Le lauréat d’une subvention pour la cybersécurité le paie à la communauté noire

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  • Ce qui suit est le premier d’une série d’articles sur les lauréats du premier concours de subventions de la Fondation Gula Tech et leurs efforts pour accroître l’engagement des Afro-Américains dans la cybersécurité.

    «DJ» Darold Kelly Jr. sait ce que c’est que d’être sans emploi et sans-abri.

    À seulement trois mois de sa dernière année à l’Université Howard, Kelly, un jeune homme noir, a été accusé d’un crime qu’il n’a pas commis, a-t-il déclaré à SC Media. Il a été emprisonné et expulsé de l’école. Et bien qu’il ait finalement été innocenté des accusations criminelles, il estime qu’il a perdu environ 30 offres d’emploi en raison des fausses allégations.

    Mais sa vie a changé l’été dernier lorsque la NASA a reconnu son potentiel et lui a prolongé une bouée de sauvetage critique – un stage au Bureau de l’engagement STEM de l’agence et, plus tard, dans la cybersécurité.

    Maintenant, c’est lui qui offre une nouvelle vie aux individus prometteurs, en tant que «représentant» de la Black Cybersecurity Association (BCA). L’organisation à but non lucratif a été créée en juillet dernier pour aider les personnes mal desservies et sous-représentées de tous horizons – en mettant l’accent sur la communauté noire – à trouver une carrière dans le cyberespace grâce à des opportunités de réseautage et de mentorat.

    En fait, Kelly est bien plus qu’un simple représentant. Il est fondateur, président et chef de la direction. Il s’appelle juste un représentant parce que le titre plus formel est un «peu étouffant pour moi», a-t-il expliqué.

    La semaine dernière, la BCA a reçu un coup de pouce majeur, remportant la première place de 500000 $ dans un concours de subventions lancé par la Gula Tech Foundation, une entité récemment créée qui récompense les organisations de cybersécurité et de sécurité des données à but non lucratif avec des fonds indispensables. pour grandir et prospérer.

    Grâce à la toute première série de subventions de leur fondation, le président de Gula Tech Adventures (GTA), Ron Gula, et la directrice générale de GTA, Cyndi Gula, voulaient récompenser les organisations à but non lucratif dont l’objectif principal est d’accroître l’engagement des Afro-américains dans la cybersécurité. Les organisations NPower et Girl Security ont remporté la deuxième et la troisième place, qui ont respectivement remporté des prix de 300 000 $ et 200 000 $.

    «Nous avons vraiment besoin de faire croître davantage de personnes pour qu’elles soient responsables, incluses et impliquées dans ce monde numérique qui ne ralentit pas», a déclaré Cyndi Gula. «Nous devons impliquer les gens. Et la grande chose que font ces trois organisations est [they fill] cet écosystème. »

    SC Media s’est entretenu avec les dirigeants des trois organisations gagnantes, dont chacun a connu des tournants clés de sa vie qui les ont menés là où ils en sont aujourd’hui, les mettant également en mesure d’améliorer le sort et la fortune des autres.

    Darold Kelly Jr., Black Cybersecurity Association.

    Aujourd’hui, nous examinons Kelly et la Black Cybersecurity Association.

    Les offres du BCA sont construites autour de l’acronyme TASKS: Training, Advanced Skills, Knowledge and Support. Ses 2000 membres vont des enfants aux étudiants universitaires en passant par les professionnels qui cherchent à faire progresser leur carrière et à décrocher des postes de cyber leadership.

    Parmi les programmes les plus populaires de l’organisation à but non lucratif, il y a son cours de certification d’entrée de gamme gratuit CompTIA Security +, qui compte en moyenne environ 100 participants par période de cours tous les samedis. Mais ce qui différencie cette offre de programmes similaires, a déclaré Kelly, c’est que le programme est enseigné d’une manière «émotionnellement sensible» conçue pour mettre les participants à l’aise et renforcer leur confiance.

