    « Nous offrons un support interactif par rapport aux bannières traditionnelles en streaming. Il appartient au diffuseur de décider comment il libère la valeur de notre suite de fonctionnalités. »

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    La start-up est également actuellement en pourparlers avec des diffuseurs mondiaux, selon Sieradzan.

    “Notre objectif en tant que StreamCards est de créer un écosystème composé d’une poignée de diffuseurs par titre d’esports et d’offrir une expérience sur mesure à leurs téléspectateurs”, a-t-il déclaré. “Qui cherchera à poursuivre sa progression au sein de StreamCards lors de la prochaine diffusion disponible.”

    Alors que Twitch revendique son statut de foyer de l’esport, l’avenir de StreamCards semble être lié à l’audience croissante des émissions sur la plate-forme.

    Tant qu’il n’y a pas de ruptures désordonnées, la start-up développant son activité autour d’une extension de niche pour un segment existant pourrait très bien être dans un océan d’opportunités.

    Tout cela revient à comprendre ce que veut le public de l’esport, et c’est jouer. Là où il y a des jeux, il y a des données. Là où il y a des données, il y a de l’argent.

    Les marques qui cherchent à s’activer dans l’esport auront probablement besoin d’être convaincues. Cependant, démontrer une nouvelle façon pour le public d’interagir de manière significative avec les points de contact de la marque lors des diffusions d’esports sponsorisés n’est qu’un as que StreamCards a dans sa manche.

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