Une nouvelle organisation aide les travailleurs aveugles à trouver l’emploi de leurs rêves en cybersécurité

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  • Sur la photo: un dispositif d’affichage braille pour ordinateur. (Sebastien.delorme / CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons)

    Malgré un excellent dossier académique, des honneurs magna cum laude et des recommandations chaleureuses de ses professeurs, Naveen James n’a pas été en mesure de décrocher un emploi après avoir obtenu son diplôme de la California State Polytechnic University Pomona en 2015.

    Interview après interview, James revenait vide. Pas de rappel. Et il devenait difficile de ne pas croire que l’emploi lui avait échappé parce que personne ne lui donnerait, à un aveugle, l’occasion de faire ses preuves.

    «J’avais eu beaucoup d’entrevues basées sur mon curriculum vitae», a déclaré James. Mais après mon arrivée, j’ai eu l’impression que… ils étaient plutôt hésitants. Peut-être qu’ils se demandaient comment cet employé ferait-il son travail.

    Après un certain temps, ses rêves de décrocher un emploi dans le secteur privé se sont dissipés. «Je pensais que j’obtiendrais un emploi sans problème. J’ai perdu la foi.

    Naveen James Global
    Liens avec l’emploi

    Né prématurément en Inde, James a développé une maladie oculaire congénitale rare appelée vitré primaire hyperplasique persistant. Essentiellement, certaines structures vasculaires fœtales censées régresser après la naissance ne l’ont jamais fait, en raison de niveaux excessifs d’oxygène dans son incubateur. Son œil gauche est resté complètement aveugle, tandis que son œil droit a une vision limitée – assez pour compter les doigts sur une main. «Disons que je prends une photo d’un journal et que je le mets près de mes yeux, je peux voir les gros titres. Aucun problème. Mais je ne peux pas lire les petits caractères de l’article lui-même », a déclaré James.

    De tels défis peuvent rendre difficile la recherche d’un emploi – c’est pourquoi National Industries for the Blind (NIB) a officiellement lancé le mois dernier un nouveau programme appelé NSITE, conçu pour connecter les entreprises avec des demandeurs d’emploi qualifiés aveugles ou malvoyants (BVI), et / ou vétérans militaires.

    Pendant 82 ans, l’organisation à but non lucratif a aidé des personnes des BVI avec une formation professionnelle et un placement par le biais de son propre programme de main-d’œuvre – en fait, l’organisation a finalement aidé James à décrocher un emploi – mais les efforts de NIB ont été principalement liés aux programmes et contrats gouvernementaux. En se séparant de NSITE, il y a maintenant une organisation qui peut se concentrer entièrement sur la création d’opportunités de développement de la main-d’œuvre BVI dans le secteur privé, en développant les efforts originaux de NIB. Fin janvier, NIB était en pourparlers avec une demi-douzaine d’organisations privées dans des secteurs tels que la cybersécurité, la banque et l’énergie.

    L’American Federation for the Blind compte plus de 25 millions d’adultes américains aveugles ou malvoyants. Et environ 70% des personnes BVI en âge de travailler aux États-Unis sont au chômage, selon Jonathan Lucus, directeur de NSITE, même si des industries telles que la cybersécurité recherchent désespérément des sources de nouveaux talents.

    «Un grand pourcentage d’entre eux sont au chômage en raison de ces idées fausses ou préconçues que les entreprises ont, les employeurs ont, les responsables du recrutement ont, des capacités que ces personnes apportent à la table», a déclaré Lucus, qui est également directeur principal du développement de la main-d’œuvre de NIB.

    «Même ceux qui ont un emploi sont souvent limités à un groupe restreint de professions qui sous-utilisent leurs compétences et leur potentiel, en raison de la stigmatisation sociale et des barrières comportementales qui sapent leurs possibilités d’avancement professionnel», a déclaré Megan Aragon, directrice des programmes à l’AFB.

    NSITE a été créé pour «changer les cœurs et les esprits», a poursuivi Lucus, «pour aider les entreprises à comprendre qu’il y a un avantage stratégique à embaucher des personnes aveugles ou malvoyantes, car une grande partie du pays ne trouve pas d’emploi, mais apportent un ensemble de compétences diversifiées à la main-d’œuvre et une façon de penser diversifiée, et sont extrêmement excellents pour résoudre les problèmes. Ils ont dû surmonter leur handicap, non?