    «Les gens arrivent avec leurs gardes vraiment très haut. Et donc, nous visons simplement à ne pas attaquer ces barrières », a déclaré Kelly. «C’est normal de ne pas avoir de sécurité de niveau DoD autour de votre cœur. Laissez-nous aller de l’avant et vous enseigner ce contenu afin que nous puissions augmenter et diversifier la main-d’œuvre. »

    Pourtant, la certification à elle seule ne suffit pas toujours pour décrocher un emploi. «Nous avons constaté que beaucoup de nos membres se heurtent à des défis, même après leur certification, décrochent leur premier emploi parce qu’ils n’ont pas beaucoup d’expérience», a déclaré Kelly. Cela est particulièrement vrai des membres qui font la transition d’autres carrières telles que la comptabilité ou l’électrotechnique. Heureusement, le bootcamp Operation Real World Experience de la BCA aide à former des professionnels de la relève à être prêts pour la main-d’œuvre en leur enseignant la discipline du piratage éthique.

    Il y a aussi le BCA Coffee Shop – essentiellement un atelier de réseautage où les participants peuvent établir des liens tout en recevant une formation en développement professionnel et en entretien d’embauche. En outre, l’organisation à but non lucratif a un programme pour apprendre à ses membres à construire leurs propres laboratoires à domicile, en tirant parti de technologies telles que Raspberry Pis.

    Pendant ce temps, pour les plus jeunes, le programme Kids Can Code de la BCA présente le langage de programmation Python aux enfants pour les aider à se préparer à de futures carrières dans les STEM. La BCA a déjà diplômé entre 50 et 60 enfants de son programme de camp de code, dont au moins la moitié «me ressemble», a déclaré Kelly.

    La route a été longue et ardue pour Kelly pour atterrir dans cette position d’influence. Au-delà de ses premières luttes, des défis sont apparus tout en cherchant à s’améliorer grâce à l’éducation.

    «Parvenir à obtenir un 4.0 GPA n’était pas nécessairement facile parce que je dormais à l’école et que la police essayait de m’enfermer et de m’arrêter pour avoir dormi dans le bâtiment», a-t-il déclaré. «Essayer de participer à ces compétitions de cybersécurité captivantes était vraiment difficile parce que je n’avais pas accès à Internet.»

    En fin de compte, Kelly a obtenu un double baccalauréat en sciences politiques et en gouvernement et en génie informatique, tous deux de l’Université du district de Columbia. Au cours d’un stage de trois mois à la NASA, Kelly a permis à l’agence d’économiser jusqu’à 80000 dollars après avoir développé un programme informatique qui permettait aux scientifiques de la NASA de transférer des données d’une application vers une application différemment formatée de manière automatisée, sans recourir à une saisie manuelle fastidieuse. Cela a conduit à un deuxième stage et plus tard à une offre à temps plein.

    Kelly a déclaré qu’au moment où il a pu sortir de ses propres circonstances difficiles, tout ce qu’il voulait faire était d’aider ceux qu’il voyait en chemin. «Parce que je ne pouvais pas m’empêcher de réaliser que malgré les changements démographiques de la ville, tout le monde dans la cellule de prison me ressemblait toujours», a déclaré Kelly. «Je suis reconnaissant d’avoir vu cela; Je consacre chaque once de mon être à aider toutes les personnes que j’ai vues sur le chemin.

    Kelly a déclaré qu’il prévoyait d’utiliser l’argent de la subvention pour développer le programme Kids Can Code, élargir les possibilités de bourses d’études et investir dans davantage d’ateliers de développement professionnel et de programmes de formation. Il souhaite enfin payer ses collaborateurs qui, depuis la création de la BCA l’été dernier, travaillent entièrement gratuitement.

    Encore dans la vingtaine, Kelly a déclaré qu’il s’efforçait de dégager une attitude infectieusement positive en tant que leader de BCA, tout en reconnaissant que «toute la positivité que j’essaye vraiment, vraiment de non seulement rayonner, mais d’injecter dans notre organisation, vient de la douleur. Cela vient d’un lieu de perte.

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