ESL Gaming et FACEIT fusionnent, des sociétés rachetées par un groupe soutenu par l’Arabie saoudite pour 1,5 milliard de dollars

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  • Jeux ESL et FACEIT, deux des plus grands organisateurs de tournois d’esports, ont annoncé une fusion qui devrait être finalisée au deuxième trimestre de 2022.

    Cela survient peu de temps après que le journal économique allemand Handelsblatt a annoncé que les deux sociétés avaient été achetées par le Savvy Gaming Group, soutenu par le gouvernement saoudien, pour un montant combiné de 1,5 milliard de dollars (~ 1,1 milliard de livres sterling).

    Groupe ESL FACEIT
    Le groupe ESL FACEIT est né de la fusion des deux sociétés. Crédit image : groupe ESL FACEIT.

    Selon le site officiel du nouveau groupe ESL FACEIT, les deux entités continueront de coexister dans l’écosystème de l’esport. Craig Levine et Niccolo Maisto seront nommés co-PDG de la nouvelle société, et le co-fondateur d’ESL, Ralf Reichert, occupera un rôle non opérationnel en tant que président exécutif.

    Savvy Gaming Group aurait payé 1 milliard de dollars (~ 7 £40 millions) pour ESL et 500 millions de dollars (~ 370 millions de livres sterling) pour FACEIT. Savvy Gaming Group est soutenu par le Fonds d’investissement public du gouvernement saoudien. Le fonds a récemment acheté l’équipe de football anglaise de première division Newcastle United.

    Selon son site Web, le groupe Savvy Gaming est un “investisseur à long terme” formé pour stimuler la croissance et le développement des sports électroniques et de l’industrie des jeux au sens large dans le monde.

    ESL Gaming appartenait auparavant à la société holding suédoise Modern Times Group (MTG), qui a acquis une participation majoritaire dans ESL en 2015 pour 78 millions d’euros. MTG a augmenté son investissement dans la société mère d’ESL, Turtle Entertainment en 2018.

    Craig Levine, PDG d’ESL Gaming a déclaré : « Notre mission reste inchangée : créer un monde où chacun peut être quelqu’un. Notre fusion avec FACEIT, ainsi que le soutien de SGG, nous donneront plus de savoir-faire, de capacités et de ressources que jamais pour concrétiser cette vision. Que vous soyez en compétition ou en observation, que vous le fassiez socialement ou à un niveau professionnel, chaque étape du parcours sera améliorée grâce à cette fusion.

    Le groupe ESL FACEIT a également annoncé un certain nombre de détails concernant les changements à venir dans l’écosystème concurrentiel CS:GO, notamment l’ESEA et FACEIT. Ce visera à promouvoir plus de stabilité pour CS:GO nord-américain grâce à de nouvelles incitations pour les équipes professionnelles, et à soutenir le développement de scènes locales et d’esports de base. La nouvelle société affirme également qu’elle investira massivement dans un parcours professionnel pour les joueurs prometteurs.

    Co-PDG du groupe ESL FACEIT
    Craig Levine (à droite) et Niccolo Maisto (à gauche). Les nouveaux co-PDG du groupe ESL FACEIT. Crédit image : Groupe ESL FACEIT.

    L’Arabie saoudite a une histoire quelque peu controversée dans l’esport. Organisateur du tournoi BLAST et l’éditeur Riot Games s’est retiré d’un partenariat avec le projet de développement de la ville futuriste saoudienne NEOM en 2020 à la suite de la réaction de la communauté sur le bilan du pays en matière de droits humains.

    Niccolo Maisto, PDG de FACEIT a déclaré: “Au cours des dernières années, ESL et FACEIT ont eu un impact positif significatif sur la croissance de l’industrie de l’esport, apportant une variété de propositions pour les joueurs, les équipes, les éditeurs et les développeurs. En unissant ces capacités complémentaires, et avec le soutien de SGG, nous adoptons une approche à long terme pour développer une plateforme plus robuste afin de mieux soutenir l’avenir de l’ensemble de l’écosystème du jeu compétitif et de générer plus de valeur pour toutes ses parties prenantes de manière durable. .”

    La fusion et l’acquisition interviennent une semaine seulement après que le géant de la technologie Microsoft a annoncé l’achat de l’éditeur Activision Blizzard pour près de 69 milliards de dollars.

    Esports Insider dit: C’est l’une des transactions les plus importantes de l’histoire de l’esport. ESL et FACEIT sont des piliers de l’industrie – et les deux plus grands concurrents dans l’espace d’organisation de tournois. Les implications pour l’industrie de l’esport seront probablement immenses et de grande envergure.

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