    «Nous fournissons donc ce canal pour prendre ces talents inutilisés et les placer dans des emplois où les employeurs cherchent à trouver ces talents.»

    Selon Darren Burton, consultant en vente chez AFB Consulting (une division de l’AFB) et ancien directeur d’AFB Tech, le point de vue des employés de BVI aide même les développeurs de logiciels à éviter certains faux pas en matière de sécurité et de confidentialité qu’ils pourraient autrement négliger.

    Burton, devenu aveugle à l’âge adulte à la suite d’une tumeur, a travaillé pendant plus de quatre ans chez Yahoo! en tant que spécialiste de l’accessibilité. «Personnellement, j’ai souvent travaillé avec… notre équipe de cybersécurité chez Yahoo !, en veillant à ce que nous [would] gardez l’accessibilité à l’esprit lors de la création de systèmes sécurisés », a déclaré Burton à SC Media. «Pour que les personnes handicapées aient la moindre sécurité numérique, nous devons avoir l’accessibilité. Lorsque nous devons demander de l’aide à un ami ou à des proches, notre vie privée et notre sécurité passent par la fenêtre. Le fait d’avoir des aveugles dans ces types d’emplois aidera à faire en sorte que cela ne se produise pas.

    Officiellement lancé en janvier, NSITE propose une multitude de services basés sur l’emploi pour les employeurs et les employés, y compris un système de gestion des talents basé sur le cloud (y compris des services de présélection et d’intégration), des services d’intérim et d’externalisation, un soutien à l’accessibilité et à l’hébergement, ainsi que des conseils et Services consultatifs. Le conseil comprend une formation en entreprise pour travailler avec des individus des BVI, en reconnaissant les préjugés inconscients et le leadership inclusif et le renforcement des équipes.

    L’organisation propose également des programmes de pré-formation et de certification aux candidats et aidera les candidats qualifiés à trouver le poste qui leur convient.

    Lucus a déclaré que le programme adoptera «une approche très holistique pour soutenir les employeurs à travers le pays. Nous fournissons du talent, nous formons ce talent, nous plaçons ce talent. Et puis nous fournissons un soutien post-placement. Les entreprises ne se contentent donc pas d’attirer quelqu’un et de dire. ‘D’accord, bonne chance.’ Nous veillons à ce que les gestionnaires de première ligne, les responsables du recrutement et les nouveaux employés réussissent dans leurs rôles. »

    Jonathan Lucus, NSITE

    NSITE placera les candidats à un emploi dans une variété de métiers, mais l’organisation a mis un accent particulièrement fort sur l’espace infosec. «Notre grand effort cette année est de soutenir le secteur de la cybersécurité», a déclaré Lucus. Basée à Alexandria, en Virginie, «nous sommes… entourés d’entreprises de cybersécurité, et nous nous sentons vraiment bien placés pour soutenir ces entreprises.»

    L’AFB propose des programmes similaires. Son bras AFB Consulting propose des services de conseil pour aider les organisations qui cherchent à embaucher des employés handicapés, les aidant à «augmenter leurs revenus, créer une culture de travail inclusive et assurer l’inclusion du handicap dans les applications mobiles et les sites Web», a déclaré Aragon. Et le programme AFB Blind Leaders Development Program vise à résoudre le manque de représentation des BVI dans les postes de direction d’entreprise grâce à un coaching professionnel, un mentorat, un réseautage, des compétences générales et une formation en communication.

    Pendant ce temps, NIB continuera à soutenir la cause à sa manière. En novembre dernier, NIB est devenue la première organisation à lancer un programme de formation Cisco Networking Academy CCNA (Cisco Certificated Network Associate) conçu spécifiquement pour les BVI.

    «Un de nos participants a déjà reçu une offre d’emploi à six chiffres avant même d’avoir terminé le cours, nous sommes donc convaincus que nous sommes sur la bonne voie», a déclaré Lucus. Et d’autres cyber-pros des BVI qui ont suivi certains des autres programmes de formation, de bourses et de bourses d’études de NIB «sont désormais PDG d’organisations».

    James fait partie des personnes intéressées à suivre le nouveau cours de formation Cisco Academy. En effet, c’est grâce à une liste d’emplois NIB qu’il a décroché un emploi chez Global Connections to Employment (GCE), l’un des plus grands employeurs de personnes handicapées dans le cadre du programme AbilityOne du gouvernement fédéral. Offrant des emplois dans les domaines de l’informatique, des services aux entreprises, de la maintenance des installations et plus encore, GCE emploie environ 1800 personnes à travers les États-Unis.

    Depuis janvier 2020, James travaille pour la succursale californienne de GCE en tant que spécialiste de l’assurance qualité, bien qu’il soit également qualifié pour travailler dans le cyberespace. Dans le cadre de ses responsabilités, il révise le code à l’aide d’un appareil connecté spécial appelé afficheur braille. Au fur et à mesure qu’il lit chaque ligne à la recherche d’erreurs, des points de braille physiques émergent de l’appareil, lui permettant de faire défiler caractère par caractère avec ses doigts et de corriger les erreurs. C’est l’un des nombreux hébergements basés sur la technologie que NIB et NSITE peuvent aider à sécuriser pour la communauté des BVI, comme un logiciel de grossissement d’écran pour ceux qui ont une vision limitée.

    «Avec la technologie maintenant, nos employés peuvent occuper n’importe quel emploi et exceller», a déclaré Lucus. «Nous avons un certain nombre de personnes qui ont suivi nos programmes de formation et qui sont maintenant PDG d’organisations.»

    Une meilleure compréhension de la manière dont ces technologies peuvent aider pourrait même dissiper les présomptions injustes que les employeurs ont sur l’efficacité des travailleurs malvoyants.

    «Les idées fausses sont toujours un obstacle à l’emploi», a déclaré Burton. «Les employeurs sont souvent sidérés quand ils voient une personne aveugle utiliser un ordinateur. Trop d’employeurs, quel que soit le secteur, n’ont aucune idée de la façon dont nos lecteurs d’écran et autres outils numériques nous permettent de travailler dans presque tous les secteurs. »

    Cependant, «plus nous, membres de la communauté des îles Vierges britanniques, sommes vus dans le monde en utilisant ces outils puissants, plus vite ces malheureuses idées fausses commenceront à disparaître», at-il ajouté.

    D’autres outils d’accessibilité et d’hébergement comprennent des lecteurs d’écran de bureau et mobiles qui récitent des mots et du code à haute voix. «Ils nous permettent de lire n’importe quel texte ou donnée à l’écran et d’accéder à l’interface structurelle d’un site Web ou d’un logiciel», a déclaré Burton. «Nous avons également des techniques pour accéder au contenu et aux descriptions des images à l’écran [and] puissant logiciel de reconnaissance optique de caractères pour accéder aux éléments non textuels et aux images de texte. »

    De plus, certains employés des BVI ont accès à des assistants humains à distance qui regardent à travers le téléphone de l’utilisateur «pour voir ce qui est devant nous et interpréter tout ce qui est visuel», a ajouté Burton.

    «Même après avoir obtenu un emploi auprès de GCE, vous savez, le NIB a été vraiment utile … en veillant à ce que l’environnement, tous les hébergements, soient à la hauteur», a déclaré James, qui a également besoin d’un lecteur d’écran et d’un composant d’accompagnement spécial. qui peut fonctionner avec Citrix.

    James a réfléchi à sa jeunesse en Inde, alors qu’il ne savait même pas qu’il pouvait utiliser un lecteur d’écran pour naviguer dans un environnement informatique. À l’époque, il utilisait une ardoise, un stylet et une machine à écrire en braille pour composer ses travaux scolaires.

    «J’espérais donc que je deviendrais peut-être un travailleur social», a déclaré James. Mais dans 12e Grade, James a déménagé aux États-Unis et a été initié à la technologie qui rendait les ordinateurs accessibles aux aveugles, et un tout nouveau monde s’est ouvert à lui. Il a décidé de faire carrière dans l’informatique, sachant que c’était un domaine dans lequel il pourrait exceller.

    Et maintenant, James peut dire avec plaisir qu’il a décroché un emploi de rêve, ajoutant que ses collègues et la direction «soutiennent leurs employés autant qu’ils le font pour leurs clients».

    «Je suis vraiment heureux de travailler ici et je pense que NIB a fait un excellent travail», a déclaré James. Et une fois que son initiative NSITE sera pleinement opérationnelle, «elle fera encore… mieux.»

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